Les trous de ver résulteraient des trous noirs, et la science sera bientôt capable de le prouver

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Lorsque deux trous de ver entrent en collision, ils peuvent produire des ondulations dans l’espace-temps qui ricochent d’eux-mêmes.

Les futurs instruments pourraient détecter ces “échos gravitationnels”, apportant la preuve que ces tunnels hypothétiques à travers l’espace-temps existent réellement, suggère un nouvel article.

L’observatoire à ondes gravitationnelles à interféromètre laser (LIGO) a déjà détecté des ondulations spatio-temporelles, appelées ondes gravitationnelles, émanant de la fusion de trous noirs – des découvertes qui ont conduit au Prix Nobel en 2017 .

Mais si la détection de LIGO n’était qu’une des nombreuses observations soutenant l’existence de trous noirs, ces objets exotiques posent toujours des problèmes théoriques. Par exemple, ils semblent être incompatibles avec les lois de la mécanique quantique. Une façon de résoudre ces problèmes est de savoir si les trous noirs étaient en fait des trous de ver.

Point de non retour

L’une des principales caractéristiques des trous noirs est l’horizon des événements, une région de l’espace-temps au-delà de laquelle rien ne peut s’échapper, même pas la lumière. Si vous jetez quelque chose dans un trou noir, c’est perdu pour toujours – dans une certaine mesure. Stephen Hawking a découvert que, grâce à un phénomène connu sous le nom de tunnel quantique, les trous noirs pouvaient en réalité produire un tout petit peu de rayonnement, qui serait connu sous le nom de rayonnement de Hawking. Pendant longtemps, les trous noirs pourraient même s’évaporer à cause de ce rayonnement.

“Mais ce qui sort est aléatoire”, a déclaré Amber Stuver, un astrophysicien à l’Université Villanova en Pennsylvanie, qui n’a pas été impliqué dans la nouvelle recherche. Le rayonnement ne contient aucune indication quant à ce qui est entré dans le trou noir.

“En mécanique quantique, si vous savez tout sur un système particulier, alors vous devriez être capable de décrire son passé et son avenir”, a-t-elle dit. Mais parce que toute information qui entre dans un trou noir est définitivement perdue, un horizon d’événements ne coïncide pas avec la mécanique quantique.

Pour résoudre ce paradoxe de l’information dite trou noir , certains physiciens ont suggéré que les horizons d’événements n’existent pas. Au lieu d’abîmes où rien ne peut revenir, les trous noirs pourraient être une multitude d’objets spéculatifs de type trou noir dépourvus d’horizons tels que des étoiles de boson, des gravastars, des boules de poils et même des trous de ver, théorisés par Albert Einstein et le physicien Nathan. Rosen il y a des décennies.

Sosies de trous noirs

Dans une étude de 2016 dans la revue Physical Review Letters, les physiciens ont émis l’hypothèse que si deux trous de ver entraient en collision, ils produiraient des ondes gravitationnelles très similaires à celles générées par la fusion des trous noirs. La seule différence dans le signal serait dans la dernière phase de la fusion, appelée le ringdown, lorsque le trou noir nouvellement combiné ou trou de ver détend dans son état final.

Parce que les trous de ver n’ont pas d’horizons d’événements, les ondes gravitationnelles qui heurtent ces objets pourraient rebondir, produisant un écho pendant le ringdown.

“L’intérieur de l’objet est une sorte de cavité où les ondes gravitationnelles sont réfléchies”, ont déclaré les chercheurs de la nouvelle étude à Live Science dans un courriel. “La production d’ échos gravitationnels n’est pas très différente des échos sonores ordinaires dans une vallée.”

Dans cet article , publié en janvier dans la revue Physical Review D, l’équipe de physiciens belges et espagnols a analysé les trous de ver qui tournent, qui sont plus réalistes que la variété non filante étudiée dans le travail de 2016. Ils ont calculé ce que le signal d’onde gravitationnelle résultant ressemblerait si les trous de ver fusionnaient.

Comme la puissance du signal diminue pendant le ringdown, cette section du signal serait trop faible pour que la configuration actuelle de LIGO puisse détecter. Mais cela pourrait changer à l’avenir, alors que les chercheurs continuent de mettre à jour et d’affiner l’instrument, selon les chercheurs.

