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Une queue de deux villes: 1400 milles dans une McLaren 600LT

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La route de montagne haute de Grossglockner est la plus haute route goudronnée d’Autriche et approche de 100 ans.

De Budapest à Londres en 48 heures par une McLaren Longtail: nous découvrons à quoi ressemble vraiment le dickens du 600LT

Même avant d'avoir conduit la McLaren 600LT dans six pays le long d'un parcours sinueux de 1 360 km, je savais à quoi m'attendre.

Je savais qu'il serait extrêmement rapide. Je savais que ce serait terriblement agile et diriger magnifiquement aussi. Ce que je ne savais pas encore à propos du modèle le plus puissant de la série Sports, c’était qu’après l’avoir conduit de Budapest à Londres en 36 heures, je lui remettrais sa clé, pas avec le cœur lourd, mais avec un réel soulagement. Mais cela reste à venir.

À 8 heures du matin, un mardi matin dans la capitale hongroise, il n’ya que l’anticipation. En Ceramic Grey, le 600LT a un look presque violent. Je ne peux pas me résoudre à aimer son apparence, mais c'est forcément difficile parce que tous ces films et ailes de carbone en contraste sont là pour une raison, soit pour aider au refroidissement, soit pour manipuler l'air afin qu'il ne coule pas sous la voiture pour essayer de le soulever, mais au-dessus de celui-ci, de façon à ce qu’il se presse dans la route. À 150 km / h, le 600LT génère 100 kg d’appui comparé à une portance neutre pour le 570S .

Son 30 ch supplémentaire n’est pas significatif, mais ces échappements de sortie supérieure sont érotiques. La 600LT a plus de carrosserie en fibre de carbone que la 570S, ainsi que des composants de verre et de suspension plus fins, ce qui lui confère une légèreté allant jusqu'à 100 kg. Le châssis a également été modifié, les ressorts sont plus rigides, les amortisseurs sont réaccordés et les barres anti-roulis plus fermes.

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Il manque une importante mise à jour Longtail pour notre voiture. Plutôt que les pneus ultra-collants Pirelli Trofeo R sur lesquels les voitures des clients seront livrées, il propose des P Zéros moins centrés sur la piste. Ce matin, cela semble dommage. Ne venez pas au lit.

Nous sommes à Budapest, car le lancement médiatique international du 600LT sur le circuit du grand prix Hungaroring, tout proche, est sur le point de s’achever et les voitures doivent être rendues au siège de McLaren à Woking. La plupart seront chargés sur un transporteur et rapatriés de cette façon, mais celui-ci sera conduit. J'aimerais que nous ayons le temps de diriger sa proue non pas directement chez nous, mais vers les confins de l'Europe de l'Est.

Mais le temps ne le permettra pas. Le photographe Olgun et moi-même devons être de retour à Londres demain soir. Cela nous donne 36 heures, et si nous ne maintenons pas les choses au moins 28 jours, nous ne respecterons pas les délais. Nous ne perdons donc pas de temps à nous éloigner de l'hôtel en traversant le pont Elisabeth – qui enjambe le Danube et relie Pest, une colline à l'est, à l'étendue de Buda à l'ouest – et nous nous dirigeons vers l'Autriche.

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Même à cette heure de la matinée, la température extérieure est en hausse. C’est également dans le cockpit du 600LT, car cette voiture n’est pas climatisée. En fait, cette voiture est aussi légère que la 600LT l'aura, car elle se passe également d'une chaîne stéréo et d'un système de navigation par satellite, elle peut donc utiliser un faisceau de câbles plus léger et ses sièges en fibre de carbone extrêmement légers et légèrement rembourrés, empruntés à l'hypercar Senna. Tout cela signifie que ce 600LT n’est pas adapté à un tiret transcontinental. Je sens une piqûre. Apparemment, un certain membre senior de l'équipe éditoriale d'Autocar a spécifiquement demandé à McLaren de nous fournir la "voiture la plus fine possible". J'essaie un instant de m'apitoyer sur moi-même, mais la perspective de deux jours dans l'une des nouvelles voitures les plus excitantes de 2018 nous met tout simplement l'eau à la bouche.

