Le vieillissement dans des cellules humaines s’est inversé avec succès en laboratoire

vieillissment des cellules inversés en laboratoire

La capacité à inverser le vieillissement est quelque chose que beaucoup de gens souhaiteraient voir de leur vivant. 

Ceci est encore loin de la réalité, mais dans notre dernière expérience, nous avons inversé le vieillissement des cellules humaines , ce qui pourrait servir de base à de futurs médicaments anti-dégénérescence.

Le vieillissement peut être considéré comme le déclin progressif de la fonction corporelle et est lié à la plupart des maladies chroniques courantes dont souffrent les humains, comme le cancer, le diabète et la démence. Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles nos cellules et nos tissus cessent de fonctionner, mais la biologie du vieillissement se concentre sur l’ accumulation de cellules «sénescentes» dans les tissus et les organes.

Les cellules sénescentes sont des cellules anciennes détériorées qui ne fonctionnent pas comme elles le devraient, mais compromettent également la fonction des cellules qui les entourent. Il a été démontré que l’ élimination de ces vieilles cellules dysfonctionnelles améliore de nombreuses caractéristiques du vieillissement chez les animaux, telles que l’apparition tardive des cataractes.

Nous ne comprenons toujours pas complètement pourquoi les cellules deviennent sénescentes au fur et à mesure que nous vieillissons, mais les dommages à l’ADN, l’exposition à l’inflammation et les dommages aux molécules protectrices à l’extrémité des chromosomes – les télomères – ont tous été suggérés.

Plus récemment, les gens ont laissé entendre qu’un des facteurs de la sénescence pourrait être la perte de notre capacité à activer et désactiver les gènes au bon moment et au bon endroit.

Un gène, beaucoup de messages

En vieillissant, nous perdons notre capacité à contrôler la régulation de nos gènes. Chaque cellule du corps contient toutes les informations nécessaires à la vie, mais tous les gènes ne sont pas activés dans tous les tissus ou dans toutes les conditions. C’est l’une des façons dont une cellule cardiaque est différente d’une cellule rénale, en dépit du fait qu’elle contient les mêmes gènes.

Lorsqu’un gène est activé par des signaux provenant de l’intérieur ou de l’extérieur de la cellule, il produit un message moléculaire (appelé ARN) qui contient toutes les informations nécessaires à la fabrication de ce gène. Nous savons maintenant que plus de 95% de nos gènes peuvent réellement produire différents types de messages, en fonction des besoins de la cellule.

Un bon moyen d’y penser est de considérer chaque gène comme une recette. Vous pouvez faire une éponge à la vanille ou un gâteau au chocolat, selon que vous incluez le chocolat ou non. Nos gènes peuvent fonctionner comme ça. La décision concernant le type de message produit à un moment donné est prise par un groupe d’environ 300 protéines appelées « facteurs d’épissage ».

En vieillissant, la quantité de facteurs d’épissage que nous sommes en mesure de diminuer. Cela signifie que les cellules âgées sont moins en mesure d’activer et de désactiver les gènes pour répondre aux changements de leur environnement. Nous, et d’autres, avons montré que les concentrations de ces importants régulateurs diminuaient dans les échantillons de sang provenant d’êtres humains âgés, ainsi que dans des cellules sénescentes humaines isolées de différents types de tissus.

Rajeunir les vieilles cellules

Nous avons cherché des moyens de rétablir les facteurs d’épissage. Dans notre nouveau travail , nous avons montré qu’en traitant les vieilles cellules avec un produit chimique qui libère de petites quantités de sulfure d’hydrogène, nous avons pu augmenter les niveaux de certains facteurs d’épissage et rajeunir les vieilles cellules humaines.

Le sulfure d’hydrogène est une molécule que l’on trouve naturellement dans notre corps et dont on a montré qu’il améliore plusieurs caractéristiques des maladies liées à l’âge chez les animaux . Mais il peut être toxique en grandes quantités, nous avons donc dû trouver un moyen de le livrer directement à la partie de la cellule où il est nécessaire.

En utilisant un « code postal moléculaire », nous avons été capables de délivrer la molécule directement aux mitochondries , les structures qui produisent de l’énergie dans les cellules, où nous pensons qu’elle agit, nous permettant d’utiliser des doses infimes susceptibles de provoquer des effets secondaires.

Nous espérons que grâce à l’utilisation d’outils moléculaires comme celui-ci, nous pourrons éventuellement éliminer les cellules sénescentes chez les personnes vivantes, ce qui pourrait nous permettre de cibler plusieurs maladies liées à l’âge en même temps. C’est un peu dans le futur, mais c’est un début excitant.

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