“Au moment où nous fonctionnons à pleine sensibilité de conception, je crois qu’il peut être possible de résoudre la phase de ringdown où ces échos sont prévus,” a déclaré Stuver, qui est également membre de l’équipe LIGO.

Pourtant, les trous de ver sont moins un fait scientifique que la science-fiction, souvent utilisé dans les films et les livres comme autoroutes intergalactiques. Pour que les trous de ver soient traversables, cependant, vous auriez probablement besoin d’une matière exotique inconnue pour les garder ouverts. En décembre dernier, les physiciens ont inventé des trous de ver traversables qui n’ont pas besoin de matière exotique, mais, comme tous les trous de ver, ils sont hautement spéculatifs. “D’un autre côté, les répercussions d’une détection d’échos seraient d’une importance dramatique en physique”, écrivent les chercheurs dans un courriel à Live Science. “Donc, étant donné qu’un test expérimental réel sera bientôt disponible, il vaut la peine de les explorer.”

“Il est maintenant temps de prendre au sérieux la possibilité qu’il existe d’autres objets aussi massifs et compacts que les trous noirs”, a déclaré Vitor Cardoso, physicien à l’Université de Lisbonne au Portugal, qui participait à une étude antérieure sur le non-pivotement. trous de ver. “C’est l’une des choses les plus excitantes que nous puissions faire avec les ondes gravitationnelles.”

La voix de Stephen Hawking envoyée dans l’espace vers un trou noir

La voix du physicien Stephen Hawking , décédé en mars, sera téléportée dans l’espace vers un trou noir, a annoncé l’Agence spatiale européenne.

Ses paroles préenregistrées sont accompagnées par la musique du compositeur grec Vangelis, qui a écrit les partitions des films Blade Runner et Chariots of Fire .

L’ensemble audio devait être diffusé par un émetteur en Espagne à IA 0620-00, le trou noir connu le plus proche de la Terre, à la suite d’un service rendu vendredi en l’honneur de Hawking à l’abbaye de Westminster à Londres .

Les cendres de Hawking ont été enterrées à l’église entre les corps des scientifiques britanniques Isaac Newton et Charles Darwin .

Environ 1000 personnes, sélectionnées par loterie, ont reçu des invitations pour assister au service commémoratif. Hawking est décédé le 14 mars à l’âge de 76 ans.

Hawking a vécu avec la maladie du motoneurone, une maladie neurologique débilitante, et a perdu l’utilisation de ses cordes vocales dans les années 1980. Assis dans un fauteuil roulant motorisé, il a parlé avec l’aide d’un ordinateur, donnant à ses mots une qualité de robot qu’il a choisi de ne pas améliorer au fur et à mesure que la technologie de la parole s’améliorait. Avec sa voix distinctive, les observations percutantes de Hawking sur les trous noirs et son plaidoyer pour la science étaient reconnaissables et populaires auprès du public.

Sa fille Lucy Hawking a qualifié le couplage de la musique de Vangelis et les paroles de son père d’un «geste beau et symbolique qui crée un lien entre la présence de son père sur cette planète, son désir d’aller dans l’espace et ses explorations de l’univers. un message de paix et d’espoir, d’unité et de la nécessité de vivre ensemble en harmonie sur cette planète. ”

Hawking était professeur à l’Université de Cambridge et étudiait principalement les trous noirs et la théorie de la relativité. Le livre Une brève histoire du temps est le plus connu de plusieurs livres qu’il a écrits pour un public général.

Un trou noir géant avale une étoile et dégage un jet de particules à grande vitesse

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Les scientifiques ont capturé de nouveaux détails d’un trou noir gargantuesque se nourrissant d’une étoile malheureuse, regardant le trou noir consommer sa proie et éructé un jet de matériel se déplaçant à une fraction significative de la vitesse de la lumière. 

Les résultats sont publiésdans l’édition du 14 juin de Science , et pourraient aider les chercheurs à mieux comprendre comment les trous noirs se développent et influencent leur environnement galactique.

“Jamais auparavant nous n’avons été en mesure d’observer directement la formation et l’évolution d’un jet d’un de ces événements”, explique le co-auteur de l’étude Miguel Pérez-Torres de l’Institut d’Astrophysique d’Andalousie en Espagne.

