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Le Pentagone revendique le succès de l’essai d’une nouvelle tactique visant à abattre les missiles, selon le journal United States News & Top Stories

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WASHINGTON (NYTIMES) – Le Pentagone a déclaré quet un test le lundi 25 mars Le succès d’une nouvelle tactique d’interception de missiles destinés aux villes américaines a été un succès, dans le cadre d’un exercice visant à simuler la façon dont les États-Unis se défendraient contre un adversaire comme la Corée du Nord.

L’essai, le premier depuis près de deux ans, s’est déroulé au-dessus de l’océan Pacifique. Il a tiré deux "intercepteurs" depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie contre une ogive militaire simulée lancée depuis l’atoll de Kwajalein aux Îles Marshall.

"Le système a fonctionné exactement comme il avait été conçu", a déclaré dans un communiqué le lieutenant-général de l’armée de l’air, Samuel Greaves, directeur de l’Agence de défense antimissile du Pentagone.

"Ce test démontre que nous disposons d’un moyen de dissuasion compétent et crédible contre une menace très réelle."

Évaluer le succès des interceptions de missiles est difficile. Dans le passé, l’Agence de défense antimissile a été accusée d’avoir exagéré ses "attaques meurtrières" afin de faire taire les critiques qui affirment qu’un taux d’interception réussi de 50% est loin d’être satisfaisant.

Le nouveau système était destiné à augmenter le taux de réussite en lançant plusieurs intercepteurs – l’un pour toucher la cible ou la faire tomber de sa trajectoire, et l’autre en tant que sauvegarde – sur une seule ogive.

Lors du test de lundi, le Pentagone a déclaré que l’ogive à venir avait été détruite par le premier intercepteur et que le second avait pour cible le reste le plus important.

Le nombre d’intercepteurs pouvant être tirés sur une seule ogive nucléaire est classifié, mais des responsables auraient déclaré qu’ils espéraient pouvoir en diriger trois ou quatre sur chaque nouvelle ogive.

Les efforts de longue haleine pour protéger le pays des frappes de missiles ont commencé en 1983 avec le programme "Star Wars" du président Ronald Reagan. Au cours des décennies, les États-Unis ont dépensé plus de 300 milliards de dollars américains pour atteindre l’objectif antimissile, selon un décompte réalisé par le consultant indépendant Stephen Schwartz, qui étudie le coût des projets militaires.

Le programme est coûteux parce que le problème est si difficile. Les ogives tirées par des missiles intercontinentaux se déplacent à une vitesse supérieure à 6 km / 4.

Globalement, le taux de réussite des tentatives d’interception a été si peu impressionnant que le président Barack Obama a intensifié un programme appelé "Left of Launch", conçu pour saboter les missiles avant leur lancement. Le programme secret a été utilisé contre la Corée du Nord lors du second mandat de M. Obama.

Le programme le plus public repose sur des intercepteurs basés au sol. Ils courent vers le ciel et lancent des projectiles rapides destinés à détruire les ogives entrantes par la force de l’impact – ce que les experts appellent frapper une balle avec une balle.

Après avoir renoncé à un traité avec la Russie interdisant les systèmes anti-missiles, l’administration du président George W. Bush a commencé à déployer un système de tir-balle en Alaska et en Californie, principalement pour se défendre contre les ogives nord-coréennes.

Depuis lors, le système a subi 10 tests en vol coûteux contre des ogives factices. Cinq des tests ont échoué. Le test le plus récent, en mai 2017, a réussi à briser la cible fictive et a été déclaré un succès.

La déclaration de lundi a déclaré que l’intercepteur principal "a détruit le véhicule de rentrée, comme prévu". L’intercepteur de fuite, a-t-il ajouté, a ensuite examiné les débris et les objets restants. Ne trouvant aucune autre maquette d’ogives, il a sélectionné le prochain "objet le plus meurtrier" parmi les débris qu’il pourrait identifier, a indiqué le communiqué, avant de le frapper.

Le test n’avait pas été annoncé à l’avance et la déclaration sur les résultats avait été rendue publique tard dans la journée, ce qui semblait indiquer que le test avait rencontré des problèmes. La déclaration a également introduit une note d’hésitation.

"Les premières indications montrent que le test satisfait aux exigences", a-t-il déclaré. "Les responsables du programme continueront à évaluer les performances du système en fonction de la télémétrie et d’autres données obtenues lors du test."

La fausse cible de Kwajalein, non loin de l’endroit où les États-Unis avaient autrefois conduit des essais nucléaires, a été lancée à plus de 6 400 km des côtes de la Californie. Les intercepteurs se trouvaient sur la même base où les États-Unis conservent une partie de leur flotte de missiles anti-balistiques.

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