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Les enfants des minorités à faible revenu ont une activité physique moins vigoureuse

Selon une nouvelle étude britannique de l’Université de Cambridge, les enfants défavorisés appartenant à certaines minorités ethniques, notamment les Pakistanais et les Bangladais, ont moins de minutes d’activité physique vigoureuse par jour.

Des preuves antérieures ont montré que, à 11 ans, les enfants britanniques de familles défavorisées sont trois fois plus susceptibles d’être obèses que les enfants plus favorisés. Il existe également de nettes différences ethniques et raciales dans les niveaux d’obésité chez les enfants, avec des taux d’obésité plus élevés au sein de certaines minorités ethniques, notamment des enfants d’origine africaine, noire, antillaise, pakistanaise et bangladaise.

Des recherches ont également montré qu’une activité physique plus vigoureuse, telle que la course à pied ou la natation, est plus fortement liée à une réduction du tour de taille et du tissu adipeux qu’une activité à intensité modérée. Selon les directives internationales, les enfants devraient pratiquer une activité d’intensité modérée à vigoureuse pendant au moins 60 minutes par jour.

«Lorsque nous examinons l’activité physique dans son ensemble, nous ne voyons pas de différences claires entre des enfants d’origines différentes en dépit d’inégalités manifestes en matière d’obésité», a déclaré Rebecca Love, boursière Gates Cambridge au Centre de recherche sur la nutrition et l’activité physique (CEDAR) de l’Université de Cambridge.

«Pour approfondir cette question, nous avons cherché à savoir si l’activité physique globale cachait des inégalités dans l’intensité de l’exercice qui pourraient expliquer ces tendances.»

Les chercheurs ont examiné les données de près de 5 200 enfants (âgés de 7 ans) inclus dans l’étude des cohortes du millénaire, une étude longitudinale portant sur les enfants nés au Royaume-Uni entre septembre 2000 et janvier 2002. Les enfants ont reçu des accéléromètres et leur activité mesurée minimum de dix heures pendant trois jours.

Les résultats révèlent que plus le niveau d’éducation atteint par la mère est élevé, plus le nombre de minutes d’activité d’intensité vigoureuse que son enfant est susceptible de représenter est important, ce qui représente le temps consacré à une activité physique modérée.

Les enfants de mères très scolarisées accumulent trois minutes d’activité physique plus vigoureuse par jour que ceux dont le niveau d’instruction est faible. De même, l’équipe a constaté que le temps consacré à une activité en intensité vigoureuse était significativement plus long avec l’augmentation des revenus du ménage.

Les différences d’intensité étaient également apparentes selon l’origine ethnique. Les enfants britanniques blancs exercent en moyenne plus de trois minutes d’activité physique vigoureuse par jour de plus que les enfants d’origine pakistanaise et bangladaise. Les enfants d ’« autres groupes ethniques »ont également accumulé 2,2 minutes de moins d’activité physique quotidienne intense.

Il est suggéré que ces différences soient pertinentes au niveau de la population et que des changements visant à réduire les différences d’activité physique vigoureuse pourraient avoir des conséquences démographiques sur les inégalités de poids chez les enfants britanniques. Les différences étaient cohérentes chez les garçons et les filles.

«Il existe de nettes différences dans la quantité d’activité physique vigoureuse qu’un enfant pratique en fonction de ses antécédents socioéconomiques et ethniques», a déclaré la D r Esther van Sluijs, auteure principale.

«Bien qu’individuellement, ces différences soient minimes, au niveau de la population, elles sont susceptibles de faire la différence. Des changements visant à réduire les écarts d’activité d’intensité vigoureuse pourraient aider à réduire les inégalités existantes dans les niveaux d’obésité chez les enfants. "

Selon les chercheurs, plusieurs facteurs pourraient expliquer les différences, notamment l’accès aux activités sportives ou le coût de ces activités, et le fait qu’un parent travaille plus longtemps et dispose de temps de travail incohérents dans un emploi à faible revenu. Il peut également exister des différences de soutien à la maison et à la famille pour l’activité physique entre les groupes ethniques.

«Les enfants de différentes origines peuvent faire face à un certain nombre d’obstacles les empêchant de participer à des sports ou à d’autres types d’activité physique vigoureuse», a déclaré le Dr Jean Adams. «Nous devons trouver d’autres moyens d’offrir à tous les enfants la possibilité de participer à des activités vigoureuses.»

Au cours des quatre dernières décennies, la prévalence mondiale de l’obésité chez les enfants a été multipliée par dix. L’obésité chez les enfants étant associée à la maladie et à la mort précoce à l’âge adulte, la lutte contre l’obésité chez les enfants est de plus en plus une priorité de la santé publique pour les gouvernements.

Les résultats sont publiés dans la revue BMJ Open.

La source: Université de Cambridge

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