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Cette femme peut sentir la maladie de Parkinson. Il pourrait aider à conduire à un traitement plus précoce

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joie milne  Cette femme peut sentir la maladie de Parkinson. Il pourrait aider à conduire à un traitement plus précoce Parkinsons Disease

Joy Milne. (Crédit: BBC / Youtube)

La maladie de Parkinson pue. Métaphoriquement. Mais selon de nouvelles recherches, cela pue aussi littéralement – pour ceux qui ont un sens de l'odorat élevé. Grâce à l’aide de l’un de ces «super-odeurs», une équipe de scientifiques a identifié des composés volatils subtils produits par les personnes atteintes de la maladie de Parkinson. Ces composés pourraient être utilisés pour faciliter beaucoup plus tôt le diagnostic de la maladie.

Selon le CDCParkinson’s est la deuxième maladie neurodégénérative la plus répandue après Alzheimeret touche environ 1% de la population à 60 ans et 4% à 80 ans. Les traitements actuels peuvent aider à atténuer certains des effets physiques, tels que les tremblements musculaires, bien qu'ils ne ralentissent pas la progression de la maladie. . Il n'y a pas de cure.

Le diagnostic est également délicat: il n’ya pas de test simple. Une fois qu'un patient a commencé à exprimer certains des symptômes physiques, il faut une imagerie cérébrale complexe pour confirmer que certaines cellules du cerveau – les neurones producteurs de dopamine – ont été endommagées ou détruites.

Mais un test beaucoup plus simple pourrait être sur le chemin, selon recherches récentes dans ACS Science. Des composés volatils dans le sébum – la substance huileuse produite sur le visage et le dos – pourraient bientôt être utilisés pour identifier la maladie.

Trouver un super smelleur

L’auteur principal de l’étude, Perdita Barran, raconte que son collègue Tito Kunath, de l’Université d’Édimbourg, a découvert la «femme qui sent le Parkinson». Il avait donné une conférence publique sur ses recherches sur la maladie de Parkinson. La femme était parmi le public. Comme le dit Barran, «elle s’est levée à la fin de [Kunath’s] présentation et dit: «C’est très bien que vous fassiez cela, mais pourquoi ne faites-vous pas quelque chose à propos du fait que les personnes atteintes de Parkinson sentent l'odeur?"

Kunath a d'abord appelé Barran, professeur de spectrométrie de masse à l'université de Manchester, le lendemain, et ils en ont discuté. La femme faisait-elle allusion au fait que les patients atteints de Parkinson perdent souvent leur odorat? Ou faire un commentaire grossier à propos de l'hygiène personnelle d'un patient? Ce n’est jusqu’à ce qu’un autre ami – également doté d’un grand sens de l’odorat – entende l’histoire et l’encourage à rechercher la femme.

Ils l'ont retrouvée. Elle était Joy Milne, une infirmière à la retraite vivant à Perth, une ville près d’Édimbourg. Des décennies plus tôt, Milne avait remarqué l'apparition soudaine d'une odeur étrange chez son mari, aujourd'hui décédé. On lui a diagnostiqué la maladie de Parkinson de nombreuses années plus tard.

Milne est ce que l’on appelle un «super odeur», une personne ayant un sens de l’odorat exceptionnel. Et ils sont plus fréquents que vous ne le pensez. Barran explique que beaucoup d'entre eux sont des professionnels, appelés «nez», travaillant dans les industries du parfum ou de l'alimentation. Il s’est avéré que, pour un super odeur comme Milne, la maladie de Parkinson a une odeur distincte. Plus important encore, l'odeur est présente bien avant l'apparition des symptômes physiques.

Le test du t-shirt

L’équipe de recherche devait d’abord confirmer les capacités de Milne. Ils ont donc procédé à ce qu’ils appellent «le test du t-shirt». Ils ont recruté une poignée de patients atteints de Parkinson et un groupe témoin (personnes non atteintes de Parkinson) pour dormir dans des t-shirts identiques. Puis, sans lui dire qui était qui, ils les ont présentés un à un à Milne.

Non seulement elle identifiait correctement les t-shirts appartenant aux patients atteints de la maladie de Parkinson, mais elle pouvait également les classer en fonction de la force de l’odeur – même les t-shirts assortis qui avaient été portés par la même personne.

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Joy Milne (à gauche) et la chercheuse Perdita Barran. (Crédit: l'Université de Manchester)

Milne n’avait qu’un seul faux positif: elle a signalé une chemise du groupe témoin comme atteinte de la maladie de Parkinson. Mais ce n’est pas la dernière fois qu’ils entendent parler du porteur de la chemise du groupe de contrôle. «Ils sont revenus et ont dit qu’ils venaient bien d’être diagnostiqués avec la maladie de Parkinson», déclare Barran. "Et c'était une chose vraiment extraordinaire."

Grâce à des propositions de subventions et à des comités d’examen du financement très sceptiques, l’équipe de chercheurs comprenant Barran, Kunath et Milne a entrepris des tests scientifiques plus rigoureux pour tenter d’identifier les composés spécifiques à l’origine de l’odeur que Milne captait.

L’odeur de Parkinson

Les chercheurs ont initialement supposé que l’odeur avait quelque chose à voir avec la transpiration d’une personne. «Nous essayions de trouver un moyen d'extraire des molécules de la sueur. Nous avions des étudiants qui couraient dans les collines avec de la gaze sous les aisselles», explique Barran.

Mais après que les premiers essais avec Milne et la sueur isolée aient échoué, ils ont compris que l'odeur venait du sébum gras. Localiser l'origine du parfum leur a permis de recueillir beaucoup plus d'échantillons.

En fin de compte, ils ont pu séparer et identifier les composés présents dans le sébum en utilisant ce que l’on appelle la spectrométrie de masse par chromatographie en phase gazeuse (GC-MS). Ils ont utilisé les capacités de Milne pour confirmer la bonne combinaison de produits chimiques qui, sur fond de sébum, formaient «l’odeur de Parkinson».

Une nouvelle façon de diagnostiquer la maladie de Parkinson?

L’équipe travaille actuellement à l’entraînement des chiens sur les odeurs, ainsi qu’à la mise au point de tests de diagnostic usinés permettant d’identifier la présence des composés témoins, appelés biomarqueurs.

Milne n’est pas la seule à pouvoir détecter l’odeur – Barran dit que de nombreux cliniciens, même un coiffeur, l’ont contactée pour lui dire qu’elle la sentait aussi. Bien que Barran soit un "non-odeur" – une blessure à la tête a laissé son propre renifleur à tout rompre – elle dit que les gens décrivent toujours l'odeur de la même manière: Musky, rappelant la senteur d'un castor, qui ne ressemble à rien d'autre.

Qu’un nouveau test de diagnostic issu des biomarqueurs vienne de chiens, d’infirmiers ou d’instruments de laboratoire, l’objectif des scientifiques est le même: diagnostiquer Parkinson plus tôt – peut-être des années plus tôt que les méthodes actuelles.

Pour l’instant, il n’existe guère de traitement précoce pour le traitement de la maladie de Parkinson, mais, souligne Barran, il n’existait aucun moyen de le contracter suffisamment tôt pour permettre le développement de traitements précoces. Cela pourrait bientôt changer, tout cela grâce à un retraité au nez exceptionnel.

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