Facebook affirme qu’il s’est engagé en Ouganda malgré la taxe sur les médias sociaux pour écraser les «potins»

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Facebook a confirmé son engagement vis-à-vis de l’Ouganda alors qu’une série de taxes sur l’utilisation des médias sociaux dans ce pays d’Afrique de l’Est est récemment mise en place.

« Facebook s’est engagé envers l’Afrique et notre travail de connectivité en Ouganda », a déclaré mercredi à CNBC un porte-parole du géant des médias sociaux. « Nous continuons à maintenir des lignes de communication ouvertes et actives avec le gouvernement ougandais, le secteur privé et les membres de la société civile. »

Il a été rapporté cette semaine que Facebook retenait les investissements prévus en Ouganda après l’introduction d’une taxe sur les médias sociaux au début de l’année. La Commission des communications ougandaise gérée par l’Etat a plus tard tweeté que la nouvelle était fausse. Mais l’organisme a reconnu qu’il avait rencontré Facebook et que «les questions de fiscalité ont été discutées à un moment donné».

Facebook a déclaré à la presse que le commentaire d’un de ses responsables qui a conduit à l’histoire originale a été sorti de son contexte.

Le gouvernement ougandais a imposé une taxe d’utilisation sur l’accès aux médias sociaux le 1er juillet. Les citoyens paient 200 shillings ougandais par jour (5 cents) pour accéder à Facebook, Snapchat , Twitter , WhatsApp et YouTube, entre autres. ) prestations de service.

Le paiement s’effectue via les services de paiement mobile des entreprises de télécommunications. Certains utilisateurs ougandais utilisent les réseaux privés virtuels (VPN) pour contourner la taxe.

Le gouvernement ougandais a déclaré avoir mis en place la taxe pour financer les services publics, bien que les critiques considèrent cette mesure comme oppressive et visent à étouffer la dissidence politique. Des protestations violentes ont suivi après l’introduction de la taxe et le gouvernement a déclaré que la taxe était en cours de révision.

Les médias sociaux pour les «malveillants»

Le président ougandais, Yoweri Museveni, a employé à plusieurs reprises une rhétorique mordante contre l’utilisation des médias sociaux. Il aurait d’abord décrit la taxe comme visant à restreindre « l’olugambo », un mot local pour « commérage ».

« Le chat sur les réseaux sociaux est un luxe pour ceux qui s’amusent ou pour ceux qui sont malveillants », at-il écrit dans un communiqué daté du 4 juillet.

L’utilisation des médias sociaux prive l’Ouganda de dollars américains, a-t-il ajouté. Les utilisateurs « donnent sans cesse de l’argent à des compagnies de téléphone étrangères en bavardant ou même en mentant » et « sont allergiques à une modeste contribution à leur pays dont la richesse collective est mal utilisée », a-t-il déclaré.

Les deux plus grandes entreprises de télécommunications de l’Ouganda sont détenues par MTN Group (Afrique du Sud) et Bharti Airtel (Inde), a rapporté Reuters.

Patricia Rodrigues, analyste pour l’Afrique de l’Est au sein de la société de conseil Control Risks, a déclaré à CNBC que le pays « se bat contre le recouvrement des recettes nationales grâce à une combinaison d’incitations fiscales généreuses pour les sociétés étrangères, des niveaux élevés d’évasion fiscale et un grand secteur informel et non fiscal ». par email.

Selon la Banque mondiale en mai, les lacunes du système fiscal ougandais entraînent la perte de 40% des recettes.

Facebook en Afrique

Facebook, en collaboration avec des partenaires locaux, a récemment achevé une construction de fibre de 770 kilomètres dans le nord-ouest de l’Ouganda pour fournir une infrastructure de connectivité à plus de 3 millions d’Ougandais. Le réseau social affirme que cela pourrait également conduire à une connectivité transfrontalière avec les pays voisins.

Le réseau social gère son programme Free Basics dans 26 pays africains, dont les deux principales économies du continent, le Nigeria et l’Afrique du Sud. Free Basics offre un squelette de services Internet populaires aux utilisateurs des pays moins développés.

Facebook possède entre autres les plateformes de médias sociaux Instagram et WhatsApp.

L’Ouganda compte environ 23,6 millions d’abonnés à la téléphonie mobile, dont 17 millions utilisent Internet, a rapporté Reuters, citant la Commission ougandaise des communications.

« Facebook pourrait bien reconsidérer ses plans d’investissement, et pesera probablement le coût de taxes supplémentaires sur ses décisions d’investissement », a déclaré Trupti Agrawal, analyste ougandais chez Economist Intelligence Unit, par e-mail à CNBC.

