Une étude montre un lien entre la taille du cerveau et les performances cognitives

screenshot (1)

En combinant un ensemble de données plus vaste que toutes les études antérieures sur le sujet, les chercheurs ont découvert un lien étroit mais significatif entre la taille du cerveau et les performances cognitives.

L’idiome anglais «highbrow», dérivé d’une description physique d’un crâne à peine capable de contenir le cerveau à l’intérieur de celui-ci, découle d’une croyance ancienne en l’existence d’un lien entre la taille du cerveau et l’intelligence.

Depuis plus de 200 ans, les scientifiques ont recherché une telle association. Commencée à l’aide de mesures approximatives, telles que l’estimation du volume du crâne ou du tour de tête, l’enquête est devenue plus complexe au cours des dernières décennies, lorsque l’IRM a permis de comptabiliser avec précision le volume du cerveau.

Cependant, la relation est restée floue et tendue, de nombreuses études n’ayant pas pris en compte les variables confondantes, telles que la taille et le statut socio-économique. Les études publiées sont également sujettes à un «biais de publication», la tendance à ne publier que des résultats plus remarquables.

Une nouvelle étude, la plus importante du genre, dirigée par Gideon Nave de la Wharton School et Philipp Koellinger de la Vrije Universiteit Amsterdam, a clarifié le lien. En utilisant des informations dérivées de l’IRM sur la taille du cerveau en relation avec les résultats des tests de performance cognitive et les mesures du niveau d’instruction obtenues auprès de plus de 13 600 personnes, les chercheurs ont découvert que, comme de précédentes études l’ont suggéré, il existait une relation positive entre le volume du cerveau et la performance cognitive. tests. Mais cette constatation s’accompagne de réserves importantes.

“L’effet est là”, déclare Nave, professeur adjoint de marketing à Wharton. «En moyenne, une personne ayant un cerveau plus gros aura tendance à mieux réussir les tests de cognition qu’une personne ayant un cerveau plus petit. Mais la taille n’est qu’une petite partie de l’image, expliquant environ 2% de la variabilité des performances du test. En ce qui concerne le niveau d’instruction, l’effet était encore plus réduit: une «tasse» supplémentaire (100 centimètres carrés) de cerveau augmenterait le nombre d’années de scolarisation d’une personne moyenne de moins de cinq mois ». Koellinger déclare« cela implique que des facteurs autres que celui-ci a attiré autant d’attention au fil des ans et représente 98% de la variation des performances des tests cognitifs. ”

«Cependant, l’effet est suffisamment fort pour que toutes les futures études qui tenteront de démêler les relations entre des mesures plus détaillées de l’anatomie du cerveau et la santé cognitive devraient contrôler le volume total du cerveau. Ainsi, nous considérons notre étude comme une contribution petite, mais importante, à une meilleure compréhension des différences en matière de santé cognitive. “

Parmi les collaborateurs de Nave et Koellinger au travail, publiés dans la revue Psychological Science, figuraient Joseph Kable, professeur au Baird Term Professor du département de psychologie de Penn; Wi Hoon Jung, ancien chercheur postdoctoral au laboratoire de Kable; et Richard Karlsson Linnér, post-doctorant au laboratoire de Koellinger.

Dès le départ, les chercheurs ont cherché à minimiser les effets des biais et des facteurs de confusion dans leurs recherches. Ils ont préenregistré l’étude, ce qui signifie qu’ils ont publié leurs méthodes et se sont engagés à les publier à l’avance. Ils ne pouvaient donc pas simplement enterrer les résultats si les résultats semblaient insignifiants. Leurs analyses ont également systématiquement contrôlé le sexe, l’âge, la taille, le statut socio-économique et la structure de la population, mesurés à l’aide de la génétique du participant. La taille est en corrélation avec des performances cognitives meilleures et meilleures, par exemple, mais également avec une taille de cerveau plus grande, aussi leur étude a-t-elle tenté de se concentrer sur la contribution de la taille du cerveau par elle-même.

Des études antérieures avaient systématiquement identifié une corrélation entre la taille du cerveau et les performances cognitives, mais la relation semblait s’affaiblir à mesure que les études incluaient un plus grand nombre de participants. Nave, Koellinger et ses collègues espéraient pouvoir aborder la question avec un échantillon plus petit que les efforts antérieurs.

L’étude s’appuie sur un ensemble de données récemment constitué, la Biobanque britannique, un référentiel d’informations provenant de plus d’un demi-million de personnes à travers le Royaume-Uni. La biobanque contient des informations sur la santé et la génétique des participants, ainsi que des images numérisées du cerveau d’un sous-ensemble d’environ 20 000 personnes, un nombre qui augmente chaque mois.

“Cela nous donne quelque chose qui n’a jamais existé auparavant”, a déclaré Koellinger. “Cet échantillon est gigantesque – 70% plus grand que toutes les études antérieures sur ce sujet réunies – et nous permet de tester la corrélation entre la taille du cerveau et les performances cognitives avec une plus grande fiabilité.”

Mesurer la performance cognitive est une tâche difficile, et les chercheurs notent que même l’évaluation utilisée dans cette étude présente des faiblesses. Les participants ont pris un court questionnaire qui testait la logique et la capacité de raisonnement, mais non les connaissances acquises, ce qui donnait une mesure relativement «bruyante» de la performance cognitive générale.

