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Il y a 10 ans, j’ai subi un pontage gastrique. Voici ce que j’ai appris depuis.

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Deux mois avant mon 23e anniversaire, je me suis réveillé dans une chambre d’hôpital colombienne avec l’estomac comme s’il y avait un millier d’aiguilles à l’intérieur. La douleur était presque insupportable – mais je savais que c’était pour une bonne raison.

Je venais tout juste de sortir d’une opération de pontage gastrique au cours de laquelle mon médecin a créé une petite poche de mon estomac, contourné une partie de mon intestin grêle et les reliait les uns aux autres.

À 22 ans, je venais de subir une chirurgie de perte de poids.

Je n’étais pas forcément ce que la plupart des gens imaginent en imaginant une personne qui prend la difficile décision de se soumettre à une opération aussi dramatique et potentiellement mortelle. J’étais jeune et, comme mes amis l’ont dit à l’époque, «n’avait pas l’air aussi grand».

J’ai toujours assez bien porté mon poids, grâce à mes courbes latines. Elle était répartie de manière presque uniforme, avec la concentration la plus remarquable de poids excessif apparaissant sur mes fesses et de cuisses très amples (ou, comme je les appelais énormes), que je cachais au moyen de robes soulignant ma taille plus petite. J’avais appris à déguiser intelligemment les jambes dont j’avais honte depuis l’âge de 10 ans.

Mais à 5 pieds, 2 pouces de hauteur et pesant plus de 230 livres à mon apogée, j’étais carrément dans la catégorie des obèses morbides.

Après avoir perdu du poids grâce à Weight Watchers au collège, l’avoir récupéré rapidement au cours de ma première année dans le «monde réel» et, par la suite, luttant pour le perdre à nouveau, j’étais prêt à abandonner.

Puis, à l’occasion de Thanksgiving, mes parents nous ont suggéré de rendre visite au médecin de leur ami à Barranquilla, en Colombie. Le médecin avait déjà pratiqué un pontage gastrique sur plusieurs amis de mes parents, y compris le père de mon meilleur ami d’enfance, qui pesait plus de 400 kilos depuis que je le connaissais.

Fort de leurs histoires, j’ai accepté. Une semaine après le Nouvel An, je partais me faire opérer dans un pays étranger, excité et terrifié à la fois.

Un an plus tard, j’avais perdu 100 livres et j’étais ravi de mon succès.

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Bien que perdre du poids soit assez facile après une opération de perte de poids, le voyage reste difficile. Je me souviens du peu de nourriture que j’ai pu manger au cours des premiers mois, alors que je me suis ajustée à mon estomac nouvellement plus petit et guérie de l’opération.

Malheureusement, il s’agit d’un effet secondaire courant de la chirurgie de perte de poids. Mes yeux se souvenaient des portions que j’avais déjà mangées. Bien que mes portions aient été réduites de manière significative après la chirurgie, j’avais toujours du mal à m’habituer à mon nouvel estomac, ce que mon médecin m’avait dit, qui avait à peu près la taille d’un œuf.

Au cours de la première année après l’opération, je me suis souvenu de quelque chose que mon médecin m’avait dit la veille de mon opération:

Et c’est ce que j’ai fait. Après avoir perdu ces 100 livres initiales en mangeant de très petites portions, je savais que les choses devaient changer. J’avais l’habitude de manger ce que je voulais – juste en petites doses. Mais je ne pouvais pas continuer à manger mes plats cubains préférés à la maison ou à manger aussi souvent que je le faisais – du moins pas si je voulais garder ces 100 livres de moins à long terme.

C’est là que j’ai entrepris la tâche difficile de réapprendre ce que je pouvais manger et, plus important encore, d’apprendre à aimer les légumes.

Ayant grandi dans une famille latino-américaine, j’avais très peu vu de légumes dans ma vie et je ne savais pas vraiment par où commencer. J’ai décidé de commencer par faire une cuisine saine amusement. J’ai commencé à inviter différents amis à venir chez moi et à apporter des légumes qu’ils aimaient pour pouvoir les faire cuire ensemble.

Lentement mais sûrement, j’ai appris à aimer les champignons, le brocoli, le bok choy et bien plus encore. J’ai même essayé et suis tombé dur pour le chou frisé. En fait, depuis lors, j’ai présenté à tous les membres de ma famille et au moins une douzaine d’amis les merveilles du chou frisé.

Il m’a fallu au moins un an pour que j’apprenne de vrais talents en cuisine pour mon nouveau mode de vie sain. Bien que j’aie toujours aimé cuisiner, je ne savais pas comment cuisiner sainement, mais j’étais déterminée à apprendre.