Les premières images de la découverte ont vu le jour en janvier 2005 lorsqu’une équipe dirigée par l’astronome Seppo Mattila de l’Université de Turku en Finlande a détecté une source de lumière infrarouge brillante à l’intérieur de l’Arp 299, une paire de galaxies fusionnant à 150 millions d’années-lumière. . En juillet, une autre équipe, dirigée par Pérez-Torres, a réanalysé les données précédemment recueillies, confirmant une source lumineuse d’ondes radio provenant du même endroit.

Tous deux recherchaient des supernovae à proximité des carottes galactiques de l’Arp 299, une région recouverte de poussière et remplie de nuages ​​de gaz et d’étoiles massives naissantes générées par la fusion en cours. Et une supernova était, au début, exactement ce qu’ils pensaient avoir trouvé. Ces explosions stellaires cataclysmiques sont particulièrement brillantes dans la lumière visible et dans les rayons X – sauf dans le centre obscur de l’Arp 299, la plus grande partie de cette lumière serait absorbée par la poussière et ré-irradiée dans l’infrarouge; le reste fuirait alors sous forme d’ondes radio. Mais les observations infrarouges de suivi avec le télescope spatial Spitzer de la NASA ont montré que la source était trop brillante pour être une supernova, flamboyant avec la lumière qui éclipserait de 100 fois une petite galaxie typique. Cela a suggéré que la source n’était pas une supernova du tout, mais plutôt un événement de perturbation des marées (TDE),

Dans un TDE, environ la moitié de l’étoile arrachée est projetée loin du trou noir, tandis que l’autre moitié plonge vers sa perte, s’empilant autour de la gueule du trou dans un disque tourbillonnant de débris incandescents qu’on peut confondre avec une supernova. On ne peut cependant pas se méprendre sur l’autre signature d’un TDE: des jets jumeaux de substance étoilée éjectés à proximité du trou noir à presque la vitesse de la lumière par d’intenses champs magnétiques se tordant et se brisant comme des élastiques. Se jetant dans le gaz diffus du milieu interstellaire, les jets produiraient de copieuses ondes radio potentiellement visibles depuis la Terre. Ainsi, Mattila, Pérez-Torres et 34 autres collaborateurs ont organisé une campagne internationale en utilisant un réseau mondial de radiotélescopes pour obtenir des images radio de la source à haute résolution, patiemment, en surveillant périodiquement sa taille et sa forme à la recherche d’un jet.

En 2011, cette patience a commencé à porter ses fruits puisque la source ponctuelle est devenue déséquilibrée aux longueurs d’onde radio, peut-être en raison de l’émission d’un avion à réaction. À la fin de 2015, le point s’était élargi; l’équipe a enregistré sa croissance à environ 50 000 miles par seconde, soit un quart de la vitesse de la lumière. Après des années passées à scruter leurs données et à modéliser soigneusement la façon dont la lumière et les jets d’un TDE se propageaient à travers le cœur poussiéreux de l’Arp 299, l’équipe se retrouva “avec une explication plausible”, dit Mattila. “Les émissions infrarouges et radio provenaient de la perturbation d’une étoile malheureuse dévorée par le trou noir supermassif quand elle passait trop près de ce monstre cosmique.” Le TDE, à son tour, identifie le trou noir supermassif de 20 millions de masse solaire. position exacte dans le noyau de l’Arp 299, et révèle également la taille de l’étoile dévorée,

Les astronomes ont détecté et étudié une poignée d’autres TDE au cours des dernières années, mais la plupart d’entre eux ont été trouvés en raison de leur luminosité dans la lumière visible plutôt que par des émissions infrarouges et radio. “Les perturbations dues aux marées sont des événements très rares, et il faut généralement surveiller un très grand nombre de galaxies afin de les détecter”, explique Pérez-Torres. En trouver un enveloppé de poussière dans les galaxies fusionnées de l’Arp 299, ajoute-t-il, les TDE pourraient être beaucoup plus fréquents dans de tels endroits. Dans les galaxies en collision, les étoiles formées à partir d’un gaz canalisé vers un trou noir supermassif central pourraient déclencher des TDE avec une régularité relative. L’énergie qui s’échappe de ces TDE, à son tour, pourrait avoir des effets profonds,

