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Il y a un siècle, deux femmes se sont battues pour faire du coquelicot le symbole national du service et du sacrifice – Newstrotteur

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Alors que les Américains se préparent à célébrer le week-end du Memorial Day, un Harris Poll publié au début de la semaine contenait une conclusion décourageante: seulement un peu plus de la moitié (55%) d’entre nous savent ce qu’est réellement le Memorial Day. Certaines personnes ont tendance à confondre cela avec la Journée des anciens combattants, qui a lieu le 11 novembre. (Pour mémoire, alors: la Journée des anciens combattants rend hommage à tous les Américains qui ont servi dans les forces armées américaines, mais le Memorial Day rend hommage à ceux qui sont morts en le faisant. .)

Au cours de la fin de semaine, des millions de personnes assistant à des événements commémoratifs verront probablement, sur des boutonnières et des revers de veste, un «papaver rhoeas» ou un coquelicot rouge. Et bien que peu d’Américains y voient une telle idée, la fleur de pavot est en réalité une marque, non pas conçue pour encourager les achats, mais qui signifie, de manière à la fois discrète et évidente, l’idée de sacrifice.

Il suffit de demander à Eric Engquist. En tant que vice-président des affinités militaires et des parrainages pour USAA, Société de services financiers pour anciens combattants, Engquist est toujours occupée le Memorial Day, mais cette année, il reste encore beaucoup à faire. USAA a créé un mur d’honneur du coquelicot qui a été transporté au National Mall de Washington, DC. Un coffret en plexiglas de huit pieds et demi de hauteur et de 133 pieds de long. Le mur contient plus de 645 000 coquelicots (un pour chacun des hommes). femmes qui ont donné leur vie au service du pays depuis la Première Guerre mondiale. L’installation ouvre aujourd’hui et sera exposée dimanche.

Le mur d’honneur USAA Poppy, maintenant sur le National Mall, contient 645 000 coquelicots

USAA

«En 2015, nous avons créé un mur de pavot à usage interne, uniquement pour sensibiliser nos employés à l’importance du Memorial Day», a déclaré Engquist. «C’était un événement tellement émouvant que nous avons créé cette occasion de le faire national.»

Non pas que le coquelicot n’était pas déjà national. Les organisations de services, notamment la VFW et la Légion américaine, distribuent des coquelicots depuis près d’un siècle. (La fleur de soie rouge est habituellement distribuée gratuitement, mais les dons sont encouragés pour aider à financer des programmes en faveur des anciens combattants.) En 2017, le Congrès a adopté la résolution 309 de la Chambre, qui rend aujourd’hui Journée nationale du coquelicot.

Mais la tradition du pavot n’aurait jamais vu le jour sans un soldat soldat canadien et deux femmes qui se sont battus derrière les lignes.

La croissance du coquelicot

En tant que chirurgien de la 1re Brigade d’artillerie de campagne, le lieutenant-colonel John McCrae a été témoin du pire des dégâts infligés par la Première Guerre mondiale, en particulier lors de la deuxième bataille d’Ypres, au cours de laquelle les Allemands ont utilisé du chlore gazeux pour les Canadiens et des obus d’artillerie ont transformé les forêts belges. dans les champs de cadavres et de boue. Quand McCrae remarqua comment des coquelicots avaient germé sur le sol déchiré où ses camarades avaient été enterrés, il fut profondément ému. Prenant un stylo, il écrivit un poème intitulé «In Flanders Fields» (Le champ de coquelicots soufflait dans les champs de Flandre).

Moina Belle Michael (à gauche) et Anna Guérin ont popularisé le pavot commémoratif en Amérique

Une fois imprimé par le magazine londonien Punch, le poème a paru dans des publications du monde entier, notamment le Ladies ’Home Journal, où une Américaine du nom de Moina Belle Michael l’a trouvée. Un professeur d’université de Géorgie, Michael a rencontré le poème en 1918 alors qu’il assistait à une conférence du YMCA à New York. Sous le charme des versets, elle se rendit au grand magasin Wanamaker, où elle acheta une boîte de coquelicots en soie rouge et commença à les vendre afin de collecter des fonds pour les anciens combattants.

Les efforts de Michael étaient lents au début, mais elle finit par persuader la Légion américaine de soutenir l’effort de pavot, et le groupe adopta la fleur comme symbole de commémoration lors de sa convention nationale en 1920.

Lors de cette convention, Anna E. Guérin, veuve de guerre française, était une avocate des orphelins de guerre qui avaient entamé sa propre campagne de pavot de l’autre côté de l’Atlantique. C’est Guérin qui a commencé à placer des coquelicots sur les tombes de soldats alliés tombés en France. Et c’est Guérin qui, s’associant à Michael, a persuadé un deuxième organisme de service américain, les Veterans of Foreign Wars, d’adopter le pavot comme fleur commémorative officielle en 1923. La VFW a également créé le «Buddy Poppy», des fleurs en soie fabriquées par les anciens combattants eux-mêmes.

Prenez une fleur, aidez un ancien combattant

Aujourd’hui, 96 ans plus tard, «rien n’a changé», a déclaré Lynn W. Rolf III, directrice des programmes de VFW. «Dans tout le pays, j’ai six établissements: des anciens combattants hospitalisés (qui vont être hospitalisés de manière permanente ou suivre un programme de traitement). Nous les payons par coquelicot pour les assembler, ce qui leur procure une source de revenu. »Les dons pour ces coquelicots reviennent ensuite aux anciens combattants sous forme de services.« C’est donc une manière multiple de toucher cet ancien combattant », a déclaré Rolf.

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