La douleur et le plaisir de rompre avec mon téléphone portable

Je ne peux pas compter le nombre de fois où j'ai sorti mon téléphone uniquement pour me sentir déverrouiller l'écran et passer d'une application à une autre, que ce soit hors de son confort – comme un bébé qui suce son pouce – ou de l'ennui – comme un adolescent à l'école doigts sur un bureau.Photographie de cunaplus / Shutterstock

UNEC’est un enfant, j’essayais parfois d’imaginer ce que serait une vie sans sens particulier ni partie de mon corps, comme avec des questions de la Est ce que tu préfèrerais? Jeu. Préférez-vous être sourd ou aveugle? Préférez-vous ne pas avoir de jambes ou pas de bras? J'essayais de gommer le son du piano de ma mère, la vue du sol qui devenait de plus en plus petite à mesure que je grimpais sur une balançoire dans mon jardin ou la sensation de jouer au basketball si fort que mes poumons pourraient exploser, mais je ne pouvais tout simplement pas ». t. Comment la vie pouvait-elle continuer sans ces sensations qui étaient si liées à mon idée de ce que signifiait être vivant?

Je suppose que je me sens plus contemplatif et nostalgique de nos jours parce que j’ai récemment traversé une rupture assez significative… avec mon smartphone. Ma relation avec mon téléphone était malsaine à bien des égards. Je ne me souviens pas exactement du moment où j’ai eu besoin de le tenir pendant le dîner ou de vérifier Twitter avant de me lever, mais j’avais décidé à un moment que je ne pouvais pas m'en passer. Je commençais à remarquer combien de fois je passais sur mon téléphone – et combien c'était devenu désagréable – lorsque ma fille est arrivée et que, comme cela, le temps devenait infiniment plus précieux. Alors, j'ai dit au revoir. Maintenant, alors que je réfléchis aux presque sept années que mon smartphone et moi avons passées ensemble, je commence à comprendre: ce que j’avais avec mon téléphone était en grande partie physique.

Les scientifiques cognitifs se demandent depuis longtemps si les objets de notre environnement peuvent devenir une partie de nous. Les philosophes Andy Clark et David Chalmers ont expliqué dans leur article de 1998 «The Extended Mind» que, lorsque les outils nous aident dans les tâches cognitives, ils deviennent une partie de nous, renforçant et élargissant notre esprit. Aujourd'hui, l'idée que les téléphones sont des extensions de nous-mêmes fait l'objet de beaucoup d'attention récemment. En février, en Temps infini, la philosophe Karina Vold, a exploré les implications juridiques de l'application de la théorie de l'esprit étendu à nos smartphones. Si la vision mentale étendue est correcte, écrit-elle, les smartphones mériteraient d'être reconnus «comme faisant partie de la panoplie d'outils essentiels de l'esprit». New yorkais Larissa MacFarquhar a écrit: «Nous sommes tous des cyborgs, de la manière la plus naturelle qui soit.» Sans le stimulus du monde, un nourrisson ne pourrait pas apprendre à entendre ou à voir et un cerveau se développe et se rebranche lui-même en réponse à son environnement tout au long de sa vie. Tout être humain qui utilise un langage pour penser a déjà incorporé un périphérique externe dans son moi le plus intime, et les connexions ne font que proliférer à partir de là. "Pour Clark, MacFarquhar poursuit:" Plus il y a de périphériques et d'objets disponibles pour favoriser de meilleures façons de penser plus il est heureux. "

Je suis d’accord avec la théorie, sinon les perspectives ensoleillées de Clark sur ses implications. (Plus d'informations à ce sujet plus tard.) Cependant, s'agissant de l'outil le plus largement utilisé des outils modernes – le smartphone -, ces deux articles récents négligent un élément clé de l'autonomie étendue: l'incarnation. Nos appareils ne sont pas simplement des extensions de notre esprit, ils sont aussi des extensions de notre corps.

Clark s'incarne dans son livre de 2008, Supersizing l'esprit, dans lequel il passe la moitié du premier chapitre à discuter de l’adaptation des corps et des sens à la technologie externe. D'un singe apprenant à maîtriser un bras robotique au processus familier de «babillage corporel», dans lequel les nourrissons apprennent, par la pratique, comment les commandes neuronales contrôlent certains mouvements corporels, Clark montre que la capacité à incorporer de nouveaux objets à notre corps fait partie comment nous sommes conçus:

Étant donné que la croissance et le changement corporels se poursuivent, il est simplement judicieux de ne pas verrouiller en permanence les connaissances d'une configuration particulière, mais de déployer des ressources neurales en plastique et un régime permanent de surveillance et de recalibrage.

