La consommation de cannabis chez les adolescents n’est pas sans risque pour le développement cognitif

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Bien que des études aient montré que l’abus d’alcool et de cannabis est lié à une déficience cognitive chez les jeunes, aucune étude précédente n’a été conçue pour comprendre cette relation et différencier le fait que la consommation de cannabis soit une cause ou une conséquence de la déficience cognitive. 

Une nouvelle étude de chercheurs du CHU Sainte-Justine et de l’Université de Montréal, publiée dans l’ American Journal of Psychiatry , montre qu’au-delà du rôle de la cognition dans la vulnérabilité à la consommation de substances, on peut observer les effets simultanés et durables de la consommation de cannabis chez les adolescents. fonctions cognitives et semblent être plus prononcés que ceux observés pour l’alcool.

Au-delà des effets intoxicants aigus, l’abus d’alcool et de cannabis a été associé à des troubles de l’apprentissage, de la mémoire, de l’attention et de la prise de décision, ainsi qu’à un rendement scolaire inférieur. « Bien que de nombreuses études aient révélé des différences de performances cognitives entre les groupes de jeunes utilisateurs et de non-utilisateurs, il restait encore à établir les effets causals et durables de la consommation de substances psychoactives sur le développement cognitif », a déclaré le co-auteur et doctorant de l’Université de Montréal, Jean-François G. Morin. Patricia Conrod, auteure principale et chercheuse du département de psychiatrie de l’Université de Montréal, a ajouté que « très peu d’études sont conçues pour examiner cette question dans une perspective développementale. Notre étude est unique en ce sens qu’elle a suivi un large échantillon d’élèves du secondaire de la 7ème à la 10ème année utilisant des mesures cognitives et de consommation de substances. En utilisant cette approche Big Data, nous avons pu modéliser la nature complexe de la relation entre ces ensembles de variables. « 

Pour comprendre la relation entre l’alcool, la consommation de cannabis et le développement cognitif chez les adolescents à tous les niveaux de consommation (abstinence, consommation occasionnelle ou forte consommation), l’équipe de recherche a suivi un échantillon de 3 826 adolescents canadiens sur une période de quatre ans. En utilisant une conception sensible au développement, les auteurs ont étudié les relations entre les changements annuels de consommation de substances et de développement cognitif dans un certain nombre de domaines cognitifs, tels que la mémoire de rappel, le raisonnement perceptuel, l’inhibition et la mémoire de travail. Des modèles de régression à plusieurs niveaux ont été utilisés pour tester simultanément la vulnérabilité et les effets simultanés et durables sur chaque domaine cognitif. L’étude a révélé que la vulnérabilité au cannabis et à la consommation d’alcool à l’adolescence était associée à une performance généralement inférieure sur tous les domaines cognitifs.

« Cependant, une nouvelle augmentation de la consommation de cannabis, mais pas de consommation d’alcool, a montré des effets supplémentaires simultanés et retardés sur les fonctions cognitives, tels que le raisonnement perceptuel, le rappel de la mémoire, la mémoire de travail et le contrôle inhibiteur », a déclaré Conrod. « La conclusion selon laquelle la consommation de cannabis était associée à des effets durables sur une mesure du contrôle inhibiteur, facteur de risque d’autres comportements de dépendance, pourrait expliquer pourquoi la consommation précoce de cannabis est un facteur de risque d’autres toxicomanies. » Morin a ajouté: « Certains de ces effets sont encore plus prononcés lorsque la consommation commence plus tôt dans l’adolescence ».

Dans un contexte où les politiques et les attitudes concernant la consommation de substances psychoactives sont en train d’être reconsidérées, cette recherche souligne l’importance de protéger les jeunes des effets néfastes de la consommation en investissant davantage dans des programmes de prévention de la toxicomanie.

« Il sera important de mener des analyses similaires avec cette cohorte ou avec des cohortes similaires lors de leur transition vers le début de la vie adulte, lorsque la consommation d’alcool et de cannabis devient plus sévère », a déclaré Conrod. « Cela pourrait être particulièrement pertinent pour les effets de l’alcool: bien que cette étude n’ait pas détecté les effets de la consommation d’alcool chez les adolescents sur le développement cognitif, les effets neurotoxiques peuvent être observés dans des sous-groupes spécifiques différenciés en fonction du niveau de consommation, du sexe ou de l’âge. » Morin a ajouté: « Nous souhaitons également déterminer si ces effets sur le développement du cerveau sont liés à d’autres difficultés telles que des performances scolaires médiocres, des dommages neuroanatomiques et le risque de dépendance future ou de troubles de santé mentale. »

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