À l’aide d’un modèle intégrant diverses variables, l’équipe a cherché à déterminer lesquelles étaient prédictives d’une performance cognitive et d’un niveau d’instruction meilleurs. Même en tenant compte d’autres facteurs, tels que la taille, le statut socio-économique et l’ascendance génétique, le volume total du cerveau était positivement corrélé avec les deux.

Les résultats sont quelque peu intuitifs. “C’est une analogie simplifiée, mais pensez à un ordinateur”, dit Nave. «Si vous avez plus de transistors, vous pouvez calculer plus rapidement et transmettre plus d’informations. Ce peut être la même chose dans le cerveau. Si vous avez plus de neurones, cela peut vous permettre d’avoir une meilleure mémoire ou d’effectuer plus de tâches en parallèle.

«Cependant, les choses pourraient être beaucoup plus complexes en réalité. Par exemple, considérons la possibilité qu’un cerveau plus gros, hautement héréditaire, soit associé à un meilleur parent. Dans ce cas, l’association entre un cerveau plus gros et la performance d’un test peut simplement refléter l’influence du rôle parental sur la cognition. Nous ne pourrons pas aller au fond des choses sans plus de recherche. ”

L’une des conclusions notables de l’analyse concerne les différences entre hommes et femmes. “Tout comme avec la hauteur, il existe une différence assez importante entre le volume du cerveau des hommes et des femmes, mais cela ne se traduit pas par une différence de performance cognitive”, explique Nave.

Un examen plus nuancé des scanners du cerveau peut expliquer ce résultat. D’autres études ont montré que chez les femmes, le cortex cérébral, la couche externe de la partie antérieure du cerveau, a tendance à être plus épais que chez les hommes.

“Cela pourrait expliquer le fait que, malgré des cerveaux relativement plus petits en moyenne, il n’y a pas de différence réelle dans les performances cognitives entre les hommes et les femmes”, explique Nave. “Et bien sûr, beaucoup d’autres choses pourraient se passer.”

Les auteurs soulignent que la corrélation globale entre le volume du cerveau et la “capacité cérébrale” était faible; Nave blague, personne ne devrait mesurer la taille de la tête des candidats à l’emploi pendant le processus d’embauche. En effet, ce qui ressort de l’analyse, c’est le peu de volume cérébral qui semble expliquer. Des facteurs tels que le style parental, l’éducation, la nutrition, le stress et d’autres sont probablement des contributeurs majeurs qui n’ont pas été spécifiquement testés dans l’étude.

«Les estimations précédentes de la relation entre la taille du cerveau et les capacités cognitives étaient suffisamment incertaines pour dire que la relation réelle aurait pu être pratiquement très importante ou, sinon, pas très différente de zéro», dit Kable. «Notre étude permet au domaine d’être beaucoup plus confiant quant à la taille de cet effet et à son importance relative pour l’avenir.»

Au cours des travaux de suivi, les chercheurs prévoient d’agrandir pour déterminer si certaines régions du cerveau, ou leur connectivité, jouent un rôle démesuré en contribuant à la cognition.

Ils espèrent également qu’une compréhension plus approfondie des fondements biologiques de la performance cognitive peut aider à mettre en lumière les facteurs environnementaux qui contribuent, dont certains peuvent être influencés par des actions individuelles ou des politiques gouvernementales.

«Supposons que vous ayez la biologie nécessaire pour devenir un joueur de golf ou de tennis fantastique, mais que vous n’ayez jamais la possibilité de jouer, vous ne réaliserez donc jamais votre potentiel», déclare Nave. «Nous espérons que si nous pouvons comprendre les facteurs biologiques liés aux performances cognitives, cela nous permettra d’identifier les circonstances environnementales dans lesquelles les personnes peuvent au mieux manifester leur potentiel et rester en bonne santé sur le plan cognitif.», Ajoute Koellinger. Nous venons juste de commencer à gratter la surface de l’iceberg ici.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Faits divers

Homme accusé de la mort d’une fille de 4 ans…

Les procureurs vont demander la condamnation à mort d’un banlieusard de Chicago accusé d’avoir battu à mort une fillette...

Un chirurgien condamné à une amende de 3 000 Dollars…

Le conseil de médecine de la Floride a annoncé qu’un chirurgien de West Palm Beach avait accepté de payer...

Un ancien combattant et son épouse font don de toutes…

Un ancien combattant compatissant et son épouse font don de la quasi-totalité de leurs biens matériels aux pompiers qui...

Cette beauté jaune de la taille d’un œuf est le…

En dépit de ce que leur prix élevé suggère, les diamants ne sont pas rares. Environ 133 millions de carats , soit...

Articles recents

Pinterest n’atteint pas son objectif d’embauche pour les minorités sous-représentées…

Dans son rapport annuel sur la diversité , Pinterest continue d’atteindre ses objectifs d’embauche de femmes dans l’ingénierie et de minorités sous-représentées dans des rôles non techniques, tout en luttant pour...

Comment Valve change Steam en 2019

Enfin, Valve Software fait face à des défis majeurs dans le domaine des jeux sur PC et prévoit plusieurs mises à jour pour maintenir la compétitivité de son service Steam. Dans un...

A découvrir

Découvrez le récit d'un homme contraint de se sous-vendre pour travailler et ne pas se résoudre à vivre aux crochets des aides sociaux pour vivre (Suivre son blog)

illusions-d-optique-video
plages-cachees-newstrotteur
personnes-incroyables-newstrotteur
endroits-mysterieux-newstrotteur
science-inexpliquees-newstrotteur
mystères_jamais-resolues

Actualité