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Des chiens dressés pour offrir un soutien aux anciens combattants américains en difficulté

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Crédit: CC0 Public Domain

Michael Kidd, maintenant âgé de 84 ans, a combattu pendant la guerre de Corée. Son jeune berger allemand, Millie, l’aide à se calmer lorsque tout commence à tourner, généralement la nuit.

Harry Stolberg – un ancien marin de 42 ans qui a servi en Bosnie, au Libéria et au Nigéria – a un Labrador au chocolat appelé Rocky qui le réveille de ses rêves troublés.

Et Phil Davanzo, âgé de 31 ans, qui a porté les corps de camarades tombés au combat lors d'une opération de sauvetage en otage au large de la Somalie en 2011, espère que son chiot Rottweiler sera bientôt entraîné à le soutenir pendant ses attaques de panique.

Les trois vétérans américains, qui habitent tous à Long Island, à New York, souffrent detrouble de stress traumatique (SSPT) et ont cherché un réconfort grâce à la zoothérapie, à savoir un chien fidèle pour leur tenir compagnie.

Les animaux du refuge sont formés ou formés pour les aider à traverser les moments difficiles de Paws of War, une association entièrement financée par des dons privés qui fournissent ensuite les chiens d'assistance gratuitement.

Le groupe formera également un vétéranLe chien s'il en a déjà un.

"Le plus important, c'est qu'il me réveille de cauchemars", explique Stolberg à propos de Rocky, trois ans.

"Il peut ouvrir la porte, entrer dans ma chambre, allumer les lumières, retirer mes œillères … et me lécher les mains pour que je me réveille."

Rocky, dont les 18 mois de formation ont été achevés il y a six mois, aide également Stolberg à gérer de grandes foules, ce qui peut être déclencheur.

"Si je ne peux pas bouger, il me sortira de cette foule, il en parlera. Il marchera autour de moi et le regardera et si je ne réponds pas, il s'éloignera de la foule avec moi relié à lui ", dit-il.

Paws of War – leur acronyme est un jeu sur POW, utilisé pour signifier prisonniers de guerre – est actif depuis 2014.

Plus de 100 chiens ont été formés à ce jour et les résultats thérapeutiques pour leurs maîtres ont été significatifs.

Hors des meds

Kidd, qui souffre d'un SSPT grave, a pu réduire sa consommation de médicaments grâce à Millie.

Le soir, lorsque la situation est difficile, "elle viendra vers moi, elle posera sa patte sur mon épaule, sur ma poitrine et me donnera juste une grande bavure", dit Kidd, dont le père était en Normandie le jour J.

"Cela ne fait que dire: 'Je suis là pour vous."

Stolberg avait besoin de somnifères pour passer la nuit, mais plus maintenant, grâce à Rocky.

"Dormir était mon plus gros problème. (…) Maintenant, je ne fais qu'un cauchemar une ou deux fois par mois, au lieu de tous les jours", explique-t-il.

"C'est en grande partie aussi parce que je sais que quand je vais me coucher, il est dans la pièce – il va me réveiller quoi qu'il arrive."

"Tout un processus"

Selon Rebecca Stromski, formatrice principale chez Paws of War, son mari a servi en Afghanistan et au Koweït. Il faut entre 18 et 24 mois pour apprendre aux chiens à quoi faire quand un ancien combattant en difficulté envoie des signaux de détresse.

«C’est tout un processus qui crée un respect mutuel et un lien entre le mec du service et son chien d’assistance», dit-elle.

"Une fois que les fondations sont en place et que le chien commence à ressentir que les choses vont bien pour les anciens combattants, ils commencent à faire certains mouvements lorsque les gars bougent", explique Stromski.

"Je peux commencer et détecter ce comportement et l'utiliser comme une alerte."

Face aux guerres apparemment interminables pour le personnel militaire américain en Afghanistan et en Irak, les déploiements ayant débuté en 2001, les anciens combattants souffrent régulièrement de symptômes du SSPT.

Paws of War a plus de demandes d'animaux d'assistance qu'il ne peut en satisfaire, avec 50 anciens combattants sur la liste d'attente, selon la cofondatrice du groupe, Dori Scofield.

Les deux bouts de la laisse

Après avoir exploité un refuge pour animaux pendant 30 ans, Scofield a lancé Paws of War après avoir été contacté par des anciens combattants rentrant chez eux après leur retour d'Afghanistan et d'Irak.

Ces soldats étaient devenus attachés aux chiens qu’ils avaient trouvés dans ces pays, mais n’avaient pas pu les ramener chez eux.

Grâce à des recommandations de bouche à oreille, l’association est rapidement devenue un lieu de rencontre privilégié pour la communauté des anciens combattants comptant 75 000 membres à Long Island, l’un des plus importants aux États-Unis.

"Nous recevons des applications tous les jours – nous ne pouvons pas suivre le rythme", explique Scofield. "Je ne peux pas m'entraîner assez chiens assez rapide."

Elle a ouvert des bureaux satellites en Floride et dans le nord de l'État de New York. Elle a également lancé une clinique vétérinaire mobile gratuite où les anciens combattants peuvent amener leurs animaux de compagnie.

Les chiens qui ont peut-être fini de dormir dans des abris ont maintenant des maisons et les anciens combattants redécouvrent "une raison de se lever tous les jours, de bouger, de sortir", dit Scofield.

"Cela a été tellement formidable d'aider les deux bouts de la laisse."


La recherche montre comment les chiens d'assistance peuvent aider les anciens combattants atteints du SSPT


© 2019 AFP

Citation:
                                                 Des chiens dressés pour offrir un soutien aux anciens combattants américains en difficulté (16 juin 2019)
                                                 récupéré le 16 juin 2019
                                                 à partir de https://medicalxpress.com/news/2019-06-dogs-veterans.html

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