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Les scientifiques pensent avoir découvert la "zone crépusculaire" de l’océan Indien après une mission de sept semaines – Newstrotteur

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La mission scientifique Nekton, dirigée par les Britanniques, a achevé jeudi une expédition de sept semaines dans le océan Indien vise à documenter les changements sous les vagues qui pourraient affecter des milliards de personnes dans la région environnante au cours des prochaines décennies.

On sait peu de choses sur le monde aquatique situé à moins de 30 mètres de profondeur, limite à laquelle un plongeur normal peut aller. Opérant jusqu'à 450 mètres d'altitude avec des sous-marins habités et des drones sous-marins au large de l'île des Seychelles, les scientifiques ont été les premiers à explorer des zones d'une grande diversité où la lumière du soleil faiblit et où commence l'océan profond.

Nombreux sont ceux qui sous-estiment le rôle des océans dans la régulation du climat et les menaces qui pèsent sur eux à cause du réchauffement de la planète. Les missions scientifiques sont essentielles pour faire le point sur la santé des écosystèmes sous-marins.

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La scientifique principale Lucy Woodall a qualifié la mission de "massivement réussie", affirmant que ses membres pensaient avoir trouvé des preuves à proximité de plusieurs îles coralliennes d'une zone dite "rariphotique", ou "zone crépusculaire", située entre 130 et 300 mètres de profondeur.

"La zone rariphotique a été montrée dans un certain nombre d'articles dans l'Atlantique et les Caraïbes mais n'a jamais été montrée auparavant dans l'océan Indien", a déclaré Woodall, ajoutant que des mois d'analyse seraient nécessaires pour confirmer cette découverte.

Dans cette zone crépusculaire à peine éclairée par le soleil, la photosynthèse n’est plus possible et les espèces qui ne peuvent pas se déplacer vers la surface de l’océan dépendent des particules qui tombent d’en haut pour se nourrir.

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Woodall a estimé que son équipe aurait besoin de jusqu'à 18 mois de travail en laboratoire pour traiter et donner un sens aux données recueillies au cours de l'expédition.

Les données seront utilisées pour aider les Seychelles à étendre sa politique de protection de près d’un tiers de ses eaux nationales d’ici 2020. Cette initiative est importante pour «l’économie bleue» du pays, qui vise à équilibrer les besoins de développement avec ceux de l’environnement.

Dimanche, le président Danny Faure a rendu visite à l’équipe de Nekton et a prononcé un discours percutant en direct des profondeurs de la surface de l’océan, appelant de ses vœux une protection renforcée du «cœur bleu qui bat de notre planète».

Pour Oliver Steeds, directeur de la mission de Nekton, la visite de Faure a été une victoire pour l’océan.

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«C’est une aventure aquatique extraordinaire», a déclaré Steeds. "Nous sommes ravis que tant de personnes à travers le monde suivent nos progrès, mais il importe vraiment que les Seychelles puissent continuer à jouer un rôle de premier plan sur la scène mondiale en tant que symbole d'espoir pour la conservation de l'océan."

Il s'agit de la première d'une demi-douzaine de régions que la mission envisage d'explorer avant la fin de 2022, lorsque les scientifiques présenteront leurs recherches lors d'un sommet sur l'état de l'océan Indien.

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