« Pour les entreprises des secteurs de la technologie et des télécommunications, travailler avec un gouvernement perçu comme ciblant injustement des individus à faible revenu ou des groupes d’opposition et de la société civile pose également des risques de réputation. Ces préoccupations pourraient inciter d’autres entreprises à réévaluer leurs investissements prévus dans le pays. » Rodrigues a dit.

Elle a ajouté que la taxe sur les médias sociaux pourrait limiter l’innovation dans le secteur du commerce électronique en Ouganda.

Museveni, 73 ans, est au pouvoir en Ouganda depuis 1986. Finalement, pour Agrawal, la taxe sur les médias sociaux est liée à la capacité du président à conserver son emprise sur le pays.

« La déclaration du président indique son mécontentement face à un militantisme politique accru sur les médias sociaux, qu’il souhaite limiter particulièrement lors des prochaines élections présidentielles de 2021. »

Alors que la Chine applique des tarifs douaniers aux États-Unis, elle défend également le libre-échange en Afrique

Malgré les relations commerciales rocailleuses entre la Chine et les États-Unis, il vient de voir l’ouverture d’une zone de libre-échange stratégique en Afrique de l’Est.

Djibouti, un petit Etat situé dans la Corne de l’Afrique, a ouvert jeudi la première phase de sa Zone de libre-échange internationale construite en Chine. Le projet, dont l’achèvement est prévu dans une décennie, sera le plus important de ce type en Afrique.

D’une valeur de 3,5 milliards de dollars et, finalement, d’une superficie de 4 800 hectares, la zone permet aux utilisateurs de fonctionner sans payer de taxes foncières, de revenus, de dividendes ou de valeur ajoutée. Il sera géré conjointement par l’Autorité des Ports et des Zones Franches de Djibouti et la China Merchants Holdings Company, selon Reuters.

L’ouverture, qui a coïncidé avec l’organisation du Forum économique Afrique-Chine à Djibouti, a réuni des dirigeants régionaux, dont le Premier Ministre éthiopien Abiy Ahmed et le Président rwandais Paul Kagame.

Djibouti se présente comme un centre commercial stratégique dans la région de la Corne de l’Afrique. Son voisin enclavé, l’Éthiopie, puissance économique de la région, compte déjà sur Djibouti pour 95% de ses importations, selon Reuters.

La situation de Djibouti juste devant le canal de Suez, qui sert de passerelle pour le commerce entre les marchés de l’Est et de l’Ouest, signifie qu’il offre une présence commerciale à proximité de l’une des routes commerciales les plus fréquentées du monde.

L’Etat abrite également des bases navales chinoises, américaines et françaises.

La nouvelle zone de libre-échange est une « zone d’espoir pour des milliers de jeunes demandeurs d’emploi », a déclaré le président djiboutien Ismail Omar Guelleh lors de la cérémonie d’inauguration. La population de Djibouti est de 865 000 habitants, selon l’estimation de la Central Intelligence Agency de 2017, dont plus de la moitié a moins de 25 ans.

L’ouverture signifie également la dernière étape de l’Initiative de la ceinture et de la route de la Chine, le plan de Pékin visant à redévelopper les anciennes routes commerciales centrées sur elle-même.

Le libre-échange est un sujet brûlant en Afrique. Plus tôt ce mois-ci, l’Afrique du Sud, l’économie la plus développée du continent, a signé l’ accord de libre-échange de l’ Union africaine qui propose un commerce sans frontières à l’échelle du continent. 49 des 55 membres de l’Union africaine se sont maintenant engagés dans ce programme, bien que le Nigeria, la plus grande économie de l’Afrique, ne l’ait pas encore fait.

Le Hezbollah entraînerait les Chiites nigérians à étendre leur influence en Afrique de l’Ouest

Alors que l’expansion militaire du Hezbollah à travers le Moyen-Orient, en particulier depuis le début du conflit syrien en 2011, a attiré beaucoup d’attention, les efforts de l’organisation libanaise pour accroître sa présence et son influence en Afrique ont été largement négligés. 

Le Nigeria est un exemple typique. Des sources proches du Hezbollah affirment que l’organisation fournit une formation idéologique et militaire aux Chiites nigérians à l’intérieur du Liban.  

Des hommes de grande taille, vêtus de longues tenues africaines traditionnelles propres au nord du Nigeria, sont parfois aperçus à Dahieh, une banlieue à majorité chiite au sud de Beyrouth, où le Hezbollah gère un centre culturel. Selon des sources proches des commandants du Hezbollah, des hommes nigérians reçoivent des «cours de formation» dans ce centre. « La formation est limitée à un petit nombre de personnes mais elle ne cesse de croître », a confirmé une source, s’adressant à l’auteur sous couvert d’anonymat. « Les Nigérians chiites reçoivent d’abord une formation religieuse avant une formation militaire qui est assurée dans deux camps de la Bekaa libanaise », a-t-il noté.

