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Spécial 90 ans: Moments magiques des testeurs sur route Autocar d'hier et d'aujourd'hui

 Les moments magiques d'Autocar

«Passe-moi plus de pneus, ceux-ci ont fondu»

Nous discutons avec les membres du personnel actuels et passés à l'occasion du 90e anniversaire du premier essai sur route Autocar, notamment avec Jamie Corstophine de McLaren, Chris Harris de Top Gear et notre propre Matt Prior, afin de découvrir leurs moments préférés.

Quatre vingt dix ans.

L'Autocar a été le tout premier magazine automobile à utiliser une série d'essais normalisés pour rendre un verdict, et plus de neuf décennies plus tard, nous le faisons toujours. Les choses ont bien changé depuis ces débuts, bien sûr. La semaine prochaine, nous examinerons ce qui a changé et ce que nous pouvons attendre des prochains essais sur la route.

Les premiers vérificateurs sur la route d'Autocar ne sont malheureusement plus parmi nous, mais certains anciens clients du magazine ont partagé leurs souvenirs. pour nous aider à célébrer.

John Barker

«J'ai été un peu surpris de me retrouver à reculer à 100 mph. Un moment, je dirigeais ma Nissan Maxima doucement sur le tablier en asphalte mouillé au bout du mille de Millbrook, le moment suivant j’inversais rapidement vers un talus d’herbe escarpé, prêt à affronter les …

«Un impact heureusement doux. Je suis arrivé tout en haut de la berge, les essuie-glaces ont donné un coup, j'ai poussé un soupir de soulagement – puis la gravité s'est affirmée et nous avons commencé à redescendre sur l'herbe humide. La Maxima a lourdement piqué du nez dans un drain français et a été coincée mais, incroyablement, indemne. Le chauffeur du camion de récupération a dit cela, avant d'ajouter «nous avons trouvé cela sur le siège du conducteur» et de me présenter une merde non négligeable qui faisait en fait partie de l'échantillon de sol que les tuyaux d'échappement de la Maxima avaient fait sous l'impact et qui s'échappait en chemin. back down. ”

Chris Chilton

“ Les tests de pneus étaient réguliers chez Autocar au début des années 2000 et, en tant que testeur routier junior, j'étais chargé de prendre un Transit complet.

"Négativement / stupidement en train de lire comme l'affirmation douteuse de Chris Harris que je pourrais facilement y arriver, décharger les pneus et retourner à Teddington dans un Jour, je suis parti pour la France sans vêtements de rechange, sans hôtel et, depuis 2002, pas de smartphone pour en réserver un. Lorsque je suis arrivé, les installations étaient fermées et j'ai passé la nuit à faire la navette entre les péages autoroutiers pour rester au chaud.

«Des années plus tard, après des essais routiers, je me suis rattrapé et j'ai envoyé ma recrue livrer. le caoutchouc et ensuite le fouetter le lot à un vendeur de pneus partiellement usés trois semaines plus tard. "

Gavin Conway

" Nous sommes en mai 1994. La McLaren F1 Autocar testait Je me suis assis devant moi, V12 faisant tic-tac alors qu'il refroidissait sur une route galloise isolée. À l’époque, le maître de l’essai sur la route, Andrew Frankel, avait déclaré que le magazine ne publierait jamais de chiffres sur une voiture plus rapide (il n’avait pas anticipé la Bugatti Veyron ). La magnificence de la F1 en 627 chevaux pourrait atteindre 100 mph en 6,3 s et atteindre 240 km / h. Il y a 25 ans, elle coûtait 627 000 £ (nous ne pensions pas non plus qu'aujourd'hui, vous ne recevrez pas de changement à partir de 11 m £ si vous voulez une bonne

«Je n’étais pas vérificateur routier depuis plus d’un an et je ne m'attendais pas vraiment à être plus qu’un passager dans la McLaren. J'ai donc été déconcerté lorsque la demi-douzaine d’essais routiers et de snappers s’est empilée dans la fourgonnette. Le dernier d’entre eux, le super-héros Autocar Steve Cropley, s’est approché et m’a remis les clés de la F1: «On se voit à l’hôtel. Et prenez votre temps. "Seul avec les clés d’une McLaren F1 – je ne crois pas avoir fait autant confiance en moi depuis lors. Merci, Autocar. "

Jamie Corstorphine

" En 2008, je dirigeais un long séjour Caterham 7 et, à la recherche d'une destination pour un voyage d'adieu , J'ai fini par visiter l'île de Man. J’ai été tellement impressionné par la qualité des routes et par l’hospitalité des locaux que j’y suis retourné avec un pitch pour y organiser notre concours annuel de la meilleure voiture de conducteur de Grande-Bretagne. Le fait que les responsables locaux aient proposé de fermer une rue a scellé le contrat avec l'éditeur.

