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La privation précoce des enfants et la négligence altèrent la mémoire et le fonctionnement de l’exécutif à 16 ans

Les jeunes enfants en situation de privation et de négligence dans les établissements institutionnels ont des troubles de la mémoire et des fonctions exécutives à 8 et 16 ans par rapport aux enfants placés précocement dans des foyers d’accueil de qualité, rapportent des enquêteurs du Boston Children’s Hospital. L’étude, interprétant les dernières conclusions de l’essai contrôlé randomisé, le projet d’intervention précoce de Bucarest (BEIP), a été publiée aujourd’hui dans les Actes de la National Academy of Sciences .

“Cette étude nous montre que les effets de la privation et de la négligence sur la petite enfance se poursuivent jusqu’à la deuxième décennie de la vie, démontrant ainsi que l’expérience précoce a un impact à long terme sur le fonctionnement cognitif à l’adolescence – une période très importante de développement social et social. développement biologique “, a déclaré Mark Wade, PhD, de la division de la médecine du développement de l’hôpital pour enfants de Boston et le premier auteur du document.

On estime que 8 millions d’enfants dans le monde vivent dans des institutions. La longue étude BEIP compare les résultats psychosociaux, cognitifs et cérébraux chez les enfants élevés dans des orphelinats roumains, par rapport à ceux adoptés tôt dans la vie par des familles d’accueil soigneusement contrôlées et des enfants qui n’ont jamais été placés en institution.

Une analyse effectuée l’automne dernier a révélé des problèmes de santé mentale importants chez les enfants élevés en institution atteignant l’adolescence, en particulier des comportements difficiles tels que le non-respect des règles, les discussions excessives avec des personnalités autoritaires, le vol ou l’agression de pairs. Mais ces problèmes ont été réduits chez les enfants placés tôt dans des familles d’accueil.

La nouvelle analyse a porté sur le fonctionnement cognitif, en particulier la mémoire et le fonctionnement exécutif. “Les fonctions exécutives comprennent plusieurs processus cognitifs qui aident les individus à se concentrer davantage sur leurs objectifs et à résoudre leurs problèmes”, explique Wade. “Il est important pour la réussite scolaire et le fonctionnement social de l’enfance, et est également lié aux réalisations professionnelles à long terme, au revenu et à d’autres aspects du bien-être psychosocial.”

Les résultats:

  • Les enfants de tous les groupes, institutionnalisés ou non, ont amélioré plusieurs mesures de la mémoire et du fonctionnement de l’exécutif en vieillissant (de 8 à 16 ans).
  • Parmi les enfants placés en institution, même ceux qui ont finalement été placés en famille d’accueil, les déficiences précoces de l’attention, la mémoire visuelle à court terme, la planification spatiale et la résolution de problèmes (toutes les composantes du fonctionnement exécutif) ont persisté jusqu’à l’adolescence.
  • L’écart dans la mémoire de travail spatiale entre les enfants de plus en plus institutionnalisés et ceux élevés dans la communauté s’est élargi à l’adolescence.Il y avait une note d’espoir:
  • Lorsque les enfants placés en institution étaient placés tôt dans une famille d’accueil de qualité, les difficultés précoces de mémoire visuelle et spatiale et les nouveaux apprentissages diminuaient à l’adolescence, ce qui les rend impossibles à distinguer des autres enfants à l’âge de 16 ans.

“Les enfants élevés en institution commencent avec plus de difficultés, mais lorsqu’ils sont assignés tôt à des environnements de soins positifs, ils peuvent démontrer un certain rattrapage sur certains aspects du fonctionnement de l’exécutif”, explique Wade. “Un environnement sûr, stimulant et stimulant sur le plan cognitif au sein de la famille est essentiel au succès à long terme des enfants et peut aider certaines personnes en difficulté à se remettre rapidement sur leurs pas à l’adolescence.”

Prédicteur EEG?

L’étude a également révélé qu’une mesure EEG de l’activité cérébrale à 8 ans, à savoir une puissance alpha EEG au repos plus élevée, prédit un meilleur fonctionnement exécutif à 8, 12 et 16 ans.

“Cela pourrait indiquer un mécanisme neuronal qui soutient le développement cognitif des enfants”, a déclaré Charles A. Nelson, PhD, directeur des Laboratoires of Cognitive Neuroscience du Boston Children’s Hospital et auteur principal du journal.

Nathan A. Fox de l’Université du Maryland et Charles H. Zeanah de la Faculté de médecine de l’Université de Tulane étaient coauteurs du journal. L’étude a été financée par la Fondation John D. et Catherine T. MacArthur, la Fondation de la famille Binder, l’Institut national de la santé mentale des NIH (R01MH091363) et une bourse postdoctorale Banting.

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