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Sri Lanka: le nombre de morts par attaque est passé de 359 à 253, en raison de la difficulté à identifier des parties du corps, Asie du Sud

COLOMBO (RÉUTERS) – Les autorités sri-lankaises ont revu jeudi et jeudi près de 100 morts dans l’attentat à la bombe perpétré le dimanche de Pâques, attribuant à la difficulté d’identifier les parties du corps sur les lieux de la bombe.

Le nouveau chiffre officiel était de 253, contre 359 auparavant, a déclaré le vice-ministre de la Défense, Ruwan Wijewardene.

Il a imputé cet écart à des données inexactes fournies par les morgues.

Anil Jasinghe, directeur général des services de santé du Sri Lanka, a déclaré à Reuters que tout chiffre était une estimation: "Cela pourrait être 250 ou 260. Je ne peux pas dire exactement. Il y a tant de parties du corps et il est difficile de donner une figure."

Les attentats-suicides à la bombe perpétrés contre trois églises et quatre hôtels ont mis au jour un échec des services de renseignements, accusant de ne pas avoir donné suite aux avertissements et que les querelles aux plus hauts niveaux du gouvernement avaient sapé la coopération en matière de sécurité.

Le secrétaire à la Défense, Hemasiri Fernando, a démissionné faute d’échec dans la prévention des attentats, bien qu’il ait insisté jeudi sur le fait que les autorités avaient réagi aux conseils de renseignements fournis par les services de renseignements indiens, prévenant des attaques imminentes.

"Nous y travaillions. Toutes ces agences y travaillaient", a déclaré Fernando à Reuters. Il a déclaré qu’il avait démissionné pour assumer la responsabilité des institutions qu’il dirigeait, mais qu’il n’avait commis aucun échec.

La police a publié les noms et les photographies de quatre hommes et trois femmes recherchés dans le cadre de ces attaques, alors que des alertes à la bombe et des contrôles de sécurité maintenaient le pays sur le bord du feu.

Les Sri Lankais étaient en majorité des victimes, bien que les autorités aient indiqué qu’au moins 38 étrangers avaient également été tués, de nombreux touristes assis pour le petit-déjeuner dans des hôtels haut de gamme lorsque les kamikazes ont frappé.

Ils comprenaient des ressortissants britanniques, américains, australiens, turcs, indiens, chinois, danois, néerlandais et portugais. Environ 500 personnes ont été blessées. La Grande-Bretagne a demandé jeudi à ses ressortissants d’éviter le pays à moins que cela ne soit absolument nécessaire, car il pourrait y avoir davantage d’attaques.

SNAPSHOTS

Le groupe État islamique en Irak et en Syrie (ISIS) a revendiqué la responsabilité de ces attaques.

Il a publié une vidéo montrant huit hommes, tous sauf un, le visage couvert, se tenant sous un drapeau noir de l’Etat islamique et déclarant leur loyauté à son chef, Abu Bakr Al-Baghdadi.

Le gouvernement a déclaré qu’il y avait neuf kamikazes, dont huit avaient été identifiés. L’un était une femme.

Les autorités ont concentré leurs enquêtes sur les liens internationaux avec deux groupes islamistes nationaux, le national Thawheed Jama’ut et Jammiyathul Millathu Ibrahim, qui, selon eux, ont mené à bien ces attaques.

Un groupe de neuf kamikazes bien éduqués et formés à la maison a émergé. Deux étaient des frères, fils d’un riche marchand d’épices, selon une source proche de la famille.

Au moins 76 personnes, dont plusieurs étrangers, ont été arrêtées depuis dimanche, mais la police a identifié jeudi pour la première fois sept personnes qu’elle cherchait et a fait appel à la population pour les aider à les retrouver.

Des photographies, des instantanés apparemment occasionnels, affichées avec un avis de recherche montraient de jeunes hommes barbus, un avec un bonnet musulman, et trois jeunes femmes, toutes portant un foulard.

La crainte que davantage de bombardiers soient en fuite a maintenu le Sri Lanka sur le fil du rasoir toute la semaine. Les autorités ont verrouillé la banque centrale et bloqué la route de l’aéroport de la capitale pour une partie de la journée à cause des alertes à la bombe provoquées par la tension communautaire.

Les employés de bureau dans le quartier des affaires de Colombo ont été priés de rentrer chez eux de bonne heure, a précisé la police, afin d’éviter des foules de personnes vulnérables aux heures de pointe. Les restaurants du centre-ville ont également fermé tôt.

La police a arrêté trois personnes et saisi 21 grenades et six épées fabriquées localement lors d’un raid à Colombo, a déclaré un porte-parole. Il n’a pas donné de détails ni suggéré que le raid était lié aux attentats suicides.

RECRIMINATIONS

Les attentats à la bombe ont brisé le calme relatif qui règne au Sri Lanka, à majorité bouddhiste, depuis la fin d’une guerre civile contre les séparatistes de souche tamoule, à majorité hindoue, il y a 10 ans.

Les 22 millions d’habitants du Sri Lanka sont des chrétiens minoritaires, des musulmans et des hindous. Jusqu’à présent, les chrétiens avaient en grande partie réussi à éviter le pire du conflit et des tensions communautaires sur l’île.

Il semble peu probable que la démission de Fernando mette fin aux interrogations et aux récriminations sur les raisons pour lesquelles les autorités n’ont pas agi plus efficacement pour arrêter les conspirateurs.

Les représentants du gouvernement ont reconnu une défaillance majeure dans le partage d’informations de renseignement. Lakshman Kiriella, le chef du parlement, a déclaré que de hauts responsables avaient délibérément retenu les informations sur d’éventuelles attaques.

Le président Maithripala Sirisena et son rival, le Premier ministre Ranil Wickremesinghe, ont tous deux nié avoir assisté aux avertissements des services de renseignements indiens, ont annoncé des responsables.

Le président a limogé Wickremesinghe en octobre dernier pour des raisons politiques, pour le réintégrer des semaines plus tard sous la pression de la Cour suprême.

Pendant ce temps, les craintes d’une montée de la tension communautaire grandissent.

Les musulmans ont fui la région de Negombo sur la côte ouest du Sri Lanka depuis que des dizaines de fidèles ont été tués lors du bombardement de l’église de St Sebastian dimanche.

Des centaines de musulmans pakistanais ont quitté la ville portuaire, entassés dans des bus, après des menaces de vengeance.

"Le peuple sri-lankais local a attaqué nos maisons", a déclaré mercredi à Reuters l’un des leurs, Adnan Ali, alors qu’il s’apprêtait à monter dans un bus.

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