Des navires de guerre américains traversent le détroit de Taiwan dans un contexte de tensions accrues avec Pékin

Deux navires de guerre américains ont traversé samedi le détroit de Taïwan lors d’un voyage qui sera vraisemblablement perçu sur l’île autoproclamée comme un signe de soutien du président Donald Trump dans un contexte de tensions accrues avec la Chine.

“Deux navires de la marine américaine ont effectué un transit de routine dans les eaux internationales du détroit de Taiwan du 7 au 8 juillet (heure locale)”, a déclaré à Reuters le capitaine Charlie Brown, porte-parole de la US Pacific Fleet.

«Les navires de la marine américaine transitent entre la mer de Chine méridionale et la mer de Chine orientale via le détroit de Taiwan, et ce depuis de nombreuses années», a déclaré M. Brown.

Les responsables américains, s’exprimant sous couvert d’anonymat, ont déclaré que les destroyers Mustin et Benfold avaient effectué le passage.

Plus tôt samedi, le ministère de la Défense de Taiwan a déclaré que les navires se dirigeaient vers le nord-est, ajoutant que la situation était conforme à la réglementation.

Washington n’a pas de liens formels avec Taiwan mais est tenu par la loi de l’aider à se défendre et est la principale source d’armes de l’île. La Chine dit régulièrement que Taiwan est la question la plus sensible dans ses relations avec les Etats-Unis.

Le passage dans le détroit de Taiwan, le premier par un navire de la marine américaine depuis environ un an, fait suite à une série de manoeuvres militaires chinoises autour de l’île qui ont alimenté les tensions entre Taipei et Pékin.

“Les Etats-Unis aggravent les tensions dans le détroit de Taïwan”, a déclaré sur le Twitter le quotidien chinois The Global Times, contrôlé par l’Etat.

“La marine de l’APL a dû surveiller la situation et la maîtriser, a déclaré un expert des affaires militaires après que deux navires de la marine américaine aient traversé le détroit de Taiwan samedi”, ajoute le communiqué.

La Chine revendique Taiwan comme son propre pays et n’a jamais renoncé à l’usage de la force pour amener sous son contrôle ce qu’elle considère comme une province capricieuse. Taiwan n’a montré aucun intérêt à être gouverné par le Parti communiste au pouvoir à Pékin.

Cette décision intervient alors que la lutte commerciale entre les Etats-Unis et la Chine se prolonge pendant une période potentiellement prolongée, alors que les deux plus grandes économies du monde tendent leurs muscles sans signe de négociations pour apaiser les tensions.

Reuters a rapporté le mois dernier que les Etats-Unis envisageaient d’envoyer un navire de guerre et avaient examiné les plans pour un passage de porte-avions, mais finalement n’a pas poursuivi cette option peut-être en raison de préoccupations au sujet de la Chine.

La dernière fois qu’un porte-avions américain a traversé le détroit de Taiwan, c’était en 2007, sous l’administration de George W. Bush, et certains responsables militaires américains pensent qu’un transit de transporteur est en retard.

Les ouvertures américaines vers Taiwan, depuis le dévoilement d’une nouvelle ambassade de facto jusqu’à l’adoption de la loi sur les voyages de Taiwan, qui encourage les officiels américains à visiter, ont encore aggravé les tensions entre Beijing et Taipei.

Le secrétaire américain à la Défense, Jim Mattis, a abordé la délicate question de Taiwan lors de son voyage en Chine le mois dernier.

“Les Etats-Unis envoient des navires militaires dans le détroit de Taiwan pour démontrer leur soutien continu à Taïwan et sa volonté d’exercer ses droits maritimes dans la périphérie de la Chine”, a déclaré Abraham Denmark, ancien secrétaire adjoint à la défense de l’Asie de l’Est. Barack Obama.

La Chine a alarmé Taïwan en augmentant ses exercices militaires cette année, y compris des bombardiers volants et d’autres avions militaires autour de l’île et en envoyant son transporteur à travers le détroit de Taiwan qui le sépare de Taiwan.

Ces derniers mois, la force aérienne chinoise a organisé des manoeuvres militaires près de l’île, que Taipei a qualifiées d’intimidation.

L’hostilité de la Chine envers Taïwan a augmenté depuis que Tsai Ing-wen du Parti démocrate progressiste indépendantiste a remporté les élections présidentielles sur l’île en 2016.

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