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Les 5 substances les plus addictives sur Terre – et ce qu’elles font à votre cerveau

Quelles sont les drogues les plus addictives? Cette question semble simple, mais la réponse dépend de qui vous demandez.

Du point de vue de différents chercheurs, le potentiel de dépendance d’un médicament peut être évalué en fonction des dommages qu’il provoque, de sa valeur sur la rue, de la mesure dans laquelle le médicament active le système de dopamine du cerveau , du plaisir des gens. Déclarez le médicament, son degré provoquant des symptômes de sevrage et la facilité avec laquelle une personne qui l’essaie devient accrochée.

Il existe également d’autres facettes à la mesure du potentiel de toxicomanie d’une drogue et certains chercheurs affirment même qu’aucune drogue ne crée une dépendance. Compte tenu de la diversité des points de vue des chercheurs, l’un des moyens de classer les drogues entraînant une dépendance est de demander à des groupes d’experts.

En 2007, David Nutt et ses collègues ont demandé aux experts en toxicomanie de faire exactement cela – avec des résultats intéressants.

1. l’héroïne

Les experts de Nutt et al. Ont classé l’héroïne parmi les drogues les plus addictives, lui attribuant un score de 3 sur un score maximum de 3. L’héroïne est un opiacé qui entraîne une augmentation du niveau de dopamine dans le système de récompense du cerveau allant jusqu’à 200 pour cent chez les animaux de laboratoire.

L’héroïne est non seulement la drogue qui entraîne le plus de dépendance, mais elle est également dangereuse, car la dose qui peut causer la mort n’est que cinq fois supérieure à la dose requise pour une dose élevée.

L’héroïne est également considérée comme la deuxième drogue la plus nocive en termes de dommages tant pour les utilisateurs que pour la société. Le marché des opiacés illégaux, y compris l’héroïne, était estimé à  68 milliards de dollars américains dans le monde en 2009 .

2. cocaïne

La cocaïne interfère directement avec l’utilisation de la dopamine par le cerveau pour transmettre les messages d’un neurone à un autre. En substance, la cocaïne empêche les neurones de désactiver le signal de dopamine , ce qui entraîne une activation anormale des voies de récompense du cerveau.

Dans des expériences sur des animaux, la cocaïne a provoqué une augmentation des taux de dopamine plus de trois fois supérieure à la normale. On estime qu’entre 14 et 20 millions de personnes dans le monde consomment de la cocaïne et qu’en 2009, le marché de la cocaïne valait environ 75 milliards de dollars américains .

La cocaïne en poudre a été classée par les experts au troisième rang des drogues les plus dommageables . La poudre de cocaïne en poudre, qui provoque un effet plus doux, est la cinquième plus dommageable. Environ 21% des personnes qui ont essayé la cocaïne en deviendront dépendantes à un moment de leur vie.

La cocaïne est semblable aux autres stimulants provoquant une dépendance, tels que la méthamphétamine – qui devient de plus en plus problématique à mesure qu’elle devient plus largement disponible – et l’amphétamine.

3. nicotine

La nicotine est le principal ingrédient addictif du tabac. Lorsque quelqu’un fume une cigarette, la nicotine est rapidement absorbée par les poumons et transmise au cerveau. Les groupes d’experts de Nutt et al. Ont classé la nicotine (tabac) au troisième rang des substances les plus toxicomanogènes.

Plus des deux tiers des Américains qui ont essayé de fumer ont déclaré devenir dépendants au cours de leur vie. En 2002, l’OMS estimait qu’il y avait plus d’un milliard de fumeurs et que le tabac tuerait plus de 8 millions de personnes chaque année d’ici 2030 .

Les animaux de laboratoire ont le bon sens de ne pas fumer. Cependant, les rats appuieront sur un bouton pour recevoir la nicotine directement dans leur circulation sanguine – ce qui entraînera une augmentation des niveaux de dopamine dans le système de récompense du cerveau d’environ 25 à 40% .

4. Barbituriques («downers»)

Les barbituriques – également appelés balles bleues, gorilles, nembies, barbes et dames roses – constituent une classe de médicaments initialement utilisés pour traiter l’anxiété et provoquer le sommeil .

Ils interfèrent avec la signalisation chimique dans le cerveau, ce qui a pour effet de fermer diverses régions du cerveau. À faible dose, les barbituriques provoquent une euphorie, mais à forte dose, ils peuvent être mortels car ils inhibent la respiration.

La dépendance au barbiturique était courante lorsque les médicaments étaient facilement disponibles sur ordonnance, mais elle a considérablement diminué à mesure que d’autres médicaments les remplaçaient.

Cela met en évidence le rôle que le contexte joue dans la dépendance: si une drogue entraînant une dépendance n’est pas largement disponible, elle ne fera que peu de mal. Les groupes d’experts de Nutt et al. Ont classé les barbituriques au quatrième rang des substances les plus toxicomanogènes.

5. l’alcool

Bien que légaux aux États-Unis et au Royaume-Uni, les experts de Nutt et al. Ont évalué l’alcool de 1,9 sur un maximum de 3.

L’alcool a de nombreux effets sur le cerveau, mais lors d’expériences en laboratoire sur des animaux, il a augmenté les niveaux de dopamine dans le système de récompense du cerveau de 40 à 360% – et plus les animaux buvaient, plus les niveaux de dopamine augmentaient.

Quelque 22% des personnes qui ont pris un verre développeront une dépendance à l’alcool à un moment de leur vie.

L’OMS a estimé que 2 milliards de personnes ont consommé de l’alcool en 2002 et que plus de 3 millions de personnes sont mortes en 2012 en raison de lésions corporelles dues à la consommation d’alcool.

L’alcool a été classé comme la drogue la plus dommageable par d’autres experts.

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