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L’isolation des gaz pourrait protéger un océan à l’intérieur de Pluton – Newstrotteur

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Une couche isolante gazeuse sous les surfaces glacées d'objets célestes éloignés pourrait signifier qu'il y a plus d'océans dans l'univers qu'on ne le pensait auparavant.

Selon une étude publiée dans la revue, des simulations sur ordinateur fournissent des preuves convaincantes qu'une couche isolante d'hydrates de gaz pourrait empêcher un océan de subsurface de geler sous l'extérieur glacé de Pluto Nature Géoscience.

En juillet 2015, la sonde New Horizons de la NASA a survolé le système de Pluto, fournissant ainsi les toutes premières images en gros plan de cette lointaine planète naine et de ses lunes. Les images montrent la topographie inattendue de Pluton, y compris un bassin ellipsoïdal de couleur blanche appelé Sputnik Planitia, situé près de l'équateur et d'une taille comparable à celle du Texas.

Les scientifiques pensent qu’en raison de son emplacement et de sa topographie, un océan sous-marin existe sous la coque de glace qui est éclaircie à Sputnik Planitia. Cependant, ces observations sont en contradiction avec l'âge de la planète naine, car l'océan aurait dû être gelé il y a longtemps et la surface interne de la coque de glace faisant face à l'océan aurait également dû être aplatie.

Des chercheurs de l'Université japonaise d'Hokkaido, de l'Institut de technologie de Tokyo, de l'Université Tokushima, de l'Université d'Osaka et de l'Université de Kobe, ainsi que de l'Université de Californie à Santa Cruz, ont examiné ce qui pourrait maintenir la chaleur de l'océan sous-marin tout en maintenant la surface interne de la coque gelée et inégale. Pluton. L'équipe a émis l'hypothèse qu'une "couche isolante" d'hydrates de gaz existe sous la surface glacée de Sputnik Planitia. Les hydrates de gaz sont des solides cristallins ressemblant à de la glace, formés d'un gaz emprisonné dans des cages moléculaires. Ils sont très visqueux, ont une faible conductivité thermique et pourraient donc fournir des propriétés isolantes.

Les chercheurs ont réalisé des simulations informatiques couvrant une période de 4,6 milliards d’années, lorsque le système solaire a commencé à se former. Les simulations ont montré l'évolution thermique et structurelle de l'intérieur de Pluton et le temps nécessaire pour qu'un océan sous-marin se gèle et que la coque de glace qui le recouvre ait une épaisseur uniforme. Ils ont simulé deux scénarios: l'un dans lequel une couche isolante d'hydrates de gaz existait entre l'océan et la coquille de glace et l'autre dans lequel il en était autrement.

Les simulations ont montré que, sans couche isolante d'hydrate de gaz, la mer souterraine se serait complètement gelée il y a des centaines de millions d'années. mais avec un, il gèle à peine. En outre, il faut environ un million d'années pour qu'une croûte de glace d'épaisseur uniforme se forme complètement au-dessus de l'océan, mais avec une couche isolante d'hydrate de gaz, il faut plus d'un milliard d'années.

Les résultats de la simulation confirment la possibilité d'un océan liquide à longue durée de vie existant sous la croûte glacée de Sputnik Planitia.

L'équipe estime que le gaz le plus probable dans la couche isolante supposée est le méthane provenant du noyau rocheux de Pluto. Cette théorie, dans laquelle le méthane est piégé sous forme d'hydrate de gaz, est compatible avec la composition inhabituelle de l'atmosphère de Pluto: pauvre en méthane et riche en azote.

Des couches isolantes similaires d'hydrates de gaz pourraient maintenir des océans souterrains à vie longue dans d'autres lunes glacées relativement grandes mais peu chauffées, ainsi que dans des objets célestes éloignés, concluent les chercheurs. "Cela pourrait signifier qu'il y a plus d'océans dans l'univers qu'on ne le pensait auparavant, rendant l'existence de la vie extraterrestre plus plausible", a déclaré Shunichi Kamata de l'Université de Hokkaido qui dirigeait l'équipe.

Source de l'histoire:

Matériaux fourni par Université d'Hokkaido. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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