De plus, remarque Mattila, les systèmes comme Arp 299 étaient beaucoup plus communs dans l’univers lointain, quand la formation et l’évolution des galaxies étaient dans les premiers stades. «L’événement que nous avons découvert pourrait donc ne constituer que la partie émergée de l’iceberg d’une population cachée de TDE qui était plus commune lorsque l’univers était beaucoup plus jeune qu’aujourd’hui», explique-t-il. Selon lui, les futurs observatoires infrarouges et radio pourraient, au cours de la prochaine décennie, permettre aux astronomes de détecter beaucoup plus de TDE maintenant «cachés par un rideau de poussière», soulevant le voile pour permettre des études plus approfondies de l’assemblage galactique à travers le temps cosmique.

Les ondes gravitationnelles pourraient être utilisées pour trouver des trous de ver

Au cours des dernières années, des observatoires d’ondes gravitationnelles ont été utilisés pour détecter des collisions entre des paires de trous noirs et même  deux étoiles à neutrons

L’observation de ces signaux très faibles a été possible grâce à une combinaison de technologie sophistiquée et de fortes prédictions théoriques de ce que nous devrions voir. Désormais, les physiciens réfléchissent à ce qu’il pourrait y avoir d’autre.

Une équipe de chercheurs européens a déterminé à quoi ressemblerait le signal d’onde gravitationnelle pour une paire de trous de ver agissant l’un sur l’autre. Les trous de ver sont des ponts hypothétiques entre deux régions différentes de l’espace-temps ou même des univers différents. Dans ce cas, les chercheurs les ont juste considérés comme des objets compacts exotiques, ne s’inquiétant pas trop de leurs autres propriétés.

S’ils existent, les chercheurs affirment qu’ils auront une différence importante avec les trous noirs. Les trous de ver seraient dépourvus d’un horizon ou d’un bord d’événement, la surface au-delà de laquelle rien – même pas la lumière, ne peut échapper à l’attraction gravitationnelle du trou noir. Selon le travail, publié dans Physical Review D , cette différence est la clé.

“La dernière partie du signal gravitationnel détectée par ces deux détecteurs – ce qu’on appelle le ringdown – correspond à la dernière étape de la collision de deux trous noirs, et a la propriété de s’éteindre complètement après une courte période de temps en raison de la présence de l’horizon des événements “, ont expliqué les auteurs Pablo Bueno et Pablo A. Cano, de l’Université KU Leuven en Belgique, dans un communiqué .

“Cependant, s’il n’y avait pas d’horizon, ces oscillations ne disparaîtraient pas complètement, mais au bout d’un certain temps, elles produiraient une série d ‘” échos “, similaires à ce qui se passe avec le son dans un puits. , nous avions un ECO, l’anneau pourrait être similaire, nous devons donc déterminer la présence ou l’absence des échos pour distinguer les deux types d’objets. “

L’étude montre une similitude remarquable entre le signal des fusions de trous noirs et la fusion théorique de trou de ver, jusqu’au point d’arrêt. Il n’y a aucune preuve pour conclure que la détection précédente a simplement manqué les échos gravitationnels, mais la nouvelle recherche dit aux observateurs que si ces objets existent et entrent en collision les uns avec les autres, il existe un moyen de les étudier.

“Le temps nous dira si ces échos existent ou pas, si le résultat était positif, ce serait l’une des plus grandes découvertes de l’histoire de la physique”, a ajouté Bueno.

Trois observatoires d’ondes gravitationnelles, les deux installations de LIGO aux États-Unis et Vierge en Italie, seront de retour en ligne pour observer l’univers plus tard cette année.

Des détails sans précédent décelés dans un pulsar à 6.500 années-lumière de la Terre

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Une équipe d’astronomes a effectué l’une des observations de la plus haute résolution de l’histoire astronomique en observant deux régions de radiations intenses distantes de 20 kilomètres autour d’une étoile distante de 6500 années-lumière.

L’observation équivaut à utiliser un télescope sur Terre pour voir une puce sur la surface de Pluton.

L’observation extraordinaire a été rendue possible par la géométrie rare et les caractéristiques d’une paire d’étoiles en orbite autour de l’autre. L’une d’entre elles est une étoile froide et légère appelée naine brune, qui présente un «sillage» ou une queue de gaz ressemblant à une comète. L’autre est une étoile exotique à rotation rapide appelée pulsar.

