Les cellules sanguines peuvent se transformer en cellules du cerveau, selon une étude

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Sauf si vous êtes un loup-garou ou un super-héros, vous ne pouvez pas facilement vous transformer en quelque chose que vous n’êtes pas, mais vos cellules le peuvent.

Les scientifiques ont récemment trouvé un moyen de convertir une cellule du système immunitaire en un neurone, deux cellules avec des formes totalement différentes et des fonctions très différentes. L’espoir est que la technique pourrait aider les chercheurs à étudier le cerveau d’un patient à partir d’un échantillon de sang.

« Le sang est l’un des échantillons biologiques les plus faciles à obtenir », a déclaré Marius Wernig, professeur agrégé de pathologie à l’Université de Stanford, dans un communiqué . « Presque chaque patient qui entre dans un hôpital laisse un échantillon de sang, et souvent ces échantillons sont congelés et stockés pour des études futures. »

Les cellules souches qui peuvent se transformer en de nombreux types de cellules, sont généralement le moyen privilégié pour les chercheurs de créer une cellule de choix. Mais parfois d’autres cellules qui ont déjà différencié, ou atteint leur vocation mature (ayant déjà transformé en cellules de la peau ou des cellules sanguines, par exemple) peuvent se transformer en un type de cellule totalement différent. Les chercheurs appellent cette transformation « transdifférenciation ».

Wernig et son équipe ont d’abord démontré leur technique de «transdifférenciation» dans une étude publiée dans la revue Nature en 2010. L’équipe a converti les cellules de la peau de souris en neurones de souris, sans les transformer d’abord en cellules souches. Mais les cellules de la peau ont dû être cultivées en laboratoire pendant un certain temps, ce qui pourrait conduire à des mutations génétiques qui pourraient altérer les cellules d’une personne, selon la déclaration.

Pour éviter ce décalage, Wernig et son équipe se sont concentrés sur les lymphocytes T, les globules blancs qui jouent un rôle important dans le système immunitaire en aidant à détruire les pathogènes . Ils ont constaté que, avec l’ajout de quatre protéines, dans un court laps de temps, les cellules T transformées dans les propres neurones d’un patient, selon l’énoncé.

« Il est un peu choquant de voir à quel point il est simple de convertir les cellules T en neurones fonctionnels en quelques jours », a déclaré Wernig. « Les cellules T sont des cellules immunitaires très spécialisées avec une forme ronde simple, donc la transformation rapide est un peu ahurissante. » (En revanche, les neurones ont des queues allongées.) Cette technique pourrait éventuellement être utilisée pour étudier les neurones des personnes atteintes de schizophrénie et d’autisme, afin de comprendre les origines des maladies et d’identifier les traitements potentiels, selon le communiqué.

Cependant, les neurones qu’ils ont créés ne peuvent pas former de synapses matures, des espaces entre les neurones qui sont nécessaires pour que les cellules communiquent entre ellesSelon la déclaration, Wernig et son équipe espèrent pouvoir éventuellement améliorer la technique et ont déjà commencé à recueillir des échantillons de sang d’enfants autistes.

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