Bien que cela puisse sembler étrange, le prosélytisme des Nigérians remonte à plus de trois décennies. Le Nigeria abrite le mouvement islamique au Nigeria , une organisation djihadiste fondée au début des années 1980 avec un fort soutien parmi les cinq millions de musulmans chiites du pays. À la suite de la Révolution islamique de 1979 en Iran, de nombreux jeunes membres de la Société des étudiants musulmans du Nigeria, par exemple, se sont rendus en Iran et ont reçu une aide financière ainsi qu’une formation militaire et religieuse. Le chef du groupe, Sheikh Ibrahim Zakzaky, un démagogue sunnite originaire de la ville de Zaria , a été inspiré par l’idéologue en chef des Frères musulmans, Sayyed Qutb. Mais il s’est ensuite converti à l’islam chiite et est devenu le porte-drapeau de la révolution iranienne dans son pays natal. Zakzaky a estimé que l’établissement d’une république islamique semblable à l’Iran était potentiellement réalisable au Nigéria. Depuis lors, Zakzaky a eu de nombreuses confrontations avec le gouvernement. Il a été emprisonné de 1981 à 1984 pour des accusations de sédition, car il aurait déclaré qu’il ne reconnaîtrait aucune loi ou autorité de l’État, à l’exception de celles de l’Islam.

La popularité du mouvement s’est également accrue dans le contexte de l’escalade des tensions entre sunnites et chiites et de ses affrontements armés avec l’État nigérian. En 2015, les troupes nigérianes ont tué plus de 300 chiites à Zaria et arrêté Zakzaky et des centaines de ses partisans. L’armée avait accusé le groupe chiite d’avoir tenté de tuer le chef d’état-major de l’armée nigériane, une accusation que le mouvement a niée. En conséquence, le gouvernement nigérian a proscrit l’IMN. Zakzaky reste en prison.

En 2016, le nord du Nigeria a été témoin d’ un autre conflit dans le cadre d’une guerre par procuration plus large entre l’Iran et l’Arabie saoudite. De violents affrontements ont éclaté entre partisans de groupes rivaux issus des deux principales branches de l’islam, à savoir le mouvement Izala, soutenu principalement par l’Arabie saoudite sunnite, et l’IMN chiite.

Maintenant, le Hezbollah et l’Iran semblent augmenter la mise. L’intensification des efforts de prosélytisme et de militantisme déployés par le Hezbollah à l’encontre des ressortissants nigérians semble être motivée par les dynamiques locales et internationales. « L’Iran a dit au Hezbollah qu’il devait recruter et former des Nigérians pour y établir un bastion afin qu’il puisse servir de base opérationnelle pour le reste de l’Afrique, principalement pour contrecarrer les ambitions israéliennes et occidentales dans la région », explique la source. Un article publié dans CNN avait par le passé souligné également que l’IMN fournissait un entraînement militaire de style Hezbollah à des centaines de Nigérians dans des camps à travers le nord du Nigeria.

Une autre raison peut être que la conduite du Hezbollah est liée au calcul local, car certains membres de sa circonscription populaire souhaitent miner les sociétés israéliennes rivales au Nigeria. Certains d’entre eux, selon la source, semblent allouer des fonds au Hezbollah pour son opération nigériane. L’auteur n’a cependant pas été en mesure de confirmer de manière indépendante les deux déclarations.

Les hommes d’affaires libanais ont néanmoins été liés aux opérations du Hezbollah au Nigeria. En 2013, Reuters a rapporté que les autorités nigérianes avaient arrêté trois ressortissants libanais dans la ville de Kano, au nord du Nigeria. Les hommes avaient admis être des membres du Hezbollah et un raid mené sur la résidence d’un des Libanais a conduit à la découverte d’une grande quantité d’armes, y compris des armes antichar, des mines terrestres, des grenades propulsées par fusée, des AK-47 et de la dynamite. Reuters avait cité le porte-parole militaire de la ville, le capitaine Ikedichi Iweha, disant que les armes et les munitions devaient être utilisées pour des opérations contre Israël et les intérêts occidentaux au Nigeria. 

Cependant, le programme de formation actuel au Liban pour les Chiites nigérians est de portée limitée, du moins pour l’instant. « La formation qui se déroule actuellement au Liban se concentre principalement sur les officiers supérieurs qui occupent des postes de commandement, et qui peuvent à leur tour former de nouvelles recrues au Nigeria, ce qui explique pourquoi le nombre de stagiaires reste limité. Ces stagiaires retournent généralement au Liban tous les trois à six mois pour recevoir une formation complémentaire sur des armes plus sophistiquées « , explique la source. Mais un responsable du ministère libanais de l’Intérieur, demandant l’anonymat, a déclaré que le ministère n’était pas au courant du grand nombre de recrues nigérianes arrivant au Liban. L’ambassade du Nigeria à Bruxelles n’a pas pu être jointe pour commenter.