“Le gaz agit comme une loupe juste devant le pulsar”, explique Robert Main, l’auteur principal de l’article décrivant l’observation qui sera publiée le 24 mai dans la revue Nature . “Nous regardons essentiellement le pulsar à travers une loupe naturelle qui nous permet périodiquement de voir les deux régions séparément.”

Le pulsar est une étoile à neutrons qui tourne rapidement, plus de 600 fois par seconde. Lorsque le pulsar tourne, il émet des faisceaux de radiation provenant des deux points chauds sur sa surface. Les régions intenses de rayonnement observées sont associées aux faisceaux.

L’étoile naine brune est d’environ un tiers du diamètre du Soleil. Il est à environ deux millions de kilomètres du pulsar, ou cinq fois la distance entre la Terre et la Lune et tourne autour de lui en un peu plus de 9 heures. L’étoile compagnon nain est étroitement liée au pulsar, de sorte qu’un côté fait toujours face à son compagnon pulsant, la façon dont la lune est étroitement liée à la Terre.

Du fait de sa proximité avec le pulsar, l’étoile naine brune est chauffé à blanc par le fort rayonnement provenant de son plus petit compagnon. Le rayonnement intense du pulsar chauffe un côté de l’étoile naine relativement froide pour atteindre la température de notre Soleil, soit environ 6000 ° C.

L’explosion du pulsar pourrait finalement entraîner la disparition de son compagnon. Les pulsars de ces types de systèmes binaires sont appelés pulsars «veuve noire». Tout comme une araignée veuve noire mange son compagnon, on pense que le pulsar, dans les bonnes conditions, pourrait progressivement éroder le gaz de l’étoile naine jusqu’à ce que celle-ci soit consommée.

En plus d’être une observation d’une résolution incroyablement élevée, le résultat pourrait être un indice de la nature de phénomènes mystérieux connus sous le nom de Fast Radio Bursts, ou FRB.

“De nombreuses propriétés observées de FRB pourraient être expliquées si elles sont amplifiées par des lentilles de plasma”, dit Main. “Les propriétés des impulsions amplifiées que nous avons détectées dans notre étude montrent une similitude remarquable avec les éclats de la FRB répétée, suggérant que la FRB répétitive peut être mise en évidence par le plasma dans sa galaxie hôte.”

Nous avons découvert que la vie peut être des milliards de fois plus fréquente dans le Multivers

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Pourquoi y a-t-il de la vie dans notre univers? L’existence des galaxies, des étoiles, des planètes et finalement de la vie semble dépendre d’un petit nombre de constantes physiques fondamentales finement réglées.

Si les lois de la physique avaient été différentes, nous n’aurions pas été là pour débattre de la question. Alors, comment se fait-il que les lois de notre univers soient telles qu’elles sont? Est-ce une heureuse coïncidence?

Au cours des dernières décennies, une théorie de plus en plus populaire est apparue. La théorie du multivers suggère que notre univers n’est qu’un parmi d’autres dans un multivers infini où de nouveaux univers naissent constamment. Il semble probable que les univers bébé sont produits avec un large éventail de lois physiques et de constantes fondamentales, mais que seulement une infime fraction de ceux-ci sont hospitaliers pour la vie. Il serait donc logique qu’il y ait un univers avec les constantes fondamentales étranges que nous voyons, finement réglées pour être hospitalières pour la vie.

Plus récemment, notre nouvelle découverte , publiée dans les notices mensuelles de la Royal Astronomical Society, complique les choses en suggérant que la vie peut être beaucoup plus commune dans les univers parallèles que nous l’avions pensé.

Bien qu’il n’y ait aucune preuve physique que des univers parallèles existent (pour l’instant), les théories qui expliquent comment notre univers est apparu semblent suggérer qu’elles sont inévitables. Notre univers a commencé avec un Big Bang, suivi d’une période d’expansion très rapide, appelée inflation. Cependant, selon la physique moderne, il est peu probable que l’inflation ait été un événement unique. Au lieu de cela, de nombreuses taches différentes du cosmos pourraient soudainement commencer à gonfler et à s’étendre à d’énormes volumes – chaque bulle créant un univers à part entière.

