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L'évolution des yeux de chiot – Newstrotteur

Une nouvelle recherche comparant l'anatomie et le comportement des chiens et des loups suggère que l'anatomie faciale des chiens a changé au cours des millénaires, spécifiquement pour leur permettre de mieux communiquer avec les humains.

Dans la première analyse détaillée comparant l'anatomie et le comportement des chiens et des loups, les chercheurs ont découvert que la musculature faciale des deux espèces était similaire, sauf au-dessus des yeux. Les chiens ont un petit muscle qui leur permet de soulever intensément leur sourcil intérieur, contrairement aux loups.

Les auteurs suggèrent que le mouvement interne de haussement des sourcils déclenche une réponse nourricière chez l'homme car il donne aux yeux du chien une apparence plus grande, ressemble davantage à celui d'un enfant et ressemble également à un mouvement que l'homme produit lorsqu'il est triste.

L'équipe de recherche, dirigée par la Dr Juliane Kaminski, psychologue spécialiste des sciences de la comparaison à l'Université de Portsmouth, comprenait une équipe d'experts en comportement et en anatomie au Royaume-Uni et aux États-Unis.

Il est publié dans la revue Actes de l'Académie nationale des sciences (PNAS).

Le Dr Kaminski a déclaré: "Les preuves sont convaincantes que les chiens ont développé un muscle pour soulever le sourcil interne après avoir été domestiqués à partir de loups.

"Nous avons également étudié le comportement des chiens et des loups et, exposés à un humain pendant deux minutes, les chiens soulevaient davantage leurs sourcils intérieurs et à une intensité supérieure à celle des loups.

"Les résultats suggèrent que les sourcils expressifs chez les chiens peuvent être le résultat de préférences inconscientes humaines qui ont influencé la sélection lors de la domestication. Lorsque les chiens effectuent le mouvement, il semble susciter un fort désir chez l'homme de les prendre en charge. leurs sourcils plus, un avantage de sélection sur les autres et renforcent le trait «yeux de chiot» pour les générations futures. "

Les recherches précédentes du Dr Kaminski ont montré que les chiens bougeaient beaucoup plus les sourcils lorsque les humains les regardaient que quand ils ne les regardaient pas.

Elle a déclaré: "Le mouvement AU101 joue un rôle important dans le lien humain-chien, car il pourrait susciter une réaction bienveillante de la part des humains, mais pourrait également créer l'illusion d'une communication à l'image de l'homme."

La professeure anatomiste principale Anne Burrows, de la Duquesne University, à Pittsburgh, États-Unis, co-auteur du document, a déclaré: "Pour déterminer si ce mouvement de sourcil est le résultat de l'évolution, nous avons comparé l'anatomie faciale et le comportement de ces deux espèces. Le muscle qui permet la levée des sourcils chez le chien était, chez le loup, un amas de fibres maigre et irrégulier.

"Le mouvement interne des sourcils surélevé chez les chiens est motivé par un muscle qui n'existe pas systématiquement chez leur plus proche parent vivant, le loup.

"C'est une différence frappante pour les espèces séparées il y a seulement 33 000 ans et nous pensons que les changements musculaires du visage remarquablement rapides peuvent être directement liés à l'interaction sociale accrue des chiens avec les humains."

Le Dr Kaminski et son co-auteur, le professeur Bridget Waller, psychologue de l'évolution, également à l'Université de Portsmouth, avaient précédemment cartographié la structure musculaire faciale des chiens, en nommant le mouvement responsable d'un sourcil interne surélevé, l'Unité d'action (UA) 101.

Le professeur Waller a déclaré: "Ce mouvement fait paraître les yeux de chiens plus grands, ce qui leur donne une apparence enfantine. Ils pourraient également imiter le mouvement du visage que font les humains lorsqu'ils sont tristes.

"Nos résultats montrent à quel point les visages peuvent attirer notre attention et à quel point l'expression du visage peut être puissante dans les interactions sociales."

Adam Hartstone-Rose, co-auteur et anatomiste de la North Carolina State University, aux États-Unis, a déclaré: "Ces muscles sont si minces que vous pouvez les voir littéralement – et pourtant, le mouvement qu’ils permettent semble avoir un effet si puissant que Il semble vraiment remarquable que ces simples différences d'expression faciale aient pu aider à définir la relation entre les premiers chiens et les humains. "

Le co-auteur, Rui Diogo, anatomiste de l’Université Howard, à Washington, DC, aux États-Unis, a déclaré: "Je dois admettre que j’ai été surpris de voir les résultats moi-même, car l’anatomie générale des muscles est généralement très lente à évoluer, et c’est arrivé très vite, en quelques dizaines de milliers d'années. "

Les tissus mous, y compris les muscles, ne tendent pas à survivre dans les archives fossiles, ce qui rend plus difficile l'étude de ce type d'évolution.

La seule espèce de chien de l’étude qui n’avait pas le muscle était le husky de Sibérie, qui fait partie des races de chiens les plus anciennes.

Une autre raison du lien homme-chien pourrait être que les humains ont une préférence pour les autres individus qui ont du blanc dans les yeux et que les mouvements intenses de AU 101 exposent la partie blanche des yeux du chien.

On ne sait pas pourquoi ni précisément quand les humains ont amené les loups du froid et que l'évolution du loup en chien a commencé, mais cette recherche nous aide à comprendre certains des mécanismes probables sous-jacents à la domestication du chien.

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