L’IMN semble avoir aussi imité les programmes de propagande et de sensibilisation étendus et réussis du Hezbollah. Un rapport de Bloomberg avait noté l’année dernière que la propagande de l’IMN était très similaire à celle du Hezbollah. IMN avait commencé à diffuser sa propre station de radio Hausa sur Internet, Shuhada, et prévoyait de lancer une nouvelle chaîne de télévision. Il gère également un journal appelé al-Mizan. En outre, l’organisation, selon Bloomberg, compte plus de 300 écoles, centres islamiques, gardes de sécurité et une «fondation des martyrs» financée principalement par des dons de membres. Ce réseau présente une ressemblance frappante avec les systèmes de protection sociale et le modèle d’exploitation des médias du Hezbollah.

La poussée de l’Iran et du Hezbollah en Afrique est à la fois géopolitique et idéologique. Avec des moyens limités, l’Iran a été capable de projeter son pouvoir et son influence à travers les régions. Alors que la majorité des communautés chiites du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord sont des citoyens loyaux et refusent d’accepter les dictats iraniens, la République islamique a réussi à exploiter les griefs locaux de certaines communautés chiites à des fins géopolitiques. 

Les efforts iraniens et du Hezbollah risquent également d’exacerber les conflits sectaires au Nigeria, où se trouve une importante communauté sunnite. Le Hezbollah s’est avéré être l’outil de politique étrangère réussi de l’Iran à cet égard, grâce à ses capacités militaires élevées, ses connexions à travers l’Afrique à travers sa circonscription et son expérience dans les opérations secrètes étrangères.

Le viol des hommes et des garçons trop longtemps été ignoré en République centrafricaine

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Des soldats ont violé des hommes et des garçons pendant des années en République centrafricaine (RCA), et des chercheurs ont averti qu’une tendance inquiétante de la violence sexuelle masculine dans le pays déchiré par la guerre avait été largement ignorée.

La violence sexuelle à l’encontre des hommes et des garçons en RCA est « sous-déclarée et sous-étudiée » en dépit d’une « discrimination perceptible », ont déclaré des chercheurs du projet All Survivors dans un rapport publié lundi 5 mars.

Le groupe des droits de l’homme a documenté des dizaines de cas d’hommes et de garçons violés lors d’attaques armées.

Certains ont déclaré avoir été agressés parce qu’ils avaient refusé de rejoindre des groupes armés. Leur refus a conduit à des viols collectifs et à des rapports sexuels oraux avec d’autres hommes.

Quatre hommes ont dit aux chercheurs qu’ils avaient été kidnappés par des militants et emmenés dans des camps militaires de fortune où ils ont été violés à plusieurs reprises pendant plusieurs jours.

« Dans certains cas, la violence sexuelle est utilisée comme une revanche des attaques menées par des groupes armés opposés », selon des chercheurs, avertissant que la victimisation sexuelle des hommes mérite une « attention urgente ».

La RCA souffre de la tourmente politique et de la violence sectaire depuis que les rebelles musulmans de la Séléka ont évincé le président François Bozizé en 2013, déclenchant une réaction violente de la part des militants chrétiens.

Charu Hogg, directeur du projet All Survivors, a déclaré que les preuves collectées par les chercheurs «ne révèlent qu’un aperçu de ce qui se passe» et que la plupart des cas ne sont pas signalés par la stigmatisation, la honte, les attitudes sociétales et les manquements.

« La violence sexuelle contre les hommes et les garçons est un sérieux point aveugle en RCA », a déclaré Hogg. « Un certain nombre d’experts en protection et de fournisseurs de services humanitaires sont d’avis que la violence sexuelle touche uniquement les filles et les femmes. »

Elle a dit que les soldats utilisent la violence sexuelle comme un outil pour « humilier, émasculer et terroriser » les ennemis masculins.

Les conséquences à long terme pour les hommes victimes de violences sexuelles sont extrêmement dommageables, prévient le rapport.

Selon Andrew Park, directeur du programme international du Williams Institute, un groupe de réflexion spécialisé dans l’orientation sexuelle et la politique d’identité de genre. « Les préjudices incluent la stigmatisation à long terme de l’émasculation et la perte de la réputation des hommes dans leurs communautés et leurs familles.

Les chercheurs ont appelé les autorités de la RCA à offrir des «services humanitaires inclusifs» afin que les victimes masculines reçoivent également un soutien.

La Chine affirme qu’elle augmentera sa présence militaire en Afrique

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Pendant des décennies, la présence de la Chine en Afrique s’est largement concentrée sur les activités économiques, commerciales et de maintien de la paix.

