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Voici pourquoi vous devez cesser d’acheter des vitamines et le faire plutôt

Près de la moitié des Canadiens prennent régulièrement au moins un supplément nutritionnel tel que des vitamines, des minéraux, des suppléments de fibres, des antiacides et des huiles de poisson. Beaucoup de ces personnes sont en bonne santé et espèrent améliorer leur bien-être général ou prévenir les maladies chroniques.

Les preuves scientifiques suggèrent toutefois que certains suppléments nutritionnels à forte dose – tels que le bêta-carotène, la vitamine E et la vitamine A – ont peu de rôle à jouer dans la prévention des maladies chroniques chez les personnes en bonne santé, sauf en cas de carence en micronutriments.

La recherche suggère que ces suppléments pourraient en réalité faire plus de mal que de bien.

En tant que médecin et spécialiste de la santé publique, j’ai participé à plusieurs études et essais cliniques portant sur les avantages et les risques des micronutriments et des suppléments nutritionnels, tels que le sélénium, dans plusieurs populations d’Amérique du Nord et d’Europe.

Dans une étude récente, mes collègues et moi-même n’avons trouvé aucune preuve que les suppléments de sélénium aident à prévenir les maladies chroniques – en l’occurrence le diabète – même dans les régions où le régime naturel contient relativement peu de sélénium.

Notre étude a utilisé les données d’un essai clinique randomisé mené au Danemark et a récemment été publiée dans Diabetes, Obesity and Metabolism .

Par ailleurs, de nombreuses preuves scientifiques confirment l’efficacité d’autres modifications du mode de vie visant à vieillir en bonne santé et à prévenir les principales maladies chroniques.

Celles-ci incluent: l’amélioration de la qualité générale du régime alimentaire, l’augmentation de l’activité physique, l’abstention de fumer, le maintien de habitudes de sommeil saines et la réduction du stress.

Les suppléments augmentent le risque de diabète

Lors d’un précédent essai clinique randomisé mené aux États-Unis, nous avions observé que des doses relativement élevées de suppléments de sélénium dans les régions où le régime alimentaire était déjà abondant (comme aux États-Unis) augmentaient en réalité le risque de diabète de type 2.

Ce problème a des implications potentielles pour la santé publique pour plusieurs raisons. Premièrement, aux États-Unis et dans de nombreux autres pays occidentaux, l’utilisation d’aliments enrichis en sélénium et de suppléments nutritionnels a fortement augmenté ces dernières années.

Ceci est dû à la perception que le sélénium et d’autres suppléments d’antioxydants peuvent potentiellement réduire le risque de maladies chroniques.

Il est essentiel de veiller à ce que la supplémentation en sélénium n’exacerbe pas la forte incidence existante de diabète ou de maladie cardiovasculaire nouvellement diagnostiqué.

Deuxièmement, la plupart des recherches précédentes dans ce domaine ont été menées auprès de populations nord-américaines où le statut de base du sélénium est considérablement plus élevé qu’en Europe.

Les apports alimentaires en sélénium varient considérablement d’un pays et d’une région à l’autre en raison principalement de la variabilité de la teneur en sélénium des aliments d’origine végétale (et donc du fourrage animal) d’une région du monde à l’autre.

Enfin, plusieurs essais cliniques coûteux de suppléments d’antioxydants ont montré des résultats décevants, montrant non seulement des avantages pour la santé, mais même des effets nocifs .

Manger des plantes, bien dormir, faire de l’exercice

Comme indiqué dans un éditorial précédent publié dans Annals of Internal Medicine , les résultats actuels des essais cliniques sont insuffisants pour recommander une supplémentation alimentaire de routine dans la population générale d’individus en bonne santé.

Le message est simple: la plupart des suppléments ne préviennent pas les maladies chroniques ni la mortalité. Leur utilisation généralisée n’est pas justifiée et il convient de les éviter.

Ce message est particulièrement vrai pour la population en général, sans aucune preuve claire de carences en micronutriments, qui représentent la majorité des utilisateurs de suppléments aux États-Unis, au Canada et dans d’autres pays.

Du point de vue de la santé publique, des fonds devraient être alloués aux politiques, campagnes et interventions qui améliorent les habitudes alimentaires du grand public et des sous-groupes de population défavorisés – interventions qui augmentent la consommation d’aliments à base de plantes contenant les vitamines et les minéraux nécessaires à une santé optimale.

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