Sur les traces de Mandela: Comment Siya Kolisi est-elle passée de la faim dans un township à la capitainerie de Springboks

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Comme le diront tous ceux qui se trouvaient en Afrique du Sud lors de la course magique de Springbok à la Coupe du monde de rugby en 1995, ce fut un événement plus grand que le sport.
C'était un pays en proie à des troubles politiques, toujours en train de se remettre des années difficiles de l'apartheid et de l'isolement sportif, un pays divisé selon des critères raciaux – méfiance et tension de part et d'autre.
Dans cette marmite bouillonnante se trouvait la figure emblématique de Nelson Mandela, devenu président le 10 mai 1994 – un an et deux semaines seulement avant le coup d'envoi de la Coupe du monde de 1995.
«Madiba», comme il a été appelé, a réalisé qu’il avait besoin d’un symbole pour unir sa nation déchirée par les conflits. Une cause pour que le pays se rallie, quelque chose commence à guérir les blessures de sa patrie.
Il a choisi les Springboks.
Dans un geste qui a provoqué des hurlements de dérision au sein de son propre parti, l’African National Congress (ANC), Mandela a adopté l’emblème Springbok, jadis diffamé.
Nelson Mandela rencontre les Springboks avant la Coupe du monde de rugby de 1995.
Il est allé rendre visite à l’équipe dans la réserve naturelle de Silvermine, juste à l’extérieur du Cap, dans les jours qui ont précédé le premier match des Boks à la Coupe du monde contre les Wallabies à Newlands.
Il a exprimé à l’équipe et au capitaine François Pienaar l’importance de bien faire pour la nation.
Les mots de Mandela ont fonctionné et l'Afrique du Sud a surpris le champion du monde Wallabies 27-18 pour commencer un voyage qui aboutirait à une victoire peu crédible en finale contre le grand Jonah Lomu et les All Blacks – et a donné naissance à l'image sur laquelle une nouvelle République pourrait grandir: Mandela remet la Webb Ellis Cup à Pienaar.
Ce jour-là, en 1995, l'actuel capitaine de Springbok, Siya Kolisi, à peine une semaine après son quatrième anniversaire, avait du mal à survivre dans la ville difficile de Zwide, à l'extérieur de Port Elizabeth.
Il a peu de souvenir de cette occasion historique et n’aurait jamais pu imaginer qu’un jour il porterait le fameux maillot n ° 6 que Mandela a immortalisé ce jour-là.
L’histoire inspirante de Kolisi, et sa nomination en tant que premier capitaine noir sud-africain après 126 ans, ont redonné espoir et joie à une nation encore une fois déchirée par les scandales et les bouleversements politiques.
Kolisi avec sa femme Rachel, son fils Nicholas (sur ses genoux) et ses demi-frères et sœurs Liyema (l) et Liphelo, le jour de leur mariage en 2016.
La mère de Kolisi, Phakama, n’avait que 16 ans à la naissance de Siyamthanda, alors que son père, Fezakele, en était à sa dernière année scolaire.
Phakama est mort tragiquement alors que Kolisi n'avait que 15 ans, laissant son grand-mère, Nolulamile, pour le élever.
«Les temps étaient durs quand j'étais petit et souvent il n’y avait pas de nourriture. Je me coucherais affamé », a récemment révélé Kolisi à un journaliste sud-africain de renom, Craig Ray, dans The Guardian.
«Parfois, nous n’avions pas assez d’argent pour payer les frais de scolarité primaire, qui ne s’élevaient qu’à R50 (Dh15) par an».
Rugby, cependant, était déjà dans son sang.
Les communautés noires du Cap-Oriental, à moins de 500 kilomètres de l'endroit où Mandela lui-même est né à Mvezo, sont l'une des régions centrales du jeu en Afrique du Sud. Le jeune Siya est tombé amoureux du rugby en jouant avec le célèbre club des Bombers Africains, ce qui l'a durci rapidement car il jouait souvent contre des hommes de dix ans son aîné.
Dans un moment qui allait changer sa vie, Kolisi a été aperçu dans un tournoi des moins de 12 ans à Zwide et a offert une bourse de rugby à la prestigieuse école Grey de Port Elizabeth, la légende du cricket SA Graeme Pollock Mike Catt.
Loin de son éducation Xhosa, Kolisi a d'abord lutté dans cet étrange nouvel environnement.
«Il y avait une barrière linguistique. J'ai eu du mal avec mon travail académique et j'avais peur de parler en conséquence », se souvient-il.
«Je dirais un ou deux mots en anglais et compléterais une phrase en xhosa.
