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L’herpès provoque-t-il la maladie d’Alzheimer?

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Qu’est-ce qui cause la maladie d’Alzheimer? La réponse pourrait être juste sous notre nez, déclare le professeur expert Ruth Itzhaki. 

Son dernier article présente de nombreuses recherches démontrant que le virus de l’herpès responsable de l’herpès labial peut également causer la maladie d’Alzheimer – ainsi que de nouvelles données montrant que les médicaments antiviraux réduisent considérablement le risque de démence sénile chez les patients souffrant d’infections graves à l’herpès. L’examen de Frontiers in Aging Neurosciencesoulève la perspective fascinante d’un traitement préventif simple et efficace pour l’un des troubles les plus coûteux de l’humanité.

La théorie HSV1 de la maladie d’Alzheimer

Les virus de l’herpès sont le redouté “cadeau qui continue à donner”. Ils restent toute la vie dans nos neurones et nos cellules immunitaires, se réactivant et refaisant surface dans des vésicules caractéristiques lorsque nous sommes affaiblis par le stress ou une maladie. La plupart des gens sont infectés par le virus de l’herpès simplex 1 (VHS 1) au moment où ils atteignent un âge avancé.

Mais qu’advient-il des neurones infectés dans notre cerveau lors de cette réactivation?

“Le HSV1 pourrait représenter 50% ou plus des cas de maladie d’Alzheimer”, explique le professeur Itzhaki, qui étudie depuis plus de 25 ans à l’Université de Manchester un lien potentiel.

HSV1 est mieux connu comme la cause de l’herpès labial. Itzhaki a déjà montré que les boutons de fièvre sont plus fréquents chez les porteurs d’APOE-ε4, une variante du gène qui augmente le risque de maladie d’Alzheimer.

“Notre théorie est que, chez les porteurs d’APOE-ε4, la réactivation est plus fréquente ou plus dommageable dans les cellules cérébrales infectées par le HSV1, ce qui entraîne l’accumulation de dommages conduisant au développement de la maladie d’Alzheimer.”

Prouver la théorie

Peu de pays collectent les données démographiques nécessaires pour tester cette théorie – par exemple, pour savoir si les traitements antiviraux réduisent le risque de démence.

À Taiwan cependant, les chercheurs ont fait exactement cela. Dans ce pays, 99,9% de la population est inscrite dans une base de données nationale sur la recherche en assurance maladie, qui fait l’objet d’une exploitation intensive pour obtenir des informations sur les infections et les maladies microbiennes. En 2017-2018, trois études ont été publiées décrivant des données taïwanaises sur le développement de la démence sénile – dont la principale cause est la maladie d’Alzheimer – et sur le traitement de patients présentant des signes évidents d’infection par le virus HSV ou le virus varicelle-zona (VZV, la varicelle). virus).

“Les résultats frappants incluent des preuves que le risque de démence sénile est beaucoup plus grand chez les personnes infectées par le HSV et que le traitement antiviral anti-herpès provoque une diminution spectaculaire du nombre de sujets sévèrement atteints par le HSV1 qui développent par la suite une démence.”

Les découvertes antérieures du groupe de recherche d’Itzhaki fournissent un lien mécanistique qui corrobore ces découvertes épidémiologiques. Ils ont découvert que le HSV1 provoque des dépôts de protéines caractéristiques de la maladie d’Alzheimer: des “plaques” entre neurones et des “enchevêtrements” à l’intérieur de ceux-ci.

“L’ADN viral se trouve très spécifiquement dans les plaques des tissus cérébraux post mortem des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Les principales protéines des plaques et des enchevêtrements s’accumulent également dans les cultures de cellules infectées par HSV1 – et les médicaments antiviraux peuvent empêcher cela.”

Vers une cure

“Il convient de souligner que les résultats de ces études taïwanaises s’appliquent uniquement aux infections graves à HSV1 (ou VZV), qui sont rares”, admet M. Itzhaki. “Idéalement, nous étudierions les taux de démence chez les personnes ayant contracté une infection à HSV1 légère, y compris l’herpès labial (bouton de fièvre) ou l’herpès génital léger, mais elles sont beaucoup moins susceptibles d’être documentées.”

Bien que des travaux supplémentaires soient nécessaires pour confirmer et définir un lien de causalité entre l’infection à HSV1 et la maladie d’Alzheimer, Itzhaki est enthousiasmé par les perspectives de traitement.

“Considérant que plus de 150 publications soutiennent fermement le rôle du HSV1 dans la maladie d’Alzheimer, ces découvertes de Taiwan justifient grandement l’utilisation d’antiviraux anti-herpès, sûrs et bien tolérés, pour traiter la maladie d’Alzheimer.

“Ils incitent également au développement d’un vaccin anti-HSV1, qui serait probablement le traitement le plus efficace.”

Cela fait écho à l’utilisation croissante dans le monde entier de la vaccination contre le virus du papillome humain (VPH) pour prévenir le cancer du col utérin – un autre lien virus-maladie qui a émergé au cours d’un processus de recherche similaire.

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