«Il s’avère que fermer une route sur l’île de Man est aussi simple que remplir un formulaire, se rendre au dépôt de transport pour prendre quelques cônes et panneaux de« détournement »et se mettre au travail. À ce moment-là, le tout ressentait quelque chose d'irréel. Cinq des meilleures voitures de l’année et une route de montagne spectaculaire pour nous tous seuls.

"Jusqu'au lendemain matin, c'est-à-dire quand une énorme tempête s'est abattue, entraînant le pire voyage en ferry que j'ai connu."

David Vivian

«Deux types entreprenants – j'oublie leurs noms – s'étaient rendus en Allemagne pour acheter un Amphi-Ranger, un 4×4 amphibie anguleux et imposant, en vue de commercialiser le véhicule au Royaume-Uni. Après avoir pris livraison, ils l'ont ramené à Blighty. En effet, lorsqu’ils sont arrivés dans la Manche, ils ne se sont pas arrêtés et ont passé les 21 km suivants en évitant les ferries et les cargos. Comment pourrions-nous résister à l'offre d'un tour sur l'île de Wight?

«Une journée qui commence par une bosse sur le trottoir de Portsmouth et une passe sablonneuse sur la plage, face à la mer ouverte, offre une certaine promesse surréaliste, bien que l'inquiétude suscitée par la vue des jambes de mes hôtes pendent à travers la Le toit ouvrant et une brique sur l'accélérateur pour fournir une poussée vers l'avant ne pouvaient rivaliser que par les clignotements urgents du voyant d'alarme de la pompe de cale. Peu importe. Nous avons gatecrashé la semaine Cowes, traversé Ryde et finalement, de retour à marée basse, nous nous sommes retrouvés coincés sur un Solent et une banque. C'est à ce moment-là que j'ai ouvert la porte, enlevé mes chaussures, sauté dans un demi-mètre d'eau et me suis dirigé vers le pub le plus proche. "

Andrew Frankel

" C'est le lancement de l'original Ford Mondeo en 1993. Pour les lecteurs d’Autocar, le premier test de groupe était probablement l’histoire de l’année et, en tant qu’éditeur de tests routiers, c’était à moi de le présenter. Ford avait loué l’hôtel Byblos à Saint-Tropez, alors nous avons conduit les rivaux vers le bas pour l’épreuve de force du lendemain. Puis un Américain appelé Jack Daniels s'est impliqué, après quoi je ne me souviens plus de rien.

«Le lendemain, j'étais si malade que je faisais semblant de prendre chaque voiture pour une explosion dans les collines, pour ensuite la conduire à l'abri des regards, se garer et dormir pendant une heure. Puis l'un de nos numéros a inversé la Primera, tandis qu'une autre a vomi trois fois sur le chemin de l'aéroport. Fier? Non, et 25 ans plus tard, je suis encore ébranlé à cette pensée. Mais nous avons fait le test et, surtout, le verdict est juste. Cette Mondeo était un repère, à tel point que même la gueule de bois de l'enfer ne pourrait la dissimuler. "

Chris Harris

" Juin 1999. Je me suis envolé pour Stuttgart et a pris un taxi pour Zuffenhausen – la maison de Porsche et un endroit que je voulais visiter toute ma vie. Le simple fait de voir les panneaux près de l’usine a déclenché des spasmes de joie, mais la raison de ma visite était presque trop difficile à comprendre: pour collectionner une nouvelle voiture de sport appelée la GT3 une version plus rapide et plus économe de la piste. Le 996 refroidi à l'eau. J'ai signé le document de collecte et amorcé le livret de cartes pour me conduire à Calais par tous les types de routes possibles. J'ai roulé à 180 mph sur des autoroutes et j'ai traversé la France sur des routes nordiques avant d'atterrir au Royaume-Uni, dans la première GT3 à le faire. J'avais 24 ans et je pensais – pense encore, en fait – que j'avais le meilleur travail au monde.

