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Quand les humains ont-ils commencé à vieillir?

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vieux couple  Quand les humains ont-ils commencé à vieillir? Elderly Couple

(Crédit: Monkey Business Images.Shutterstock)

116 ans, Kane Tanaka du Japon a récemment été couronnée la personne la plus âgée sur terre. Elle a six ans de la plus longue vie humaine jamais enregistrée: 122 ans et 164 jours atteints par une française, Jeanne Louise Calment, avant sa mort en 1997.

En atteignant 100 ans, vous pouvez vous mettre à crier dessus. Aujourd'hui spectacle, Il n’ya rien qui vaille la peine de survivre jusqu’à vos 70 ans. C'est juste attendu basé sur l'espérance de vie. Aux États-Unis, les hommes nouveau-nés vivent en moyenne 76 ans et les femmes 81 ans, selon les estimations. dernières statistiques du Centre national des statistiques sur la santé. Au cours du siècle dernier, l’espérance de vie a été réduite à en augmentant, grâce à l’amélioration des soins de santé, de l’hygiène et de la nutrition.

Mais qu'en est-il avant l'avènement de la modernité, disons 30 000 ans auparavant? C’est une question à laquelle de nombreux scientifiques ont tenté de répondre. Homo sapiens ont péri dans la trentaine ou ont vécu jusqu'à l'automne de leur vie.

Quel âge a la vieillesse?

Les anthropologues ne doutent guère que la capacité biologique réelle à atteindre la vieillesse remonte à longtemps: à l’aube de notre espèce, il ya environ 300 000 ans, ou Même plus tôt, aux origines du genre Homo il y a environ 2 millions d'années. Nous avons la capacité de survivre dans nos années 70 et 80 pendant longtemps.

Ce qui n’est pas clair, c’est combien de fois ce potentiel a été réalisé. Les chercheurs ne savent toujours pas à quel point il aurait été courant de rencontrer des octogénaires dans les sociétés de l’âge de pierre.

Grands-parents chasseurs-cueilleurs

Une manière Les anthropologues ont tenté de répondre à la question en examinant les données de mortalité provenant de personnes ayant un mode de vie plus traditionnel. Ils ont notamment étudié les cultures fourragères et les agriculteurs de subsistance ayant une exposition minimale à la médecine moderne ou à la technologie. L'idée est que ces groupes ont les habitudes et les dangers les plus similaires à ceux de nos anciens ancêtres.

Pour les sociétés traditionnelles, l'espérance de vie à la naissance est de 3 à 4 décennies, contre 7 à 8 décennies pour les sociétés industrialisées contemporaines. Mais, cela peut donner la fausse impression que les chasseurs-cueilleurs tombent largement dans la trentaine. Pas si.

espérance de vie  Quand les humains ont-ils commencé à vieillir? Life Expectancy

Ce graphique montre le nombre d'années qu'une personne peut espérer vivre à la naissance et à l'âge de 65 ans. Notez l'augmentation de l'espérance de vie de ceux qui parviennent à l'âge de 65 ans. (Crédit: NCHS)

La valeur inclut les décès pendant la petite enfance et l’enfance, la phase la plus risquée de la majeure partie de l’histoire de l’homme, et encore aujourd’hui dans de nombreuses régions du monde. UNE Bilan 2013 ont constaté que parmi 18 groupes de chasseurs-cueilleurs récents, un quart des enfants meurent avant leur premier anniversaire et près de la moitié (48%) avant l'âge de 15 ans. Les valeurs étaient presque identiques à celles de 43 civilisations historiques étudiées, y compris la Rome classique et le Japon médiéval et Europe de la Renaissance. Cela signifie que, sans la médecine et la technologie modernes, les bébés n’ont que 50 à 50 ans de survivre jusqu’à 15 ans, à toutes les époques et à tous les endroits pour lesquels nous disposons de données historiques ou ethnographiques. À titre de comparaison, dans les pays occidentaux modernes, les taux de mortalité avoisinent 1% pour les enfants (âgés de 0 à 15 ans) et 0,1% pour les nourrissons.

Ainsi, l'abondance des décès précoces réduit la durée de vie moyenne à partir de la naissance dans les sociétés traditionnelles.

Autre mesures de longévité donner une meilleure idée de la composition démographique d’un groupe. Prenez plutôt l'espérance de vie des personnes qui atteignent l'âge de 15 ans. De ce sous-ensemble, près des deux tiers atteignent finalement la fin des années soixante ou soixante-dix, selon un Analyse 2007 de 12 sociétés traditionnelles.