Plus récemment, Pékin s’appuie sur cela en établissant de plus grands liens militaires pour protéger ses biens nationaux sur le continent et acquérir une plus grande influence géopolitique.

L’Armée populaire de Libération organise régulièrement des exercices d’entraînement conjoints dans la région et, dans certains pays qui accueillent de grands projets d’infrastructures chinoises dans le cadre de l’ initiative Belt and Road , l’État communiste a été particulièrement actif.

À Djibouti, où des entreprises chinoises ont construit des ports stratégiques et le premier chemin de fer transnational électrique d’Afrique, Beijing a officiellement inauguré l’ an dernier sa première base militaire outre-mer , qui sert également de centre de logistique et de renseignement. De nombreux experts prévoient désormais davantage de bases chinoises dans les années à venir , la rumeur selon laquelle la Namibie serait un lieu potentiel.

Pendant ce temps, en Tanzanie, où le conglomérat public China Merchants Holdings International espère investir dans le méga port de Bagamoyo, la Chine a construit un complexe conçu pour former les forces armées locales plus tôt cette année. Et lors du tout premier forum Chine-Afrique sur la défense et la sécurité mardi à Beijing, l’Etat communiste a annoncé qu’il fournirait aux pays africains un « soutien global » sur des questions telles que la piraterie et le contre-terrorisme. Cela inclut la fourniture de technologies, d’équipements, de personnel et de conseils stratégiques, ont rapporté les médias locaux.

Tout cela vient au milieu des attentes pour les Etats-Unis de réduire les troupes en Afrique sous la politique « America First » du président Donald Trump , qui devrait renforcer le gouvernement du président chinois Xi Jinping en tant que puissance étrangère dominante sur le continent.

Les liens de défense renforcés complètent les entreprises existantes de la Chine, en particulier les ventes d’armes , selon des spécialistes.

« Ces dernières années, les ventes d’armes chinoises en Afrique ont dépassé celles des Etats-Unis », a déclaré Luke Patey, chercheur à l’Institut danois d’études internationales: « En particulier, les armes légères et de petit calibre chinois se sont rapidement répandues. vendre des armes à des pays en proie à des conflits que les fournisseurs occidentaux.  » Cela va de pair avec la coopération militaire croissante de Beijing, a-t-il poursuivi.

Le désir de protéger les travailleurs chinois et les projets financés par la Chine sur le continent est probablement à l’origine des efforts du gouvernement.

« Les problèmes de sécurité de la Chine visent en fait ses propres ressortissants, et la diplomatie militaire est habilement utilisée pour les protéger et défendre leurs intérêts », a déclaré l’Institut néerlandais des relations internationales, ou Clingendael, dans un récent rapport.

«L’évacuation de centaines de ressortissants chinois et étrangers du Yémen en 2015 – sur une frégate de l’Armée populaire de libération qui a quitté les côtes somaliennes – prouve à quel point la présence d’une base logistique militaire sur la côte est de l’Afrique est cruciale pour la Chine.  » ajoute t-il.

La deuxième plus grande économie du monde a longtemps décrit la coopération sino-africaine comme un arrangement «gagnant-gagnant» – un accord qui fournit à la Chine des ressources naturelles et des économies africaines avec des infrastructures dont elle a grandement besoin. Mais tandis que le flot des ressources chinoises peut être bien accueilli par les gouvernements à court d’argent de la région, la crainte est que l’ augmentation du capital puisse se traduire par un effet de levier politique .

En fait, beaucoup spéculent que ce sont les inquiétudes de Pékin sur ses investissements qui ont abouti au coup d’État de 2017 qui a évincé Robert Mugabe du Zimbabwe – une accusation que l’administration de Xi a niée.

« La préoccupation de beaucoup de partenaires est précisément de savoir quel rôle la Chine va jouer dans la région et comment elle va s’intégrer aux organisations militaires et aux forums de sécurité existants », a déclaré Duncan Innes-Ker, directeur régional Asie de The Economist Intelligence Unit. . « C’est vraiment un élément troublant de quelque chose de nouveau dans l’équation qui préoccupe beaucoup de gens. »

« Les pays africains devraient clarifier leurs positions sur l’adhésion stricte de la Chine à sa politique de non-ingérence de longue date dans les prochains jours », a ajouté Patey.

L’Egypte arrête un étudiant au doctorat qui étudie le système judiciaire

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L’Egypte a arrêté un étudiant au doctorat de l’Université de Washington qui menait des recherches sur le système judiciaire du pays.

Walid Al-Shobaky a été traduit devant le Bureau du Procureur de la sûreté de l’État, dimanche, après avoir été accusé d’avoir diffusé de fausses nouvelles et d’avoir rejoint un groupe terroriste. Al-Shobaky a été vu pour la dernière fois mercredi, après quoi il a disparu pendant quatre jours. Dimanche, il a comparu devant l’accusation et a reçu un ordre de détention de 15 jours.

