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Diminution du sommeil profond liée aux premiers signes de la maladie d’Alzheimer

Le manque de sommeil est une caractéristique de la maladie d’Alzheimer. Les personnes atteintes ont tendance à se réveiller fatiguées et leurs nuits deviennent encore moins rafraîchissantes à mesure que la perte de mémoire et d’autres symptômes s’aggravent. Mais comment et pourquoi les nuits agitées sont liées à la maladie d’Alzheimer n’est pas entièrement comprise.

Des chercheurs de l’École de médecine de l’Université de Washington à St. Louis ont peut-être découvert une partie de l’explication. Ils ont découvert que les personnes âgées qui dorment moins lentement – le sommeil profond dont vous avez besoin pour consolider vos souvenirs et vous réveiller fraîche – ont des niveaux plus élevés de protéine tau dans le cerveau. Un tau élevé est un signe de la maladie d’Alzheimer et a été associé à des lésions cérébrales et à un déclin cognitif.

Les résultats, publiés le 9 janvier dans Science Translational Medicine , suggèrent qu’un sommeil de mauvaise qualité plus tard dans la vie pourrait être un signal d’alarme pour la détérioration de la santé du cerveau.

“Ce qui est intéressant, c’est que nous avons constaté cette relation inverse entre une diminution du sommeil à ondes lentes et une augmentation du taux de protéine tau chez les personnes présentant une altération cognitive normale ou une atteinte très légère, ce qui signifie que la réduction de l’activité des ondes lentes peut être un marqueur de la transition entre les troubles normaux et altérés. , “a déclaré le premier auteur Brendan Lucey, MD, professeur adjoint de neurologie et directeur du Centre de médecine du sommeil de l’Université de Washington. “Mesurer le sommeil des personnes peut constituer un moyen non invasif de dépister la maladie d’Alzheimer avant ou juste au moment où les personnes commencent à développer des problèmes de mémoire et de pensée.”

Les changements cérébraux qui conduisent à la maladie d’Alzheimer, une maladie qui affecte environ 5,7 millions d’Américains, commencent lentement et silencieusement. Jusqu’à deux décennies avant l’apparition des symptômes caractéristiques de perte de mémoire et de confusion, la protéine bêta-amyloïde commence à s’accumuler en plaques dans le cerveau. Des nœuds de tau apparaissent plus tard, suivis d’une atrophie des zones cérébrales clés. C’est à ce moment seulement que les gens commencent à montrer des signes indéniables de déclin cognitif.

Le défi consiste à trouver des personnes sur le point de développer la maladie d’Alzheimer avant que de tels changements cérébraux ne nuisent à leur capacité de penser clairement. Pour cela, dormir peut être un marqueur pratique.

Pour mieux comprendre le lien entre le sommeil et la maladie d’Alzheimer, Lucey, aux côtés de David Holtzman, MD, du professeur Andrew B. et Gretchen P. Jones et chef du département de neurologie, et ses collègues ont étudié 119 personnes âgées de 60 ans ou plus qui ont été recrutés par l’intermédiaire du Centre de recherche sur la maladie d’Alzheimer Charles F. et Joanne Knight. La plupart – 80% – étaient cognitivement normaux et le reste était très légèrement altéré.

Les chercheurs ont surveillé le sommeil des participants à la maison au cours d’une semaine normale. Les participants ont reçu un moniteur portable EEG fixé à leur front pour mesurer leurs ondes cérébrales pendant leur sommeil, ainsi qu’un capteur en forme de montre-bracelet qui suit les mouvements du corps. Ils ont également tenu des journaux de sommeil, où ils ont pris note des séances de sommeil de nuit et des siestes de jour. Chaque participant a produit au moins deux nuits de données. certains en avaient jusqu’à six.

Les chercheurs ont également mesuré les niveaux de bêta-amyloïde et de tau dans le cerveau et dans le liquide céphalo-rachidien qui baigne le cerveau et la moelle épinière. Trente-huit personnes ont subi une scintigraphie cérébrale au PET pour rechercher les deux protéines et 104 personnes ont subi une ponction lombaire pour fournir du liquide céphalo-rachidien à des fins d’analyse. Vingt-sept ont fait les deux.

Après avoir contrôlé des facteurs tels que le sexe, l’âge et les mouvements pendant le sommeil, les chercheurs ont découvert qu’une diminution du sommeil à ondes lentes coïncidait avec des niveaux plus élevés de tau dans le cerveau et un rapport tau / amyloïde plus élevé dans le liquide céphalo-rachidien.

“L’important est que ce n’est pas la quantité totale de sommeil qui a été liée à la tau, mais bien le sommeil à ondes lentes, qui reflète la qualité du sommeil”, a déclaré Lucey. “Les personnes présentant une pathologie accrue de la protéine tau dormaient davantage la nuit et faisaient la sieste davantage le jour, mais elles ne bénéficiaient pas d’un sommeil de aussi bonne qualité.”

Si les recherches futures confirment leurs conclusions, la surveillance du sommeil pourrait constituer un moyen facile et abordable de dépister plus tôt la maladie d’Alzheimer, ont déclaré les chercheurs. La seule sieste de jour était associée de manière significative à des niveaux élevés de tau, ce qui signifie que vous posez une question simple: combien de sieste pendant la journée? – pourrait aider les médecins à identifier les personnes susceptibles de bénéficier de tests supplémentaires.

“Je ne m’attends pas à ce que la surveillance du sommeil remplace les scanners cérébraux ou l’analyse du liquide céphalo-rachidien pour identifier les premiers signes de la maladie d’Alzheimer, mais cela pourrait les compléter”, a déclaré Lucey. “C’est quelque chose qui peut être facilement suivi avec le temps, et si les habitudes de sommeil de quelqu’un commencent à changer, cela pourrait être un signe pour que les médecins examinent de plus près ce qui pourrait se passer dans leur cerveau.”

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