En prenant en compte les 15 ans et plus, l'étude a également calculé l'âge auquel la plupart des gens meurent, ou l'âge modal au décès (oui, la statistique «moyenne, moyenne et mode» que vous n'auriez jamais pensé utiliser en quatrième année). . Cette valeur pour les cultures fourragères et les agriculteurs traditionnels était de 72 ans, ce qui équivaut à l'âge où la plupart des Suédois sont morts au milieu des années 1700. Aux États-Unis, l’âge moyen des décès était de 85 ans.

Comme le disent les auteurs de l'étude, «la fin effective du cycle de la vie humaine dans les conditions traditionnelles semble se situer juste après l'âge de 70 ans.» Quiconque réussit dans son enfance a tout intérêt à devenir un ancien.

l'âge de la mort  Quand les humains ont-ils commencé à vieillir? Modal Death Ages

Ce graphique compare le moment où les individus de diverses sociétés sont plus susceptibles de mourir. (Crédit: Michael Gurven et Hillard Kaplan)

Certificats de naissance osseuse

Bien entendu, personne aujourd'hui ne connaît des conditions identiques à celles de nos prédécesseurs de l'âge de pierre. Par conséquent, pour comprendre l’antiquité de la vieillesse, d’autres anthropologues ont directement étudié les ancêtres humains – ou du moins les os et les dents qu’ils ont laissés.

Les chercheurs tenteront d’attribuer un âge au décès aux restes d’anciens humains afin d’estimer la prévalence des aînés dans une population. Mais cette approche pose deux problèmes majeurs. Premièrement, la collection de squelettes doit être représentative de l’ensemble du groupe. Pas seulement un groupe aléatoire de personnes décédées et préservées pendant plus de 20 000 ans, mais un instantané authentique des taux de mortalité par tranche d’âge. Pour remédier à ce problème, les chercheurs utilisent des méthodes statistiques pour vérifier s’ils disposent de suffisamment de restes squelettiques pour pouvoir tirer des conclusions significatives.

L’autre problème est qu’il est impossible de déterminer avec précision l’âge d’un squelette adulte. À mesure que les enfants grandissent, leurs os fusionnent et leurs dents se développent selon un calendrier prévisible. Le dernier indicateur d’âge définitif apparaît à la fin de l’adolescence, lorsque les troisièmes molaires, ou dents de sagesse, émergent. Après cela, les estimations sont floues et basées sur la quantité d’usure qui s’accumule sur les os et les dents chaque année. Bien sûr, le régime alimentaire et les niveaux d'activité influent sur cette mesure, de sorte que la méthode est peu précise. Cela ne place les gens que dans une dizaine d’années de leur âge réel (c’est totalement irréaliste quand ils vieillissent des squelettes adultes jusqu’à l’année). CSI ou Des os).

vêtements dentaires  Quand les humains ont-ils commencé à vieillir? Dental Wear

Un tableau utilisé pour jumeler les vêtements dentaires avec des tranches d'âge approximatives. (Crédit: Lovejoy (1985))

Compte tenu de cette limitation, les anthropologues ont simplement identifié tous les squelettes avec des troisièmes molaires, puis les ont divisés en catégories de «jeune adulte» (20 à 40 ans) et de «vieux adulte» (plus de 40 ans).

Cette approche était d'abord appliqué aux dents fossiles de 768 individus, dont le paléolithique européen Homo sapiens, Néandertaliens et anciennes espèces d’ancêtres humains. Les personnes âgées étaient présentes à toutes les époques, mais étaient de loin les plus courantes parmi les vestiges européens. H. sapiens 50 000 ans, suggérant une augmentation plus de 5 fois du nombre de personnes âgées. Les humains modernes, de par cette mesure, avaient beaucoup plus d'individus qui atteignaient un âge avancé que nos cousins ​​de l'évolution.

UNE étude plus récente en utilisant cette méthode, comparé à l'âge de pierre Homo sapiens et les Néandertaliens aux squelettes archéologiques des 10 000 dernières années ainsi qu’aux données historiques et ethnographiques sur les décès. La proportion d'adultes âgés de l'âge de pierre était faible par rapport à celle des 10 000 dernières années. La longévité des adultes, du moins mesurée sur des milliers d'années, a effectivement augmenté.

Autres scientifiques pas d'accord avec les implications de ces études, cependant, arguant que l'approche ne donne pas une image honnête de la présence des aînés dans le passé.

Quoi qu’il en soit, les fossiles et les sociétés traditionnelles d’aujourd’hui montrent clairement que même sans la médecine moderne ni la technologie, les humains peuvent survivre jusqu’à leurs années de gériatrie. La vieillesse n'est pas nouvelle.

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