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Le plus grand avion du monde effectue son premier vol au-dessus de la Californie, aux États-Unis

LOS ANGELES (REUTERS) – Le plus gros avion du monde a décollé samedi 13 avril dans le désert de Mojave en Californie, premier vol de l’avion en composite de carbone construit par Stratolaunch Systems Corp, lancé par le regretté cofondateur de Microsoft, Paul Allen, lorsque la société entre sur le lucratif marché de l’espace privé.

L’avion blanc appelé Roc, qui a une envergure égale à celle d’un terrain de football américain et est propulsé par six moteurs montés sur un fuselage double, a décollé peu avant 7 heures, heure du Pacifique (22h, heure de Singapour), et est resté en l’air plus de deux Quelques heures avant d’atterrir en toute sécurité au port aérien et spatial de Mojave sous les applaudissements d’une foule de centaines de personnes.

"Quel premier vol fantastique", a déclaré le directeur général de Stratolaunch, Jean Floyd, dans un communiqué publié sur le site Web de la société.

"Le vol d’aujourd’hui poursuit notre mission consistant à fournir une alternative flexible aux systèmes au sol, a déclaré Floyd.

"Nous sommes extrêmement fiers de l’équipe Stratolaunch, de l’équipage de conduite d’aujourd’hui, de nos partenaires de Scaled Composites de Northrup Grumman et du port aérien et spatial de Mojave."

L’avion est conçu pour larguer des roquettes et d’autres véhicules spatiaux pesant jusqu’à 500 000 livres à une altitude de 35 000 pieds. La compagnie a estimé que le déploiement du satellite serait "aussi facile que de réserver un vol."

Le vol de samedi, qui a vu l’avion atteindre une vitesse maximale de 189 milles à l’heure et une altitude de 17 000 pieds, devait tester ses performances et ses qualités de maniabilité, selon Stratolaunch.

Allen, cofondateur de Microsoft avec Bill Gates en 1975, a annoncé en 2011 avoir créé le groupe privé Stratolaunch.

La société cherche à tirer profit de la demande accrue dans les années à venir pour des navires capables de mettre des satellites en orbite, en concurrence aux États-Unis avec d’autres entrepreneurs de l’espace et des piliers de l’industrie tels que Elon Musk’s SpaceX et United Launch Alliance – un partenariat entre Boeing et Lockheed Martin. .

Stratolaunch a annoncé son intention de lancer ses premières roquettes du Roc en 2020 au plus tôt.

Allen est décédé en octobre 2018 alors qu’il souffrait d’un lymphome non hodgkinien, quelques mois à peine après le dévoilement du développement de l’avion.

"Nous savons tous que Paul aurait été fier de voir la réussite historique d’aujourd’hui", a déclaré Jody Allen, président du conseil de Vulcan Inc et fiduciaire du Trust Paul G. Allen. "L’appareil est une réalisation technique remarquable et nous félicitons toutes les personnes impliquées."

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