La plus ancienne version de notre alphabet peut-être découvert

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Le plus ancien exemple de notre alphabet, une phrase mnémotechnique possible qui a aidé quelqu’un à se souvenir de “ABCD”, a été découvert sur un morceau de poterie de l’Egypte ancienne datant de 3400 ans, selon un chercheur.

Trois des mots commencent par l’équivalent ancien de B, C et D, créant ce qui peut être une phrase mnémotechnique.

Thomas Schneider, professeur d’égyptologie et d’études sur le Proche-Orient à l’Université de la Colombie-Britannique, a rapporté cette découverte dans un article publié récemment dans le Bulletin des American Schools of Oriental Research. Cette découverte “serait la première attestation historique de” notre “séquence d’alphabet”, a-t-il déclaré dans un courriel.

Les érudits des temps modernes appellent parfois l’ancêtre précoce de notre séquence d’alphabet ABCD la séquence “abgad”, parce que cette phrase mentionne certaines des premières lettres de la première version de notre alphabet. Jusqu’à cette découverte, l’exemple le plus ancien de cette séquence ne datait que de 3200 ans, écrivait Schneider dans son journal.

L’alphabet que nous utilisons aujourd’hui est dérivé de celui utilisé par les Phéniciens, une civilisation qui a prospéré entre environ 3500 et 2300 ans en Méditerranée orientale.

Ils ont utilisé ce que les chercheurs appellent une langue sémitique, un terme qui se réfère à une branche de langues qui retracent leurs origines au Moyen-Orient, chacun partageant des mots similaires. Le précurseur de notre alphabet a été écrit en langues sémitiques. Toutefois, peu de textes écrits en langue sémitique datent de plus de 3 400 ans.

Les premiers ABCD?

Une équipe d’archéologues du Cambridge Theban TombsProject a découvert le morceau de poterie inscrit en 1995 dans une tombe qui appartenait à un fonctionnaire égyptien nommé Sennefer, et récemment Schneider l’a étudié et déchiffré. Alors que le texte est écrit en hiératique, une forme d’écriture hiéroglyphique égyptienne, «tous les mots semblent d’origine linguistique étrangère» et sont pour la plupart sémitiques, écrit Schneider dans son article.

Un côté de la pièce de poterie contient une série de symboles hiéroglyphiques égyptiens qui représentent les mots “bibiya-ta” (un mot qui peut signifier “escargot de la terre”), “garu” (un mot qui peut signifier “colombe”) et “da “at” (un mot qui peut signifier “cerf-volant”), Schneider a écrit dans son journal. Il y a plus de 3000 ans, le “g” aurait représenté le son que “c” fait aujourd’hui, a déclaré Schneider. Cela signifie que la première lettre de chacun de ces mots est l’équivalent ancien de “BCD”.

Il y a des symboles devant ces trois mots qui sont plus difficiles à interpréter, mais ils pourraient être épelé “elta’at” (un mot qui peut signifier “gecko” ou “lézard”), écrit Schneider dans son journal.

Il est possible que tous les signes forment ensemble l’expression “et le lézard et l’escargot, et la colombe et le cerf-volant …” écrit Schneider dans le journal, une phrase qui a peut-être aidé la personne qui a écrit le texte à se souvenir du bon ordre du précurseur de l’alphabet d’aujourd’hui.

 

Une autre séquence alphabétique

L’autre côté de la pièce de poterie inscrite contient également une série de mots sémitiques écrits en hiératique, a déclaré Schneider. Ils épellent les mots “hahāna lāwī ḥelpat mayyin leqab”. Les premières lettres des quatre premiers mots de cette série, les lettres «hlhm» – représentent les premières lettres d’une autre séquence alphabétique ancienne, une qui ne devint jamais aussi populaire que l’ancien précurseur de notre alphabet.

Ces mots forment une phrase qui signifie «rendre agréable celui qui plie le roseau, l’eau selon le Qab». Le “qab” est une unité de mesure qui équivaut à environ 1,2 litres, écrit Schneider. Cette phrase a probablement aidé la personne qui a écrit cette inscription à se souvenir des premières lettres de cette séquence alphabétique, a déclaré Schneider.

Ben Haring, maître de conférences en égyptologie à l’université de Leiden, a été le premier à reconnaître la séquence «hlhm» sur ce morceau de poterie et a publié un article sur ce sujet en 2015 dans le Journal of Near Eastern Studies.

Pratique de l’alphabet sémitique?

Celui qui a écrit ces inscriptions il y a 3400 ans a peut-être essayé de se souvenir du début des deux séquences alphabétiques, a déclaré Schneider. Sennefer était un fonctionnaire qui s’occupait des affaires étrangères égyptiennes et comprenait probablement les langues sémitiques qui étaient utilisées dans la Méditerranée orientale, a déclaré Schneider.

Quand la tombe de Sennefer a été construite, peut-être que les scribes aidant à construire la tombe essayaient d’apprendre les langues, et l’un d’eux a écrit ces mots comme un exercice de pratique, a déclaré Schneider.

L’article de Schneider a été récemment publié, et il reste à voir comment les chercheurs réagiront à ses découvertes.

Haring, qui a identifié la séquence “hlhm”, a dit qu’il accueille favorablement le travail de Schneider, mais est prudent quant à l’idée que l’autre côté de la pièce de poterie porte la preuve de l’ancien précurseur de notre séquence alphabétique moderne. Un problème majeur avec la recherche sur cette pièce de poterie est le manque de textes écrits en sémitique datant de 3400 ans, a déclaré Haring. Cela signifie que lorsque les chercheurs analysent les mots, ils doivent utiliser des textes sémitiques des périodes postérieures pour les comprendre, même si leurs significations auraient pu être différentes il ya 3400 ans, a dit Haring.

Lorsque Haring a publié son “hlhm” découverte en 2015, il l’a publié comme une suggestion, même s’il n’était pas convaincu de sa propre découverte à l’époque. Il a dit que depuis lors, ses conclusions ont reçu une large acceptation parmi les chercheurs. Il reste à voir si la découverte de Schneider recevra la même acceptation.

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