Une fois que nous avons lutté devant Vienne, l'autoroute à plusieurs voies. qui avait été obstinément flèche droite et parfaitement à plat pour mile après mile commence finalement à errer à gauche et à droite. Bientôt, il coule gracieusement d'un virage à l'autre, et monte et descend légèrement aussi. Très loin au loin, nous voyons des formes bleues brumeuses qui ressemblent à une peinture à l'aquarelle, mais à mesure que nous nous rapprochons, elles passent du bleu au vert et nous nous rendons compte qu'elles sont les contreforts des Alpes, luxuriantes avec des pins. Le trajet le plus direct vers notre pays nous conduirait à travers le centre de l’Allemagne, évitant complètement les montagnes, mais le faire dans une voiture comme celle-ci semble criminel. Au lieu de cela, nous nous dirigeons vers un passage au nord des Alpes – la Grossglockner, la plus haute route d’Autriche.

Nous nous enfonçons plus loin dans les collines. Même sur une route comme celle-ci, vous comprenez à quel point la direction de la 600LT est impeccable et vous exagérez chaque virage de la route pour le simple plaisir de la toucher, en sentant la résistance s'accumuler et la jante bouger dans tous les sens du bout des doigts. Puis les tunnels commencent à arriver. Je prends le contrôle manuel des vitesses et monte et descend indulgent dans chaque tunnel que nous trouvons. La note de ces échappements de sortie supérieure change tellement en hauteur et en volume dans chaque vitesse que si j’avais un seul os musical dans mon corps, je serais capable de jouer un morceau assez décent. La symphonie V8, interprétée par le Longtail Philharmonic.

Alors que la 570S sonne assez plate dans sa plage de révolutions, la 600LT a un hurlement plus riche et plus mélodieux.

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Nous quittons l'autoroute et trouvons la base du Grossglockner. À travers des paysages à couper le souffle, le col monte rapidement vers son sommet et, au fur et à mesure que je monte avec lui, je recherche dans la voiture des signes indiquant qu’elle est plus nette ou plus réactive que la 570S. Mais ils ne viennent pas. À travers les nombreux virages en épingle à cheveux, le 600LT ressemble tellement à son frère que je peux à peine le distinguer. Mais avec deux d’entre nous et tout notre équipement à bord, et sur ces pneus P Zero, ce 600LT n’est ni aussi léger ni aussi adhérent qu’il devrait être. L’expérience Longtail n’est pas complète. Finalement, je dépose Olgun et nos affaires sur le bord de la route et je m'en vais seul. Malgré tout, dans les virages serrés, je ne trouve plus de magie dans le châssis de cette voiture. Sur les tronçons de route légèrement sinueux qui ont une face de roche abrupte d'un côté et une chute abrupte de l'autre côté, la voiture se sent nettement plus sensible, plus précise, et vous ne la conduisez pas tant que vous ne la croyez pas la route. C'est là que vous remarquez la différence. Il est terriblement rapide aussi, d'une manière explosive et implacable.

J'atteins le sommet du Grossglockner, me retourne et redescends, récupérant Olgun et notre kit sur le chemin. Tout ce qui devrait nous séparer de notre hôtel à la périphérie de Munich, c’est trois heures de route, mais cela ne marche pas ainsi. Avec les collines qui se retirent autour de nous et le soleil qui se couche sur notre gauche, le ciel juste devant nous est d'une noirceur inquiétante.

Les feuilles soufflent en spirale sur la route et des taches de pluie apparaissent sur le pare-brise. Avec la nuit qui tombe et la pluie qui tombe, de grands éclats de blanc éclairent tout ce qui nous entoure. Alors que nous continuons dans la tempête, ces éclairs de blanc deviennent rapidement des éclairs individuels qui divisent le ciel en deux. La pluie est si forte maintenant que les essuie-glaces McLaren ne peuvent pas suivre. Nous traversons une petite ville et rejoignons une autoroute, la pluie tombant plus fort encore. La visibilité est réduite à presque rien, le pare-brise et la route étant tous deux inondés d'eau de pluie.

