L’APEX offre une vue rapprochée de l’horizon des événements du trou noir

“Nous avons commencé à comprendre à quoi pourrait ressembler la structure à l’échelle de l’horizon”, a déclaré l’astronome Ru-Sen Lu.

Les astronomes tentent de prendre une photo de l’ombre d’un trou noir, et ils se rapprochent grâce au radiotélescope Atacama Pathfinder Experiment, également connu sous le nom d’APEX.

Il y a cinq ans, les astronomes ont équipé l’APEX de l’équipement nécessaire pour être intégré dans un réseau mondial d’antennes appelé Event Horizon Telescope. L’ajout de l’APEX a permis à EHT de recueillir les observations les plus détaillées du Sagittarius A *, le trou noir supermassif au centre de la Voie Lactée.

Plus précisément, le collectif de télescopes a pu zoomer sur l’horizon des événements du trou noir, le point de non-retour – où l’attraction gravitationnelle du trou noir devient plus forte que la vitesse de la lumière et au-delà. échapper.

Le télescope Event Horizon utilise une technique appelée interférométrie à très longue base pour intégrer les antennes dans le monde entier.

“La participation du télescope APEX double presque la longueur des lignes de base les plus longues par rapport aux observations précédentes et conduit à une résolution spectaculaire de 3 rayons Schwarzschild seulement”, Ru-Sen Lu, chercheur à l’ Institut Max Planck de Radio Astronomie à Bonn , Allemagne, a déclaré dans un communiqué de presse .

Un rayon de Schwarzschild est le rayon de l’horizon des événements d’un trou noir supermassif tel que prédit par la théorie générale de la relativité d’Einstein.

La résolution captée par le réseau EHT est que les astronomes les plus proches sont arrivés à un horizon d’événements.

“Il révèle des détails dans la source radio centrale qui sont plus petits que la taille attendue du disque d’accrétion”, a déclaré l’astronome Thomas Krichbaum.

Les observations sans précédent ont permis aux astronomes de commencer à distinguer les structures entourant l’horizon des événements, le long du bord interne du disque d’accrétion.

“Nous avons commencé à comprendre à quoi pourrait ressembler la structure à l’échelle de l’horizon, plutôt que de simplement tirer des conclusions génériques à partir des visibilités que nous avons échantillonnées”, a déclaré Ru-Sen Lu. “Il est très encourageant de voir que l’ajustement d’une structure en forme d’anneau concorde très bien avec les données, bien que nous ne puissions pas exclure d’autres modèles, par exemple, une composition de points lumineux.”

Depuis que les dernières observations – qui ont été détaillées dans le Journal d’Astrophysique – ont été recueillies, le réseau EHT a amené un autre partenaire puissant. Le télescope ALMA a été intégré en 2017. Les astronomes espèrent que la prochaine série d’observations offrira des vues encore plus détaillées de l’horizon des événements du Sagittaire A *.

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