«Celles-ci deviendraient les voitures que j'adorerais plus que toutes les autres. Ce fut l'un des jours les plus heureux de ma vie, car je n'ai jamais été aussi heureux que lorsque je travaillais chez Autocar. J'ai toujours ce document de collection. "

Simon Hucknall

" Il y a une raison pour laquelle Autocar utilise l'un des deux motifs de preuve britanniques pour l'enregistrement de numéros d'essais sur route: les deux ont Les sections droites et fléchées d’au moins un kilomètre permettent aux testeurs d’enlever facilement les valeurs importantes d’accélération, y compris le kilomètre en position debout. Mais ce n’était pas non plus libre le jour où j’ai dû publier les chiffres de la nouvelle Maserati 4200 en 2002, alors je me suis dirigé vers la piste d’essai Longcross. Longcross n’a pas de ligne droite; en fait, sa seule section droite est à peine d’un kilomètre et se termine par un virage plié à 180 degrés. Dépasser et vous êtes sur le M3. La Maser de près de 400 chevaux était, m'a assuré Chris Harris, une «voiture inférieure à 24 secondes» sur ce kilomètre. À 125 mph, j'étais à deux secondes de cette cible; à 130 mph, j'ai failli freiner si fort dans le virage; et à 132 mph / 24,7 secondes, j’ai reçu un avertissement «téméraire» de la part du contrôle de la voie et j’ai dû l’appeler un jour. Alors, fermez-vous, monsieur Harris, mais pas de cigare. "

Matt Prior

" Parfois, lorsque nous testons des voitures extrêmement rapides à MIRA, son fabricant envoie un équipage d'assistance qui vérifie diligemment pressions et températures et offrent des pneus neufs toutes les quelques minutes. Parfois, ils envoient même un chauffeur leur dire comment tirer le meilleur de leur voiture. Une fois Ferrari a envoyé «Marc», qui s’est avéré être Marc Gené (tout à fait charmant et qui pensait que notre circuit de traitement humide était hilarant).

«Lorsque Porsche a déclaré qu’elle soutiendrait le test du 918 Spyder, ensuite, nous pensions savoir à quoi nous attendre – ce qui n’était pas un type dans un 4×4 avec des roues à l’arrière qui restaient exactement là où elles se trouvaient. Son idée de vérifier les pneus de 918 était de poser une cigarette assez longtemps pour poser une main sur un pneu pour voir à quel point il faisait chaud et hausser les épaules.

“ Ainsi approuvée, la 918 contournait notre circuit de traitement à sec d'une seconde complète plus rapidement qu'une McLaren McLaren . "

Matt Saunders

" L'élégante série "Aero" de Morgan Les voitures de sport avaient échappé au test d’essai sur route jusqu’en 2012, lorsque Matt Prior et moi-même avons pris livraison de l’un des «supersports» Aero Coupés de l’usine à MIRA.

«Nous l’avons regardée tomber de la remorque de livraison. C'était magnifique. Nous avons continué à travailler avec nos chiffres – jusqu'à mi-parcours de nos chronos de manche sèche quand il y avait une mauvaise embardée, le moteur s'est arrêté brusquement et la pédale de frein est tombée angoissée. Il s’avère qu’un support moteur est tombé en panne et que le moteur capricieux s’est accroché et a tiré en tirant les freins de la voiture alors qu’il tournait. Et ainsi, contrairement à nos plans, il laissa MIRA de la même manière qu’il était arrivé.

«Trois ans plus tard, je figurais le RXC500 Turbo de Radical, presque exactement le Même point sur le circuit Dunlop de la MIRA où la Morgan s’est immobilisée, la boîte de vitesses du Radical s’est saisie et m’a éjectée à travers l’herbe humide à toute vitesse vers les pneus (ce qui, agréablement, m’a manqué). Ce n’est pas mon coin préféré.

«Vous vous souviendrez de n’avoir lu ni l’essai, car aucune des deux voitures n’avait terminé le processus, ni l’un ni l’autre ne pouvaient être photographiés et donc non plus. C'est ce qui se passe avec les voitures de sport britanniques à faible volume: on ne sait jamais vraiment ce qui va arriver. ”

Pour en savoir plus

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