Un pays inconnu a commencé à produire des CFC endommageant à nouveau la couche d’ozone

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Il semble qu’un pays quelque part en Asie de l’Est ait enfreint les règles interdisant l’utilisation des CFC, ce qui a provoqué l’émergence d’un trou dans la couche d’ozone de la Terre.

Le rythme de réparation de l’ozone s’est ralenti, ce qui laisse supposer qu’il y a eu une violation grave du traité signé par 196 pays.

L’observatoire de Mauna Loa à Hawaï a déclaré que tout indique qu’une nation en Asie est la source de la production renouvelée. «Nous montrons que le taux de déclin du CFC-11 atmosphérique a été constant entre 2002 et 2012, puis qu’il a ralenti d’environ 50% après 2012», a conclu une équipe internationale de scientifiques dans une étude.

“Ces données suggèrent fortement une augmentation des émissions de CFC-11 en provenance de l’Asie de l’Est après 2012.” La couche d’ozone dans la stratosphère, située entre six et 25 milles au-dessus de la surface de la Terre, protège la vie de la planète contre les rayons ultraviolets mortels.

 

Le Protocole de Montréal de 1987 interdisait les aérosols industriels tels que les chlorofluorocarbures (CFC) qui dissolvaient chimiquement l’ozone, en particulier au-dessus de l’Antarctique. À son apogée, vers le début du XXIe siècle, la couche d’ozone avait diminué d’environ cinq pour cent. Aujourd’hui, le «trou dans l’ozone» au-dessus du pôle sud montre des signes clairs de rétablissement. Les résultats, rapportés dans Nature, ont également des implications pour la lutte contre le changement climatique.

«Le rôle des CFC en tant que gaz à effet de serre de longue durée est peut-être encore plus sérieux», a commenté Joanna Haigh, professeur à l’Imperial College de Londres, en commentant l’étude. Il y a deux décennies, les CFC – plus puissants de loin que les gaz à effet de serre que le dioxyde de carbone ou le méthane – représentaient environ dix pour cent du réchauffement de la planète causé par l’homme. Largement utilisé dans les années 1970 et 1980 comme propulseur dans les aérosols, ainsi que dans les systèmes de réfrigération et de climatisation, les CFC n’existent pas dans la nature. «C’est la première fois que les émissions de l’un des trois CFC les plus abondants et à vie longue ont augmenté pendant une période prolongée depuis que les contrôles de production sont entrés en vigueur dans les années 1980», conclut l’étude.

Le CFC-11 contribue encore à environ un quart de tout le chlore, le produit chimique qui déclenche la décomposition de l’ozone, atteignant la stratosphère. Les chercheurs ont déclaré que le déclin moins rapide du CFC-11 pourrait empêcher l’ozone de revenir à des niveaux normaux, ou du moins aussi rapidement que prévu. “Une récupération rapide de la couche d’ozone stratosphérique dépend d’un déclin soutenu des concentrations de CFC-11”, écrit le journal. D’autres scientifiques non impliqués dans l’étude ont signalé son importance. “C’est le travail de détective atmosphérique à son meilleur”, a déclaré Piers Forester, chef du Centre international Priestley pour le climat à l’Université de Leeds.

“Les auteurs identifient une nouvelle source de CFC-11 en Asie de l’Est, en violation des règles du Protocole de Montréal.” Une étude menée plus tôt dans l’année a révélé que la couche d’ozone décline de façon inattendue dans la basse stratosphère – 10 à 24 kilomètres au-dessus du niveau de la mer – au-dessus des régions tropicales et moyennes de la planète. Les CFC et d’autres molécules ont principalement érodé l’ozone dans la haute stratosphère et au-dessus des pôles. L’étude, Chimie atmosphérique et physique, a identifié deux causes possibles: les produits chimiques industriels non couverts par le Protocole de Montréal appelés «substances à très courte durée de vie» (VSLS), ou changements climatiques, qui seraient beaucoup plus difficiles à résoudre.

 

 

 

 

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