Certains croient que nous pourrons un jour assister à des empreintes de collisions avec des univers parallèles dans le fond diffus cosmologique, qui est le rayonnement laissé par la naissance de l’univers. D’autres, cependant, croient que le multivers est une bizarrerie mathématique plutôt qu’une réalité.

Énergie noire

Une constante extrêmement importante dans l’univers est une mystérieuse force inconnue surnommée énergie noire . À l’heure actuelle, cela représente 70% de notre univers. Plutôt que de ralentir notre univers en s’étendant, l’énergie sombre accélère son expansion.

Mais de nombreuses théories actuelles suggèrent que l’énergie sombre devrait être beaucoup plus abondante que cela à travers le multivers. La plupart des univers devraient avoir une abondance d’énergie sombre qui est d’environ un million, un milliard, un milliard, un milliard, un milliard, un milliard de fois plus grand que dans notre univers. Mais si l’énergie sombre était si abondante, l’univers se déchirerait avant que la gravité puisse réunir la matière pour former des galaxies, des étoiles, des planètes ou des personnes.

Alors que notre univers a une valeur étrangement faible d’énergie sombre, c’est cette faible valeur qui rend notre univers hospitalier à la vie. La théorie du multivers peut nous aider à expliquer pourquoi elle est si faible – il y aura toujours des univers avec des valeurs improbables dans un multivers infini.

Cependant, la théorie exige néanmoins que la valeur de notre univers pour l’abondance de l’énergie sombre soit proche du maximum permis pour que la vie intelligente existe. En effet, les valeurs plus grandes de l’énergie sombre devraient être plus fréquentes dans le multivers que les valeurs inférieures. En même temps, nous attendons que la vie n’existe que dans un petit groupe d’univers ayant une valeur inférieure à un certain maximum – ceux dans lesquels la matière peut encore s’agglomérer pour former des étoiles et des galaxies. Cela signifie que les univers ayant une valeur relativement élevée d’énergie sombre (proche du maximum) qui sont accueillants pour la vie devraient être plus nombreux que les univers avec des valeurs faibles (proches du minimum), ce qui signifie qu’ils sont plus probables.

Alors vivons-nous dans un tel univers? Grâce à notre étude, nous avons cherché à savoir ce qu’est ce niveau maximal et si nous en sommes proches.

Simulations informatiques

Notre modèle informatique de l’univers, le projet EAGLE , a réussi à expliquer les propriétés observées des galaxies dans notre univers. Les simulations prennent les lois de la physique et suivent la formation des étoiles et des galaxies au fur et à mesure que l’univers se développe après le Big Bang. Les galaxies qui émergent dans notre modèle ressemblent remarquablement à celles vues dans le ciel nocturne à travers des télescopes.

Un astéroïde frappe la Terre quelques heures seulement après que le bouclier «Défense planétaire» de la NASA l’ait détecté

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Les astronomes peuvent facilement suivre les roches spatiales massives assez grandes pour provoquer l’extinction de l’humanité.

Mais de plus petits astéroïdes qui pourraient détruire une ville pourraient seulement être détectés des heures ou des jours avant qu’ils ne s’écrasent sur notre planète.

Récemment, un impact mineur d’astéroïdes a une fois de plus, rappelé à l’humanité de son impuissance décourageante face au destin cosmique cruel qui pourrait l’attendre. L’équipe de défense planétaire de la Nasa a entrevu un astéroïde de deux mètres de large appelé 2018 LA samedi matin.

Quelques heures plus tard, il a frappé la Terre à 61 142 km par heure et a fait apparaître une énorme boule de feu dans le ciel au-dessus du Botswana, en Afrique. “C’était un objet beaucoup plus petit que ce que nous sommes chargés de détecter et d’avertir”, a déclaré Lindley Johnson, officier de la défense planétaire au siège de la NASA. “Cependant, cet événement du monde réel nous permet d’exercer nos capacités et donne une certaine confiance que nos modèles de prédiction d’impact sont adéquats pour répondre à l’impact potentiel d’un objet plus grand.” Maintenant, vous pourriez penser que 19 heures entre la détection et l’impact est un très court laps de temps. Réfléchissez davantage. L’humanité a détecté de nombreux astéroïdes sur une trajectoire de collision plus d’une fois, mais ce n’est pas une science exacte, certaines peuvent en effet échapper à notre vigilance.

