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La lettre du Premier ministre britannique Theresa May demandant une courte prolongation du Brexit a choqué l'UE et l'Europe.

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BRUXELLES (BLOOMBERG) – L'Union européenne n'avait aucune idée de ce que contenait la lettre du Premier ministre Theresa May avant son appel du président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, peu de temps avant de s'adresser au Parlement britannique à l'heure du déjeuner.

C'était une surprise.

Les hauts diplomates de l'UE qui avaient été tenus informés des discussions entre Londres et Bruxelles ces derniers jours avaient appris que Mme May demanderait probablement une extension "hybride" qui maintiendrait la Grande-Bretagne dans le bloc pendant une courte période si l'accord était passé La semaine prochaine, et une longue si ce n’est pas le cas, ont déclaré des responsables.

Le député de facto de Mme May avait également donné cette impression lors de réunions privées à Bruxelles ce mardi 19 mars, ont déclaré des responsables. Cela a incité le négociateur en chef de l'UE pour le Brexit, Michel Barnier, à doubler son insistance sur le fait qu'une longue prolongation ne pourrait être accordée que s'il y avait un nouvel "événement" majeur en Grande-Bretagne, tel qu'une élection ou un deuxième référendum.

Mais la lettre que Mme May a envoyée, après avoir subi des pressions exercées par l'aile pro-Brexit de son gouvernement, ne suggère rien de la sorte.

30 juin

La note à l’UE expose son plan pour remettre l'affaire au Parlement pour la troisième fois, avec une prolongation jusqu’au 30 juin pour permettre le maintien de la législation en suspens. Cette date permet à la Grande-Bretagne d'éviter de participer aux élections au Parlement européen, ce qui, selon l'UE, est une condition préalable à tout retard éventuel.

Le plan de l'UE A – même si les responsables le jugent peu probable – laisse espérer que le Parlement britannique soutienne le plan de Mme May la semaine prochaine – à bref délai.

Lors d'un sommet à Bruxelles jeudi, les dirigeants vont probablement permettre une prolongation dans l'attente de ce résultat, ont déclaré des responsables. C’est pourquoi le président du Conseil européen, Donald Tusk, a déclaré qu'un tel délai "sera possible" si les élus de la Chambre des communes – qui ont deux fois rejeté le contrat – décide de le sauvegarder.

Le Premier ministre irlandais, Leo Varadkar, a déclaré qu'il était temps de réduire les Britanniques "d'un peu de jeu".

Et si elle échoue?

Les responsables de l'UE disent qu'ils voient le risque d'une catastrophe imminente et l'ambiance à Bruxelles est sombre, car ils se rendent compte que Mme May les a également laissés tomber.

Dans les coulisses, les gouvernements exhortent l'UE à convoquer un sommet de crise le 28 mars – la veille de la date prévue du Brexit – pour tenter de trouver une solution. Cela pourrait impliquer d'essayer de persuader Mme May de prendre une prolongation quelles que soient les circonstances, ne serait-ce que pour donner aux deux parties plus de temps pour planifier une sortie de désordre désordonnée, a déclaré un responsable.

Bien que des pays comme la France et la Belgique jouent au hardball en public, des responsables de l'UE ont déclaré qu'il était désormais prioritaire d'éviter un non-accord catastrophique le 29 mars et qu'il était très peu probable qu'ils fassent sortir la Grande-Bretagne sans filet de sécurité, car cela les endommagerait également.

Les responsables ont prédit que la discussion au sommet de jeudi, après que Mme May se soit adressée aux 27 dirigeants restants, ne sera pas aussi tendue que prévu – alors qu'ils pensaient que ce serait le moment qui déciderait du sort de la Grande-Bretagne.

Les dirigeants savent qu'ils ont évité de devoir faire le choix vraiment difficile: que faire si le contrat de Mme May ne passe pas. Cette décision historique pourrait ne pas être prise dans les 24 heures suivant la sortie prévue de la Grande-Bretagne, ce qui est tout à fait conforme à la tradition de l'UE.

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