Une molécule à la pensée longue inoffensive joue un rôle dans le cancer du pancréas et pourrait permettre de guérir

Pancréas "class =" wp-image-35769 "srcset =" http://blogs.discovermagazine.com/d-brief/files/2019/06/Pancreas.jpg 1000w, http://blogs.discovermagazine.com/d -brief / files / 2019/06 / Pancreas-300x169.jpg 300w, http://blogs.discovermagazine.com/d-brief/files/2019/06/Pancreas-768x432.jpg 768w "data-lazy-tailles =" (max-width: 1000px) 100vw, 1000px "src =" http://blogs.discovermagazine.com/d-brief/files/2019/06/Pancreas.jpg "/><noscript><img src=Près de 60 000 personnes sont diagnostiqués chaque année avec un cancer du pancréas aux États-Unis. La cause du cancer du pancréas est encore incertaine, mais certains facteurs de risque incluent des antécédents familiaux de cancer du pancréas, de tabagisme, de diabète et d’inflammation chronique du pancréas.

Depuis 20 ans, David Tuveson, chercheur en cancérologie au Cold Spring Harbor Laboratory à New York, s’est concentré sur le développement de systèmes modèles du cancer du pancréas afin de comprendre la biologie fondamentale de la maladie. Dans une étude publiée aujourd’hui dans la revue Science, il décrit exactement comment la molécule de sucre CA19-9 participe au développement du cancer du pancréas.

«Nous avons étudié CA19-9 parce que nous essayions d’en faire un meilleur biomarqueur pour la détection précoce du cancer du pancréas», a déclaré Tuveson. Les biomarqueurs sont des substances naturelles qui permettent d’identifier un patient atteint d’une maladie particulière. Dans le cas de patients cancéreux, ils peuvent aider les médecins à prévoir les dommages causés par la maladie. Le CA19-9, en particulier, est surproduit chez les patients atteints d’un cancer du pancréas et finit par être ajouté à d’autres molécules. Ce doux ajout peut modifier la structure et la fonction des protéines sur lesquelles il repose.

Cependant, les cellules cancéreuses pancréatiques humaines ne sont pas les seuls producteurs de CA19-9. Tuveson a estimé qu’en identifiant les protéines particulières identifiées par CA19-9 dans le cancer du pancréas, lui et son équipe pourraient ensuite établir de meilleurs biomarqueurs pour les stades précoces critiques de la maladie. Mais il y avait un problème: les souris ne produisaient pas ce sucre complexe et avaient besoin d’un modèle animal pour tester leur hypothèse. L’équipe a donc utilisé son expertise en génétique de souris pour créer une souris capable de produire du CA19-9.

«Nous l’avons fait pour développer de meilleurs biomarqueurs pour le cancer du pancréas», raconte Tuveson, «mais nous avons remarqué par hasard que les souris développaient une inflammation du pancréas.» Les souris avaient développé une pancréatite et d’autres études ont ensuite montré qu’elles avaient accéléré la tumeur pancréatique. progression. En d’autres termes, CA19-9 était en train de causer activement une pancréatite, entraînant un cancer du pancréas.

De la souris à l’homme

Howard Crawford, professeur de molécules et intégrateur
la physiologie de l’Université du Michigan n’ayant pas participé à l’étude, considère
La découverte de Tuveson a changé la donne.

«La vraie clé est cette création du modèle de souris. CA19-9 est
que nous connaissons depuis plus de 30 ans en tant que marqueur pronostique de
cancer du pancréas, mais il s’agit d’un paradigme tout à fait différent », déclare Crawford.
«Ce qui était auparavant un marqueur joue maintenant un rôle fonctionnel dans la fonction pancréatique.
maladie."

Bien que les études aient été réalisées sur des souris, les auteurs sont optimistes quant à l’utilisation potentielle de traitements au CA19-9 pour prévenir le cancer du pancréas chez les individus à haut risque. «Le potentiel (clinique) est très réel», déclare Tuveson. «Nous pouvons utiliser un anticorps contre CA19-9 pour bloquer la pancréatite chez les souris. Et si, par extrapolation, on espère qu’une telle approche bénéficiera aux patients atteints de pancréatite chronique. "

Et contrairement à de nombreuses découvertes biomédicales, la traduction potentielle des découvertes de Tuveson des souris aux humains pourrait ne pas être très éloignée. Les anticorps humains CA19-9 existent déjà et la société de biotechnologie allemande BioNTech détient les droits exclusifs pour leur utilisation dans le traitement et la prévention de la pancréatite. Tuveson espère que BioNTech entamera bientôt des essais cliniques. "Ce document fournit en fait la raison préclinique de mener une telle étude", dit-il.

Pourrait-il y avoir d’autres biomarqueurs établis de longue date qui pourraient causer secrètement le cancer? Très probablement, mais seul le temps et une enquête plus poussée nous le diront. «Nous pensons probablement que de nombreux biomarqueurs jouent effectivement un rôle causal dans les maladies», explique Tuveson.

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