«Mais les gars acceptaient et Nick Holton, qui est devenu un bon ami, connaissait un Xhosa. Il m'a donc aidé à parler anglais et je l'ai aidé avec son Xhosa.
«Je l'ai connu lors d'essais de rugby et nous sommes amis depuis.»
Kolisi en action pour le Gray College.
En tant que boursier sportif, on s'attendait à ce que Kolisi mette le rugby gris avant tout, mais il ne pouvait pas tourner le dos à son club de rugby à domicile.
Bientôt l'inévitable s'est produit.
"Je me suis blessé à la cheville en jouant pour les African Bombers à la fin de la saison scolaire et c'était tellement enflé que je ne pouvais pas marcher", admet Kolisi.
«Pour le cacher, je devais rester au lit le lundi. J'ai finalement dit que je me suis blessé en jouant au football dans la rue. Je suis sorti pendant trois mois.
Mais heureusement pour le jeune Siya et le rugby sud-africain, Gray a persisté avec sa lourde charge.
Grâce à ses compétences exceptionnelles et à son courage, Kolisi a obtenu son diplôme des jeunes de la Province de l’Est entre 2007 et 2009 et, en 2010, il a déménagé dans la province de l’Ouest où il a fait ses débuts en 2011.
Après avoir représenté l’Afrique du Sud des moins de 20 ans aux Championnats du monde junior 2010 et 2011, il a fait ses débuts en Super Rugby avec les Stormers en 2012 et l’année suivante, il a battu l’Ecosse à Nelspruit. des honneurs du match alors que les Boks gagnaient 30 à 17.
Plus tard en 2018, le nouvel entraîneur de Springbok, Rassie Erasmus, l'a nommé premier capitaine noir de Springbok.
Entraîneur de Kolisi et Springbok, Rassie Erasmus.
Mais la remarquable ascension de Kolisi de la capitainerie à la capitainerie de Springbok ne raconte qu’une partie de l’histoire.
Il a un mariage fort avec une femme blanche, Rachel, et est un père aimant pour deux enfants de race mixte – Nicholas (nommé d'après Holton) et Keziah. Il a également adopté légalement ses deux demi-frères et sœurs, Liyema et Liphelo, avec qui il a été réuni après une longue absence.
«En 2012, alors que j'étais au camp avec les Boks, je suis allé à Zwide pour les chercher car je ne les avais pas vues depuis des années», explique Kolisi.
«J'ai trouvé un cousin qui m'a dit où étaient mon frère et ma sœur. Ils étaient à l'école à l'époque mais je suis revenu plus tard et je les ai rencontrés. Vous pouvez imaginer à quel point c'était émouvant.
«Ma petite soeur ne me connaissait pas. Elle avait rampé quand je l'ai vue pour la dernière fois. J'ai dit à la femme qui s'occupait d'eux que j'allais les prendre pour les vacances de décembre cette année-là, ce que j'ai fait.
«Mais après, j'ai dit que je ne pouvais pas les renvoyer.
«J'ai dû passer par une procédure judiciaire, que j'ai entamée après ces vacances. Il a fallu environ 18 mois, mais je les ai finalement légalement adoptés.
À bien des égards, Kolisi incarne tout ce que représente la nation arc-en-ciel.
Kolisi (r) avec son ami Eben Etzebeth (deuxième en r) et l'entraîneur de Chelsea Jose Mourinho en 2015
«Je ne crains pas d’où je viens et je sais que mon histoire est en quelque sorte une histoire sud-africaine», dit-il.
Mais loin de voir cela comme un fardeau, il l'accepte comme sa «motivation».
"Oui, être un sportif professionnel peut être difficile et occasionnellement, vous vous demandez si cela en vaut la peine", poursuit-il.
«Mais je pense juste d'où je viens et aux gens qui me respectent. Pour que je puisse aider les gens inspirés par moi, je dois jouer chaque semaine. C'est mon devoir.
«Je n’essaie pas seulement d’inspirer les enfants noirs, mais aussi les gens de toutes les races. Quand je suis sur le terrain et que je regarde dans la foule, je vois des gens de toutes les races et de toutes les classes sociales.
«En tant que joueurs, nous représentons l’ensemble du pays.
«Je dis à mes coéquipiers que vous ne devriez jamais jouer uniquement pour représenter un groupe.
«Vous ne pouvez pas jouer pour être le meilleur joueur noir ou pour être le meilleur joueur blanc à faire appel à une communauté; il faut jouer pour être le meilleur pour chaque sud-africain.
"Nous représentons quelque chose de beaucoup plus gros que nous ne pouvons l'imaginer."
Tout comme le grand Nelson Mandela.

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