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Étude: 20% des terres polluées de Chine nettoyées, Actualité & Asie

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Seulement un cinquième des terres identifiées comme polluées par les capitales chinoises a été nettoyé, révèle une nouvelle étude sur la pollution des sols urbains en Chine réalisée par Greenpeace et l’Université de Nanjing.

Sur les 174 parcelles polluées, 63% sont à divers stades de décontamination, tandis que les 17% restants sont inconnus.

L’étude, publiée mercredi, était basée sur des rapports de pollution publiés par 27 capitales provinciales entre 2017 et octobre de l’année dernière. Les rapports étaient les premiers à être publiés après que Beijing ait imposé aux gouvernements locaux l’obligation de faire la lumière sur le niveau de pollution dans leurs villes.

Les conclusions de Greenpeace et de l’Université de Nanjing, bien que incomplètes car certaines villes comme Lhasa n’ont pas encore rendu publiques leurs données, représentent le premier examen systématique de la pollution des sols urbains en Chine par une organisation non gouvernementale.

L’étude a révélé que la Chine avait pris des mesures ces dernières années pour lutter contre la pollution, le pays ayant adopté sa première loi sur la pollution des sols l’année dernière. Mais il a également appris que la Chine rencontrait des problèmes pour mettre en œuvre les directives sur le terrain.

Par exemple, alors que la loi énonce le "principe du pollueur-payeur" – une pratique selon laquelle les producteurs de pollution doivent assumer les coûts de leur gestion -, le gouvernement central finit par payer la facture dans plus de la moitié des cas.

Les occupants d’origine des terres contaminées ont été obligés de réparer les dommages dans un cas sur trois seulement.

"Cela signifie que les contribuables et les acheteurs de maisons paient la facture et non les pollueurs", a déclaré Bao Hang, responsable de la recherche sur les substances toxiques chez Greenpeace East Asia.

Il a ajouté que dans les villes fortement tributaires des recettes provenant de la vente de terrains – ce que le rapport définit comme représentant plus de 35% des revenus d’une ville – les autorités se sont "précipitées" dans le processus de décontamination. Le processus a pris 179 jours en moyenne, soit 56 jours de moins que les villes moins dépendantes de ces revenus.

Le professeur Hu Jing, de l’Institut de droit de l’environnement et des ressources de l’Université de politique et de droit de Chine, a déclaré qu’il était inquiétant que les autorités accélèrent le processus visant à sécuriser les revenus. "Le temps nécessaire pour remédier à la pollution des sols est généralement assez long et, si vous ne réalisez la transaction que rapidement, vous réduirez le temps requis, cela pourrait entraîner des raccourcis lorsque le terrain sera assaini", a-t-il déclaré.

L’étude a révélé que 41% des terres contaminées étaient autrefois occupées par des usines de produits chimiques. Les principaux polluants étaient souvent des métaux lourds tels que le cadmium et le plomb.

La pollution des sols est un problème persistant en Chine, où 40 ans de croissance industrielle effrénée ont souillé des étendues de terres rurales et urbaines.

M. Bao a déclaré que le problème est plus compliqué et difficile à résoudre en raison de l’emplacement des polluants. "Vous ne savez pas à quelle profondeur se trouvent les polluants, et cela peut aussi se propager à cause des eaux souterraines", a-t-il ajouté.

La pollution des sols devrait s’intensifier à mesure que la Chine déplacera ses industries plus à l’intérieur des terres, à partir de sa côte orientale.

"Cela fait partie de la transformation économique de la Chine, mais cela va également libérer toutes les terres (autrefois utilisées par les industries polluantes) pour le réaménagement", a déclaré M. Bao.

L’étude a révélé qu’entre 2006 et 2014, quelque 7 000 usines de produits chimiques avaient été fermées dans la seule province de l’est du Jiangsu.

Nettoyer les parcelles polluées peut s’avérer plus difficile maintenant, les gouvernements locaux étant confrontés à des budgets plus serrés, le gouvernement central réduisant les impôts des entreprises et des particuliers. M. Bao a déclaré que cela pourrait accroître la dépendance des autorités locales sur les revenus de la vente de terrains.

Les recettes tirées des ventes de terrains ont atteint 6 500 milliards de yuans (1 300 milliards de dollars australiens) l’année dernière, soit 25% de plus que l’année précédente. Il représentait plus du tiers des recettes fiscales nationales.

M. Jackson Ewing, conseiller principal pour la durabilité au Asia Society Policy Institute, basé aux États-Unis, a noté que les efforts pour relancer la croissance économique redoublaient. "Cela va probablement ralentir la dépollution des sols à court terme, en particulier dans les zones périurbaines (zones adjacentes aux villes) susceptibles d’être développées", a-t-il déclaré.

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