J'ai eu cette recalibration lorsque j'ai eu mon premier smartphone en 2011. Ces premières semaines, il présentait un type particulier de nouveauté: le simple fait de le posséder était évident et contre nature. Au début, ce solide iPhone noir 4 me paraissait un peu lourd dans la paume de la main, et il était évident de tirer quelque chose à Google lors du dîner avec mes amis ou de prendre une photo dans la rue. Peu de temps après, cependant, il est passé d'un accessoire volumineux à un trait de caractère prévisible, pour entrer progressivement et tranquillement dans une partie plus intime de moi-même, une partie largement alimentée par l'instinct. Alors que je faisais la queue à l'épicerie ou que je restais seul à l'arrêt de bus, j'ai pris mon téléphone sans même y penser. Ce rouleau apaisant sur Instagram ou Twitter est devenu un peu comme un tapotement de doigts ou une agitation du genou du XXIe siècle.

Pour Clark, c’était devenu un «équipement transparent». Les effets physiologiques de la perte de cet équipement étaient aigus: mon cœur s’est mis à battre dans les magasins Verizon lorsque l’employé m'a dit qu'il désactivait mon téléphone, et dans les heures qui ont suivi. jours, je me retrouvais souvent en train de chercher mon iPhone, comme une fille cherche une queue de cheval inexistante après une coupe de cheveux radicale. Bien sûr, je commençais progressivement à remarquer que je ne pouvais pas utiliser Google Maps ni publier sur Instagram, mais le sentiment physique de perte était instantané et intense. J'ai littéralement senti qu'une partie de moi manquait.

Mon smartphone m'a évidemment aidé avec un grand nombre de tâches cognitives. Il a communiqué avec mes amis. Il a géré mes finances. Il a livré des emails de travail. Cela m'a alerté des urgences dans la région. Cela m'a rappelé des rendez-vous. Il a capturé et stocké des souvenirs. Mais cette prise de conscience soudaine et accablante de son absence physique indiquait que cela était devenu tout aussi important pour mon corps que pour moi. Si je suis honnête, une grande partie de ce que j’ai fait sur mon téléphone pourrait être qualifiée de stupide. Je ne peux pas compter le nombre de fois où j'ai sorti mon téléphone uniquement pour me sentir déverrouiller l'écran et passer d'une application à une autre, que ce soit hors de son confort – comme un bébé qui suce son pouce – ou de l'ennui – comme un adolescent à l'école doigts sur un bureau. Dans ces cas, je ne recherchais pas une stimulation mentale, mais une libération physique.

Tandis que Clark célèbre l’idée d’appareils innovants ouvrant de nouvelles possibilités pour l’esprit, je me demande ce que nous pourrions être en train d’abandonner en cours de route. Si la technologie personnelle améliore le monde de la pensée, que fait-elle pour le monde de nos corps en mouvement et en respiration? Clark peut voir un smartphone étendre mon esprit, mais je pouvais le sentir ternir mes sens.

Sans mon téléphone, je suis plus pleinement moi-même, à la fois dans mon esprit et dans mon corps. Et maintenant, plus que jamais, je sais que regarder mon téléphone n’est rien en comparaison de regarder ma fille pendant que la pièce se balance pendant que je la berce pour dormir, ou que des nuances d’indigo et d’orange s’infiltrent par la fenêtre et jettent une lueur sombre. sur sa chambre, ou la façon dont son souffle chaud et laiteux s'échappe en petites exhalations de ses lèvres, ou comment les grillons à l'extérieur chantent leur berceuse printanière à bout de souffle. Vous voyez, une fois que j’ai levé les yeux de mon téléphone, je me suis rappelé que chaque expérience pouvait être une symphonie pour les sens, tout comme elle l’était quand j’étais enfant et, grâce à Dieu, les smartphones n’existaient pas.

Katie Reid est directrice des médias numériques à l’École latine des garçons du Maryland et candidate au MFA en design intégré à l’Université de Baltimore. Son email est kreid@boyslatinmd.com.

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Cet article classique de Facts So Romantic a été publié en mai 2018.

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