“La découverte de l’astéroïde 2018 LA est la troisième a avoir été découvert sur une trajectoire d’impact”, a déclaré Paul Chodas, directeur du Centre d’études des objets proches de la Terre de la NASA. «Ce n’est également que la deuxième fois que la probabilité élevée d’un impact a été prédite bien avant l’événement lui-même. Le Centre planétaire a déclaré que «l’objet n’existe plus (sous sa forme initiale), suite à son entrée dans l’atmosphère terrestre le 2 juin 2018.

 

Les scientifiques découvrent des dunes de méthane sur Pluton

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La découverte suggère que la surface de Pluton est plus diverse géologiquement que les scientifiques pensaient précédemment.

Des scientifiques ont découvert des dunes sur la surface de Pluton , qui ont probablement été formées de grains de glace de méthane rejetés dans l’atmosphère.

La découverte, décrite dans une étude publiée dans la revue Science , suggère que la surface de Pluton est plus diverse géologiquement et dynamique que les scientifiques l’avaient prédit. Le rôle de son atmosphère ténue et à basse pression dans la formation du paysage est encore incertain.

Une équipe internationale de géographes, de physiciens et de scientifiques planétaires a analysé des images détaillées de la surface de la planète naine depuis le mois de juillet 2015, capturé par le vaisseau spatial New Horizons de la NASA.

Les images ont montré qu’à la limite de la plaine de glace de Spitnik Planitia, poussé contre une chaîne de montagnes majeure, il y a une série de dunes qui s’étendent sur une superficie inférieure à 76 km.

Les scientifiques ont analysé l’espace entre les dunes et les traînées de vent à proximité sur la surface de la planète, et ont également utilisé la modélisation spectrale et numérique. Ils croient que la sublimation, qui convertit l’azote solide directement en gaz, a pour effet de libérer des particules de méthane de la taille d’un grain de sable dans l’environnement.

Ces grains sont ensuite transportés par les vents modérés de Pluton, qui peuvent atteindre entre 29 et 40 km par heure. La frontière de la plaine de glace et de la chaîne de montagnes fournit l’endroit parfait pour que de telles formations de surface régulières apparaissent.

Comprendre comment les dunes se forment dans les conditions de Pluton aidera à interpréter des caractéristiques similaires trouvées ailleurs dans le système solaire.

Le Dr Matt Telfer a dirigé la recherche. Les chercheurs savaient que chaque corps de système solaire avec une atmosphère et une surface rocheuse solide a des dunes, mais qu’ils ne savaient pas ce qu’ils pourraient trouver sur Pluton, at-il affirmé.

«Il se trouve que même s’il y a si peu d’atmosphère et que la température de la surface se situe autour de -230 ° C, des dunes continuent à se former sur Pluton», a déclaré le Dr Matt Telfer, qui dirigeait l’équipe de recherche. “Les données de New Horizons nous ont donné un nouveau niveau de détail, mais nous avons dû travailler dur pour expliquer comment c’était possible …Nos résultats sont un peu comme un autre morceau du puzzle qui pourrait donner plus de sens à ce corps diversifié et lointain. Nous avons désormais une compréhension plus fondamentale des processus géologiques qui influencent cette planète lointaine “

L’APEX offre une vue rapprochée de l’horizon des événements du trou noir

“Nous avons commencé à comprendre à quoi pourrait ressembler la structure à l’échelle de l’horizon”, a déclaré l’astronome Ru-Sen Lu.

Les astronomes tentent de prendre une photo de l’ombre d’un trou noir, et ils se rapprochent grâce au radiotélescope Atacama Pathfinder Experiment, également connu sous le nom d’APEX.

Il y a cinq ans, les astronomes ont équipé l’APEX de l’équipement nécessaire pour être intégré dans un réseau mondial d’antennes appelé Event Horizon Telescope. L’ajout de l’APEX a permis à EHT de recueillir les observations les plus détaillées du Sagittarius A *, le trou noir supermassif au centre de la Voie Lactée.

Plus précisément, le collectif de télescopes a pu zoomer sur l’horizon des événements du trou noir, le point de non-retour – où l’attraction gravitationnelle du trou noir devient plus forte que la vitesse de la lumière et au-delà. échapper.

