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Oui, vous pouvez obtenir le cancer de la peau sur votre vagin, voici ce que vous devez savoir

Le cancer de la peau peut se produire n’importe où sur votre corps – et cela inclut votre vulve (vos organes génitaux externes, y compris les lèvres internes et externes et le clitoris), ainsi que votre vagin.

En fait, deux des formes les plus communes de cancer de la vulve: le cancer épidermoïde vulvaire et le mélanome vulvaire sont des cancers de la peau.

Mais se badigeonner de crème solaire sur vos parties intimes ne fera rien pour prévenir le cancer de la vulve ou du vagin. « Je traité un certain nombre de femmes qui ont un mélanome vulvaire ou vaginale mélanome et aucune d’entre elles n’avait fait du nudisme, » Selon Robert Debernardo , de la Cleveland Clinic.

C’est à cause du fait que seul certains mélanomes sont causés par l’exposition au soleil. Pour ceux-ci, la protection solaire est une méthode préventive puissante. Mais d’autres mélanomes sont génétiques, et peuvent se produire presque n’importe où sur votre corps, affirme Larisa J. Geskin , dermatologue au Columbia University Medical Center.

Alors que les cancers de la vulve et du vagin sont rares, seulement 6% des cancers gynécologiques surviennent dans cette région, selon les CDC, ils sont aussi incroyablement difficiles à détecter. Découvrez les facteurs de risque, et comment repérer les symptômes dès le début.

Le cancer de la vulve a plusieurs types

Le plus commun est le cancer des cellules squameuses, causé par des changements dans les cellules de la peau qui tapissent le vagin et la vulve. Il a tendance à affecter les femmes ménopausées âgées de 70 à 80 ans, explique le Dr Debernardo, mais certaines formes sont liées au VPH  et se produisent chez les femmes plus jeunes. Les facteurs de risque comprennent le tabagisme, un système immunitaire affaibli, le lichen scléreux (une maladie de la peau) et les conditions précancéreuses.

Le mélanome est la deuxième forme la plus courante de cancer de la vulve. “Le mélanome est le type de cancer de la peau que nous craignons tous. Cela commence avec les mélanocytes, qui sont les cellules pigmentées », explique le Dr Debernardo. Et tandis que les médecins voient des mélanomes vulvaires dans un groupe d’âge plus avancé, ils se retrouvent également chez les femmes plus jeunes, ajoute-t-il.

D’autres cancers, non liés à la peau, peuvent également survenir dans la vulve et le vagin, y compris l’adénocarcinome, ou les cancers qui commencent dans les cellules des glandes, ainsi que les sarcomes qui commencent dans les cellules osseuses, musculaires et tissulaires.

Repérer le cancer de la peau sur votre vulve est difficile

Les mélanomes peuvent apparaître comme des marques noires ou brunes sur la peau de votre vulve, mais ils peuvent également être du même pigment que votre peau vulvaire, explique le Dr Geskin. Les cancers épidermoïdes peuvent prendre la forme d’une masse, de plaies, d’éruptions cutanées ou de verrues. Les changements de pigments dans la vulve et le vagin sont très courants, ajoute le Dr Debernardo, et bon nombre de ces changements sont naturels et non problématiques.

Cependant, la plupart d’entre nous ne parlent probablement pas très fréquemment nos changements de pigments à nos proches, et nous ne serions pas nécessairement en mesure de faire la distinction entre les développements normaux et anormaux.

“C’est l’une des raisons pour lesquelles nous suggérons aux femmes de rendre visite au gynécologue chaque année”, explique le Dr Debernardo. Au cours de votre examen gynécologique habituel, que vous subissiez ou non un test Pap, selon les directives les plus récentes, votre médecin examinera votre vulve et votre vagin pour déceler tout signe de cancer de la peau vulvaire. Un dermatologue suffit à identifier les signes potentiellement problématiques, votre gynécologue sait faire la différence entre un simple changement de pigment d’une zone de votre peau, et ceux qui nécessiterait une enquête plus approfondie avec une biopsie.

En plus d’une visite annuelle chez le gynécologue, le Dr Debernardo suggère que les femmes fassent des auto-examens de la vulve. Les femmes devraient savoir ce qui est normal pour leur vulve, tout comme vous devriez avoir une idée des changements anormaux sur les différentes parties de votre corps. Pas besoin de contorsionner votre corps ou même d’avoir un miroir à main pour cela. Le Dr. Debernardo recommande d’utiliser la caméra frontale sur un smartphone pour prendre une photo de votre vulve (assurez-vous de supprimer l’instantané une fois que vous l’avez examiné).

Pendant ces auto-examens, soyez à l’affût de la peau qui a changé de pigmentation, ainsi que des excroissances, des plaies ou des bosses. Souvent, ce sont les seuls signes de la maladie. “C’est le problème avec la majorité des cancers, y compris le mélanome, on ne ressent pas vraiment de douleur à leurs présences”, explique le Dr Geskin. “Cela dit, parfois nos propres corps reconnaissent ces taches comme malignes ou anormales, ont une réaction immunitaire contre le cancer, et peuvent être symptomatiques, avec des démangeaisons ou une irritation autour de la tache”, dit-elle. Si vous ressentez de l’inconfort, des démangeaisons incessantes, des saignements non menstruels et des douleurs dans la région, consultez votre médecin.

Si vous avez des signes de cancer de la vulve, voyez votre gynocologue

Cela vaut la peine de le répéter: Consultez votre médecin si vous ressentez des changements cutanés visibles dans la région vaginale et vulvaire, ainsi que tout inconfort ou des symptômes inhabituels, de l’irritation aux démangeaisons. Votre gynécologue voit cette partie du corps toute la journée et peut être en mesure d’identifier visuellement si des symptômes sont préoccupants ou tout simplement un changement normal, explique le Dr Debernardo.

 

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