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Le dirigeant kazakh Nazarbayev annonce sa démission de choc après trois décennies au pouvoir

ASTANA (AFP) – Le président du Kazakhstan, Nursultan Nazarbayev, a choqué la nation mardi 19 mars en annonçant sa démission après près de 30 ans au pouvoir.

L’homme fort d’Asie centrale, 78 ans, dirigeait le Kazakhstan depuis l’effondrement de l’Union soviétique et ne laisse aucun successeur évident.

Son annonce a eu lieu un an avant la prochaine élection présidentielle prévue dans le pays et dans un climat de frustration croissante face à la baisse du niveau de vie.

Dans une allocution radiodiffusée à la nation, M. Nazarbayev a déclaré qu'il avait décidé de se retirer et que le président du Sénat kazakh assumerait les fonctions de président.

"J'ai pris la décision de démissionner de la présidence", a déclaré M. Nazarbayev. "Le mandat de la présidence passera au président du Sénat pour le reste de mon mandat présidentiel."

Le poste de président du Sénat est actuellement occupé par le loyaliste de M. Nazarbayev, Kassym-Jomart Tokayev, 65 ans, ancien Premier ministre et diplomate de carrière.

L'annonce a été faite moins d'un mois après le limogeage de son gouvernement par M. Nazarbayev, invoquant un manque de développement économique malgré les vastes ressources énergétiques du pays.

Cette décision faisait suite à l'insatisfaction grandissante au Kazakhstan, dont l'économie dépendant des produits de base avait du mal à se remettre de la chute des prix du pétrole en 2014 et des sanctions occidentales prises à l'encontre de la Russie, partenaire commercial clé.

M. Nazarbayev a ensuite nommé Askar Mamin, 53 ans, nouveau Premier ministre et annoncé un important plan de dépenses pour les programmes sociaux et les salaires de l'Etat.

Le président a promis plus de 5 milliards USD (6,8 milliards USD) au cours des trois prochaines années pour augmenter les salaires des employés du secteur public, augmenter l'assistance aux ménages à faible revenu et améliorer l'approvisionnement en électricité et en gaz des zones rurales.

M. Nazarbayev continuera à jouir de pouvoirs décisionnels importants après sa démission, en raison de son statut constitutionnel de "chef de la nation".

Il est devenu président du conseil de sécurité du pays toute sa vie l'année dernière.

Il a remporté les élections de 2015 avec près de 98% des voix et était censé briguer un autre mandat en 2020.

Sous la direction de M. Nazarbayev, le vaste pays de 18 millions de personnes a renoncé à ses ressources énergétiques et à son emplacement stratégique pour sortir de l’obscurité de l’ex-Union soviétique et accueillir les pourparlers sur le nucléaire iranien et la paix en Syrie.

La brillante nouvelle capitale futuriste Astana, construite dans les années qui ont suivi l'indépendance, symbolisait la volonté de M. Nazarbayev de faire connaître le pays.

Il est né dans une famille paysanne et a reçu une formation d'ingénieur avant de gravir les échelons du parti communiste kazakh pour le diriger en 1989.

Il a été élu président à la veille de la dissolution de l'Union soviétique en 1991. Depuis lors, son pouvoir est devenu absolu, avec des victoires électorales retentissantes mais critiquées au niveau international en 1999, 2005, 2005, 2011 et 2015.

Il n'y a pas de plan de succession évident en place et il n'y a pas d'alternative claire au régime de M. Nazarbayev dans le pays à majorité musulmane, qui compte une minorité ethnique russe importante.

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