Le télescope Event Horizon utilise une technique appelée interférométrie à très longue base pour intégrer les antennes dans le monde entier.

“La participation du télescope APEX double presque la longueur des lignes de base les plus longues par rapport aux observations précédentes et conduit à une résolution spectaculaire de 3 rayons Schwarzschild seulement”, Ru-Sen Lu, chercheur à l’ Institut Max Planck de Radio Astronomie à Bonn , Allemagne, a déclaré dans un communiqué de presse .

Un rayon de Schwarzschild est le rayon de l’horizon des événements d’un trou noir supermassif tel que prédit par la théorie générale de la relativité d’Einstein.

La résolution captée par le réseau EHT est que les astronomes les plus proches sont arrivés à un horizon d’événements.

“Il révèle des détails dans la source radio centrale qui sont plus petits que la taille attendue du disque d’accrétion”, a déclaré l’astronome Thomas Krichbaum.

Les observations sans précédent ont permis aux astronomes de commencer à distinguer les structures entourant l’horizon des événements, le long du bord interne du disque d’accrétion.

“Nous avons commencé à comprendre à quoi pourrait ressembler la structure à l’échelle de l’horizon, plutôt que de simplement tirer des conclusions génériques à partir des visibilités que nous avons échantillonnées”, a déclaré Ru-Sen Lu. “Il est très encourageant de voir que l’ajustement d’une structure en forme d’anneau concorde très bien avec les données, bien que nous ne puissions pas exclure d’autres modèles, par exemple, une composition de points lumineux.”

Depuis que les dernières observations – qui ont été détaillées dans le Journal d’Astrophysique – ont été recueillies, le réseau EHT a amené un autre partenaire puissant. Le télescope ALMA a été intégré en 2017. Les astronomes espèrent que la prochaine série d’observations offrira des vues encore plus détaillées de l’horizon des événements du Sagittaire A *.

La NASA ne peut pas envoyer d’humains sur Mars tant qu’elle n’aura pas la bonne nourriture

Dans les années 2030, la Nasa prévoit d’envoyer un équipage pour une mission de trois ans sur Mars. Mais s’ils ne parviennent pas à faire le bon choix, la mission pourrait ne jamais décoller.

Dans l’espace, les tortillas sont un aliment très recherché. Les journaux anonymes des astronautes, qui détaillent leurs pensées les plus intimes de l’époque à bord de la Station spatiale internationale, mentionnent à plusieurs reprises les pains plats farineux.

“Nous nous sommes filmés en ouvrant le sac non officiel et en mangeant les tortillas. Ils étaient fantastiques. Peut-être la meilleure tortilla que j’ai jamais mangé “, a écrit un astronaute à bord de l’ISS, après avoir découvert un sac supplémentaire caché. “On m’a dit qu’il y en aurait dans chaque paquet de nourriture et nous en recevons environ deux par semaine. Je veux deux par jour “, a écrit un autre.

Ce n’est pas seulement que les tortillas frappent un endroit particulier pour les astronautes – une base de pain solide pour la superposition des garnitures, mais pas assez pour risquer d’endommager l’équipement sensible – mais dans le vide de l’espace, chaque repas compte vraiment. «Chaque fois que les sources normales de satisfaction d’une personne sont refusées, la nourriture prend une importance supplémentaire», explique Jack Suster, un chercheur qui conseille la NASA sur le bien-être des équipages spatiaux.

Le manque de tortillas mises à part, sur l’ISS, satisfaisant les besoins en repas de l’équipage n’est pas trop dur. Les livraisons multiples de marchandises chaque année signifient que les astronautes peuvent demander des articles bonus (le boeuf séché est un favori), et les équipages de nationalités différentes échangent souvent des plats pour la variété. Mais les systèmes alimentaires actuels de l’ISS ne sont conçus que pour des missions allant jusqu’à 12 mois. Quand il s’agit d’une mission sur Mars, qui prendra environ trois ans, les choses ne sont pas si simples.

«Nous avons une masse très limitée et un volume très limité sur ces missions», explique Grace Douglas, scientifique en technologie alimentaire au Johnson Space Center de la Nasa. Cela signifie que la mission de Mars n’aura pas de place pour les objets bonus. Pour les astronautes qui se dirigent vers Mars, il faudra que le menu soit complet.

 

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