Mokhtar Mounir, un avocat qui travaille à l’Association pour la liberté de pensée et d’expression, a déclaré qu’Al-Shobaky a été présenté à l’accusation sans avocat.

Le professeur de droit et de philosophie de l’université de Zagazig, Nour Farhat, a posté sur sa page Facebook qu’il avait reçu un appel téléphonique des proches d’Al-Shobaky l’informant de la disparition d’Al-Shobaky, selon le New Arab . Farhat a ajouté qu’il avait rencontré Al-Shobaky dans son bureau le jour où il a disparu pour discuter du contexte culturel de la mise en place du système judiciaire égyptien. Il a expliqué qu’Al-Shobaky « m’a dit qu’il avait rencontré un certain nombre d’éminents experts juridiques et judiciaires en Egypte, avant de venir à moi pour l’aider dans ses recherches. Aujourd’hui, son frère m’a envoyé un message sur Facebook en disant qu’il ne pouvait pas être contacté. « 

L’affaire dans laquelle Al-Shobaky est impliquée, connue sous le nom d’affaire 441/2018, comprend également Wael Abbas , un éminent blogueur et activiste qui a été arrêté la semaine dernière. Abbas a été pris lors d’un raid de 4 heures sur sa maison du Caire et son ordinateur et son téléphone portable ont été saisis avant d’être transporté vers un lieu inconnu. La disparition d’Abbas a incité les amis et les partisans à lancer le mot-clic arabe  » where_is_Wael_Abbas  » sur Twitter. Abbas a été arrêté sous des accusations presque identiques à Al-Shobaky, les responsables de la sécurité égyptienne confirmant qu’il était détenu sur des accusations de diffusion de fausses nouvelles et de rejoindre un groupe hors la loi.

Parmi les autres personnes impliquées dans l’affaire 441/2018 figurent les journalistes Mostafa Al-Asar et Hassan Al-Banna, disparus en février, et l’avocat et chef de la Coordination égyptienne pour les droits et libertés, Ezzat Ghoneim, disparu en mars.

L’arrestation d’Al-Shobaky rappelle l’épreuve endurée par le doctorant italien Giulio Regeni , qui a été torturé et assassiné en 2016 alors qu’il enquêtait sur les syndicats indépendants égyptiens. Regeni a disparu pendant neuf jours avant que son corps ne soit retrouvé près d’une autoroute entre Le Caire et Alexandrie. Les experts ont estimé que le meurtre de Regeni portait « toutes les marques d’un assassinat extrajudiciaire par la police de sécurité de l’Etat », selon le Guardian . Deux ans après son assassinat, en janvier 2018, un procureur italien a conclu que Regeni avait été tué à cause de ses recherches sur les syndicats indépendants égyptiens. Les responsables égyptiens continuent à nier toute implication dans son assassiner.

Les Émirats arabes unis accordent à l’Éthiopie 1 milliard de dollars de sécurité pour atténuer la crise des devises

Les Emirats Arabes Unis (EAU) vont déposer 1 milliard de dollars dans la banque centrale éthiopienne pour pallier la pénurie de devises de ce pays.

Cette somme fait partie d’un total de 3 milliards de dollars d’aide et d’investissement promis par les Emirats Arabes Unis à l’Ethiopie, a annoncé vendredi. La nouvelle est venue lorsque le prince héritier d’Abu Dhabi, le cheikh Mohammed bin Zayed Al Nahyan, a rendu visite au Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed à Addis Abeba.

La pénurie de devises en Éthiopie est due en partie à ses dépenses importantes pour des projets d’infrastructure. Le total actuel des coffres du pays est-africain équivaut à moins d’un mois d’importations, a rapporté Reuters.

Au cours de la fin de semaine, l’Éthiopie et la Somalie voisine ont annoncé qu’elles investissaient dans quatre ports maritimes de la mer Rouge pour attirer des investissements étrangers. Abiy et le président somalien Mohamed Abdullahi Farmajo, s’exprimant à Mogadiscio, la capitale de la Somalie, ont publié une déclaration commune d’engagements à coopérer dans des domaines tels que l’infrastructure et les services de visas, selon Reuters.

En avril, M. Abiy a déclaré que la pénurie de devises en Éthiopie pourrait durer de 15 à 20 ans et qu’une plus grande coopération avec le secteur privé était nécessaire pour sécuriser les finances du pays.

Le littoral de la mer Rouge est stratégique car il mène au canal de Suez, qui sert de passerelle pour la navigation, se déplaçant entre les marchés de l’Est et de l’Ouest.

L’Éthiopie enclavée est désireuse de consolider son infrastructure commerciale internationale; par exemple, prendre une participation dans le port de Djibouti en mai.

