Facebook affirme qu’il s’est engagé en Ouganda malgré la taxe sur les médias sociaux pour écraser les «potins»

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Facebook a confirmé son engagement vis-à-vis de l’Ouganda alors qu’une série de taxes sur l’utilisation des médias sociaux dans ce pays d’Afrique de l’Est est récemment mise en place.

« Facebook s’est engagé envers l’Afrique et notre travail de connectivité en Ouganda », a déclaré mercredi à CNBC un porte-parole du géant des médias sociaux. « Nous continuons à maintenir des lignes de communication ouvertes et actives avec le gouvernement ougandais, le secteur privé et les membres de la société civile. »

Il a été rapporté cette semaine que Facebook retenait les investissements prévus en Ouganda après l’introduction d’une taxe sur les médias sociaux au début de l’année. La Commission des communications ougandaise gérée par l’Etat a plus tard tweeté que la nouvelle était fausse. Mais l’organisme a reconnu qu’il avait rencontré Facebook et que «les questions de fiscalité ont été discutées à un moment donné».

Facebook a déclaré à la presse que le commentaire d’un de ses responsables qui a conduit à l’histoire originale a été sorti de son contexte.

Le gouvernement ougandais a imposé une taxe d’utilisation sur l’accès aux médias sociaux le 1er juillet. Les citoyens paient 200 shillings ougandais par jour (5 cents) pour accéder à Facebook, Snapchat , Twitter , WhatsApp et YouTube, entre autres. ) prestations de service.

Le paiement s’effectue via les services de paiement mobile des entreprises de télécommunications. Certains utilisateurs ougandais utilisent les réseaux privés virtuels (VPN) pour contourner la taxe.

Le gouvernement ougandais a déclaré avoir mis en place la taxe pour financer les services publics, bien que les critiques considèrent cette mesure comme oppressive et visent à étouffer la dissidence politique. Des protestations violentes ont suivi après l’introduction de la taxe et le gouvernement a déclaré que la taxe était en cours de révision.

Les médias sociaux pour les «malveillants»

Le président ougandais, Yoweri Museveni, a employé à plusieurs reprises une rhétorique mordante contre l’utilisation des médias sociaux. Il aurait d’abord décrit la taxe comme visant à restreindre « l’olugambo », un mot local pour « commérage ».

« Le chat sur les réseaux sociaux est un luxe pour ceux qui s’amusent ou pour ceux qui sont malveillants », at-il écrit dans un communiqué daté du 4 juillet.

L’utilisation des médias sociaux prive l’Ouganda de dollars américains, a-t-il ajouté. Les utilisateurs « donnent sans cesse de l’argent à des compagnies de téléphone étrangères en bavardant ou même en mentant » et « sont allergiques à une modeste contribution à leur pays dont la richesse collective est mal utilisée », a-t-il déclaré.

Les deux plus grandes entreprises de télécommunications de l’Ouganda sont détenues par MTN Group (Afrique du Sud) et Bharti Airtel (Inde), a rapporté Reuters.

Patricia Rodrigues, analyste pour l’Afrique de l’Est au sein de la société de conseil Control Risks, a déclaré à CNBC que le pays « se bat contre le recouvrement des recettes nationales grâce à une combinaison d’incitations fiscales généreuses pour les sociétés étrangères, des niveaux élevés d’évasion fiscale et un grand secteur informel et non fiscal ». par email.

Selon la Banque mondiale en mai, les lacunes du système fiscal ougandais entraînent la perte de 40% des recettes.

Facebook en Afrique

Facebook, en collaboration avec des partenaires locaux, a récemment achevé une construction de fibre de 770 kilomètres dans le nord-ouest de l’Ouganda pour fournir une infrastructure de connectivité à plus de 3 millions d’Ougandais. Le réseau social affirme que cela pourrait également conduire à une connectivité transfrontalière avec les pays voisins.

Le réseau social gère son programme Free Basics dans 26 pays africains, dont les deux principales économies du continent, le Nigeria et l’Afrique du Sud. Free Basics offre un squelette de services Internet populaires aux utilisateurs des pays moins développés.

Facebook possède entre autres les plateformes de médias sociaux Instagram et WhatsApp.

L’Ouganda compte environ 23,6 millions d’abonnés à la téléphonie mobile, dont 17 millions utilisent Internet, a rapporté Reuters, citant la Commission ougandaise des communications.

« Facebook pourrait bien reconsidérer ses plans d’investissement, et pesera probablement le coût de taxes supplémentaires sur ses décisions d’investissement », a déclaré Trupti Agrawal, analyste ougandais chez Economist Intelligence Unit, par e-mail à CNBC.

« Pour les entreprises des secteurs de la technologie et des télécommunications, travailler avec un gouvernement perçu comme ciblant injustement des individus à faible revenu ou des groupes d’opposition et de la société civile pose également des risques de réputation. Ces préoccupations pourraient inciter d’autres entreprises à réévaluer leurs investissements prévus dans le pays. » Rodrigues a dit.

Elle a ajouté que la taxe sur les médias sociaux pourrait limiter l’innovation dans le secteur du commerce électronique en Ouganda.

Museveni, 73 ans, est au pouvoir en Ouganda depuis 1986. Finalement, pour Agrawal, la taxe sur les médias sociaux est liée à la capacité du président à conserver son emprise sur le pays.

« La déclaration du président indique son mécontentement face à un militantisme politique accru sur les médias sociaux, qu’il souhaite limiter particulièrement lors des prochaines élections présidentielles de 2021. »

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