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Nous rampons à une vitesse d’environ 40 mph, mais je ne peux pas courir le risque de ralentir si quelqu'un arrive à une vitesse supérieure de derrière nous. Chaque fois que la route devant nous disparaît derrière un écran d'eau ou se perd dans des reflets désorientants, j'attends simplement le resserrement du fibre de carbone contre Armco.

Dieu merci, je pense tout haut que les pneus de jour de la 600LT ont été échangés contre des P Zeros: même ces pneus tout temps pour aquaplane de temps en temps. Plus stressé que je ne l’ai jamais été dans une voiture, j’enlève l’autoroute et attend que la tempête passe.

Heureusement, le lendemain matin est sec et lumineux. Nous nous dirigeons à l'ouest de Munich en direction de Stuttgart. En cours de route, nous poussons 170 km / h à quelques reprises avant que la circulation ne ralentisse notre progression. Vers midi, nous entrons en France, où les autoroutes sont tellement plus calmes que les autoroutes allemandes et qu’elles sont en fait plus agréables à conduire, malgré leurs strictes limitations de vitesse. Notre course à travers la France se déroule sans encombre, mais en chemin, nous nous arrêtons dans les anciens bâtiments des stands de Reims, car un certain Bruce McLaren a couru ici à cinq reprises dans des machines de Formule 1, remportant ainsi la course hors championnat en 1962.

Une queue de deux villes: 1400 milles dans une McLaren 600LT 1540753553 429 une queue de deux villes 1400 milles dans une mclaren 600lt [19659004] Le retour à Calais est court, mais les sièges légers du 600LT ont depuis longtemps cessé d'être confortables. Notre dos est douloureux et nos jambes engourdies. Je suis sûr que ces sièges sont parfaits pour la conduite sur circuit, mais ils ne sont pas très brillants lors de très longs relais au volant. C’est la raison pour laquelle je ne me sens pas trop désolé de dire au revoir à la 600LT, bien qu’avant cela, une route fermée chez nous dans le Kent signifie que nous nous retrouvons sur une route B cahoteuse – un tronçon britannique classique. La voiture est tendue, mais l’amortissement est si bon que la conduite n’est pas du tout effondrée ou inconfortable. Les marges entre cette voiture et la 570S sont peut-être minimes, mais en étant un peu meilleures qu'une voiture déjà superbe, la 600LT est un véritable spectacle.

Nous rendons l'ouest de Londres tard mercredi soir, deux solides 14- heures de jours derrière nous. Je fais signe à la McLaren et, comme elle disparaît, je commence à désirer mon prochain trajet en 600LT

Budapest à Londres, de façon pittoresque:

De Budapest, nous sommes allés à Vienne. ramasser l'A1. À Salzbourg, nous nous sommes dirigés vers le sud en direction du col Grossglockner avant de nous diriger vers Munich. Le lendemain, nous avons longé l'A8 en France, à Reims, à Calais et enfin à la maison.

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La rivalité fraternelle:

McLaren aurait pu accélérer le 600LT et plus puissant encore, mais il ne pouvait pas permettre au Longtail de marcher sur les orteils les plus chers de la 720S. Au total, £ 23 000 sépare les deux modèles, ce qui signifie que le 600LT est en réalité beaucoup plus proche du prix du 720S que du 570S, qui est 37 000 £ moins cher.

Malgré tout, le 600LT rendre la vie difficile pour la 720S? Pas spécialement, car les deux modèles ont des tâches très différentes. La 600LT est clairement présentée comme la voiture de week-end et de piste, alors que la 720S est beaucoup plus efficace dans les utilisations quotidiennes et les longs trajets. Au lieu de cela, ce sont les 570S qui auront sûrement du mal à trouver des acheteurs au cours des 12 mois au cours desquels le 600LT sera en production. Les deux autres modèles de la série Sports, le 540C et le 570GT, ont chacun un USP clair mais, pour le moment, le 570S est complètement occulté.

En savoir plus

McLaren 600LT Examen 2018

McLaren Senna Examen 2018 au Royaume-Uni

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