Les nouvelles du week-end sont les dernières d’une série de réformes qui sortent du gouvernement éthiopien.

Début juin, les législateurs ont voté la levée de l’état d’urgence en Ethiopie deux mois plus tôt. Cela a été imposé à la suite de la soudaine démission de l’ancien Premier ministre Hailemariam Desalegn en février à la suite de manifestations antigouvernementales alimentées par des tensions ethniques.

Peu de temps après, le gouvernement éthiopien a déclaré qu’il mettrait en œuvre un accord de paix historique avec l’Érythrée voisine, anciennement une province d’Éthiopie. L’accord, bien que signé en 2000, n’a rien fait pour mettre fin à une confrontation militaire le long des frontières des deux pays. Abiy, comme l’a rapporté Reuters, a déclaré que l’Ethiopie et l’Erythrée devraient travailler pour développer leurs liens économiques et infrastructurels.

En outre, le gouvernement a également déclaré qu’il permettrait l’investissement privé dans certains domaines de l’économie fortement contrôlée par l’État, y compris le transporteur national Ethiopian Airlines et le secteur des télécommunications.

L’Éthiopie, pays qui a connu une expansion à deux chiffres du produit intérieur brut (PIB) en 2017, bien qu’étant parmi les plus pauvres d’Afrique, a adopté un modèle de développement dirigé par l’État à la manière de la Chine.

Selon l’estimation de 2014 de la Central Intelligence Agency, 29,6% de la population vit en dessous du seuil de pauvreté.

Le prochain centre de recherche sur l’IA de Google sera le premier sur le continent africain

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Google a annoncé l’ouverture d’un centre de recherche sur l’intelligence artificielle (IA) en Afrique, son premier sur le continent.

Le géant de la Silicon Valley a annoncé que le nouveau centre de recherche ouvrira ses portes à Accra, au Ghana, plus tard dans l’année, annonçant son déménagement dans un blog publié mercredi.

« Nous nous sommes engagés à collaborer avec les universités et les centres de recherche locaux, ainsi qu’à travailler avec les décideurs sur les utilisations potentielles de l’IA en Afrique », a déclaré le blog de Google.

Accra, située dans l’ouest de l’Afrique, rejoint des villes telles que Paris, New York et Tokyo, ainsi que le siège social de Google à Mountain View, en accueillant un centre de recherche sur l’IA.

Alors que la décision est la première du genre pour Google en Afrique, la société a des bureaux sur le continent depuis une dizaine d’années. Il gère déjà un programme de formation aux compétences numériques qui, selon lui, peut finalement bénéficier à 10 millions d’Africains. En outre, Google gère une initiative distincte appelée Launchpad Accelerator Africa qui, selon elle, soutient 100 000 développeurs et plus de 60 startups technologiques en Afrique.

Mais, Accra n’est pas la seule ville en Afrique se positionnant comme un hub technologique. La capitale éthiopienne Addis-Abeba et la capitale rwandaise Kigali sont toutes deux reconnues pour leurs compétences en matière de développement technologique, par exemple. Pendant ce temps, le Kenya a été distingué par le fondateur de Microsoft Bill Gates pour son innovation « pionnière » de la plate-forme de paiement numérique M-Pesa.

Le Ghana a probablement fait appel à Google en raison de la qualité de son système éducatif et d’autres institutions nourricières. La société de recherche se concentre sur «le recrutement de talents locaux et il n’y a pas de pénurie au Ghana», selon la presse américaine.

Le Ghana jouit également d’une stabilité politique relative, a expliqué James. Pendant ce temps, c’est le Nigeria voisin – la plus grande économie du continent qui fait également la promotion du centre d’affaires de Lagos en tant que centre technologique en plein essor – qui est plus enclin aux troubles civils.

Néanmoins, le choix peut sembler inhabituel étant donné que le Ghana se classe 12 e pour l’ Afrique subsaharienne dans le dernier de la Banque mondiale facilité de faire des affaires Indice . Le Rwanda, le Kenya et l’Afrique du Sud – une autre des grandes économies du continent – se classent tous dans le top cinq en comparaison.

Mais le gouvernement pro-business et la société entrepreneuriale du Ghana ont peut-être contribué à sa sélection. Les gens au Ghana partagent le «sentiment que vous pouvez perturber quelque chose et faire une différence», a déclaré James.

Les plus vieux baobabs d’Afrique meurent les un après les autres

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De vieux arbres finissent par mourir. naturellement, la mort d’un arbre n’est pas nécessairement inhabituelle. Mais en Afrique, un schéma inquiétant a émergé.

Au cours des 12 dernières années, le continent a perdu plusieurs de ses plus anciens et plus grands spécimens du baobab africain, l’espèce la plus commune du genre baobab, caractérisée par sa petite taille, son tronc épais et sa longévité impressionnante.

Une équipe de chercheurs dirigée par des scientifiques de l’Université Babes-Bolyai en Roumanie a régulièrement visité les plus anciens spécimens de baobab d’Afrique, mesurant leurs dimensions et observant leur état de santé, un par un, depuis 2005. Au cours des 12 dernières années, les chercheurs ont relevé une mort partielle, perte de la ou des tiges les plus anciennes, de 8 des 13 plus vieux et de cinq des six plus gros spécimens.

Dans une nouvelle étude, publiée lundi dans la revue Nature Plants , les scientifiques affirment que les décès ne sont pas une coïncidence, mais la preuve d’un modèle, un modèle qu’ils croient être expliqué par le changement climatique.

« Il est très surprenant de visiter des baobabs monumentaux, âgés de plus de mille à deux mille ans, qui semblent être en bon état de santé, et de les retrouver après plusieurs années tombées au sol et mortes », Adrian Patrut, Un chercheur de l’Université Babes-Bolyai a déclaré à National Geographic . « Statistiquement, il est pratiquement impossible qu’un aussi grand nombre de grands baobabs meurent en si peu de temps pour des raisons naturelles. »

Les baobab forment généralement plusieurs tiges, et si les parois de ces tiges, ou des troncs, peuvent contenir de grandes quantités d’eau, de nombreuses tiges sont creuses. Tout au long de l’histoire, les humains ont transformé ces troncs creux en magasins, maisons, chapelles et même en bars. Pendant 20 ans, les visiteurs ont pu déguster une pinte à l’intérieur du baobab de Sunland, situé dans la province du Limpopo en Afrique du Sud. Mais en 2016, ses tiges ont commencé à se fissurer et s’effondrer, une par une.

Les baobabs offrent également un abri pour la faune. De nombreuses espèces d’oiseaux utilisent la grande canopée des arbres pour la nidification, tandis que de nombreux petits mammifères y grimpent pour éviter les prédateurs.

Tous les baobabs morts ou mourants décrits dans la dernière étude sont situés au Zimbabwe, en Namibie, en Afrique du Sud, au Botswana et en Zambie, et tous ont entre 1 000 et plus de 2 500 ans.

Les températures ont augmenté en Afrique au cours des dernières décennies, et de nombreux modèles climatiques suggèrent que le continent est le plus vulnérable au changement climatique. Plusieurs études ont montré que l’Afrique est susceptible d’accueillir des vagues de chaleur et des sécheresses plus longues et plus fréquentes alors que la planète continue de se réchauffer.

La dernière étude sur les baobabs anciens suggère que le changement climatique affecte déjà la végétation du continent.

« Nous soupçonnons que cela est associé à une augmentation de la température et de la sécheresse », a déclaré Patrut à BBC News . « C’est choquant et très triste de les voir mourir. »

La CPI renverse les condamnations pour crimes de guerre prononcées contre le dirigeant congolais Bemba

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La Cour pénale internationale a annulé vendredi la condamnation de l’ancien dirigeant congolais Jean-Pierre Bemba, condamné à 18 ans de prison pour crimes de guerre en République centrafricaine.

La juge Christine Van den Wyngaert a déclaré que Bemba ne pouvait être tenu responsable des actions de ses rebelles, qui ont violé, pillé et assassiné en 2002 et 2003. Il a envoyé des combattants du Mouvement pour la libération du Congo en RCA pour réprimer un coup d’Etat.

La CPI, dont le siège est aux Pays-Bas, a condamné Bemba en 2016 pour les crimes de guerre après un procès de six ans, affirmant qu’il était au courant des crimes de guerre. Mais Van den Wyngaert a déclaré que le panel de 2016 « a fait de sérieuses erreurs » en examinant si Bemba a pris des mesures raisonnables pour empêcher ses subordonnés de commettre des crimes une fois qu’il a pris connaissance de cela.

Les juges dissidents Sanji Mmasenono Monageng et Piotr Hofmanski ont déclaré que tous les actes criminels pour lesquels Bemba avait été condamné tombaient sous le coup de l’affaire ICCC et ils ont estimé que la Chambre de première instance ne s’est pas trompée en considérant les actions de Bemba.

Van den Wyngaert a déclaré qu’il appartenait à la chambre de première instance de décider de libérer Bemba de sa peine de 18 ans . Il purge aussi du temps pour avoir soudoyé des témoins pendant le procès initial.

Amnesty International a qualifié cet acquittement de « coup dur » pour les victimes.

« La décision d’acquitter Jean-Pierre Bemba Gombo est un rappel important que la justice internationale n’est possible que si tous les suspects reçoivent des procès rigoureusement équitables devant un pouvoir judiciaire indépendant et impartial », a déclaré l’agence des droits de l’homme.

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