J’ai embrassé ma latinité et mon amour des cuisines internationales en achetant des épices de ces cultures et en les utilisant dans ma cuisine. J’ai découvert que j’avais vraiment manqué les légumes. J’ai découvert à quel point ils pouvaient être délicieux quand ils étaient rôtis et assaisonnés de paprika espagnol, adobo, cumin, curcuma, curry, curry, garam masala, herbes de provence, harissa ou za’atar, pour n’en nommer que quelques-uns.

Tandis que mes intérêts culinaires grandissaient, je me suis inscrit à l’Institute of Integrative Nutrition parce que je voulais en savoir plus sur le maintien d’un mode de vie sain. J’ai pris des cours de cuisine récréatifs. J’ai continué à inviter des amis à expérimenter de nouveaux plats plus sains.

Et cela a semblé fonctionner: le poids n’est pas revenu.

Mais d’autres problèmes ont commencé. Il y a quelques années, j’ai développé une dépendance à l’alcool, principalement alimentée par l’inquiétude croissante suscitée par mon travail. Parce que mon corps absorbe les aliments et boit différemment du corps de quelqu’un qui n’a pas subi cette opération, il réagissait également différemment à l’alcool.

J’ai eu de fréquentes évanouissements – ce qui ne m’était jamais arrivé lorsque j’avais bu avant ma chirurgie – en raison de la manière dont mon corps absorbait l’alcool. Je me sentais plutôt bien pendant la majeure partie de la nuit jusqu’à ce que, BOOM, je me suis réveillé dans mon lit le lendemain.

Mon alcoolisme était le résultat d’un trouble d’anxiété non diagnostiqué et d’une peur de l’échec. Renoncer à l’alcool (après un séjour en cure de désintoxication et un déménagement dans une nouvelle ville) était mon seul choix car je ne pouvais plus prétendre que j’allais bien ni que mon pontage gastrique n’avait pas eu d’effet sur ma façon de boire.

L’année dernière, après avoir passé des années à me sentir mal, tout en évitant le médecin, j’ai finalement vu un médecin de premier recours et un chirurgien bariatrique dans ma région. J’ai découvert que j’avais une anémie ferriprive.

Une des choses que vous apprenez avant de subir un pontage gastrique est que votre corps aura des difficultés à absorber certains nutriments car ils sont principalement absorbés par la partie de votre intestin que votre estomac contourne (d’où son nom). Ces nutriments comprennent le calcium, la vitamine B-12 et, effectivement, le fer. On a dit à la plupart des patients de prendre des suppléments pour compenser, mais j’avais depuis longtemps oublié de suivre le mien.

Lorsque mon médecin de famille a examiné mes analyses de sang, elle a été choquée et m’a immédiatement dirigée vers un hématologue. Il m’a diagnostiqué sur-le-champ, notant que mon habitude de mâcher de la glace était en fait un symptôme que j’ignorais depuis au moins une demi-décennie, alors que mon anémie ferriprive grandissait.

En raison de mon pontage gastrique et de mon niveau d’anémie, il ne pensait pas que des suppléments de fer suffiraient. Au lieu de cela, j’ai reçu deux perfusions de fer peu de temps après le diagnostic et deux autres six mois plus tard, car mes réserves de fer avaient suffisamment chuté pour que mon médecin soit à nouveau inquiet.

Je ne me pèse plus tous les jours, contrairement aux années précédentes. Je ne rentre plus dans les années 160 comme je le faisais quand je buvais beaucoup trop. Je fais enfin de l’exercice, je me sens très bien et je gère ma carence en fer.

De temps en temps, je mange encore trop, mais mon poids est dans un endroit heureux et j’ai passé des années à apprendre à aimer mon corps dans son état actuel. Mes cuisses sont de la même taille qu’elles ont toujours été – même après une chirurgie reconstructive pour éliminer l’excès de peau de la perte de poids – car vous ne pouvez pas fuir votre génétique.

Je suis toujours bien roulée et, pour être honnête, au sommet de ma gamme d’IMC idéale. Pourtant, je ne suis pas stressé à ce sujet car je sais que je continue à utiliser mon outil de perte de poids au mieux de mes capacités.

Ma vie après le pontage gastrique continue d’être une aventure. Au cours de la dernière décennie, j’ai tant appris – à cuisiner et à manger des légumes – que vous devez toujours prendre vos vitamines – mais je continue d’apprendre un peu chaque jour.

Bien sûr, vous allez perdre du poids, mais quoi alors? Si vous êtes un peu comme moi, garder le poids sera un combat permanent. La chirurgie de perte de poids peut alléger un peu cette lutte, mais je dois encore travailler tous les jours.

Quand je suis assis ici, en train de boire mon smoothie vert et de rêver de la tarte aux courgettes que je vais préparer pour le dîner, je ne peux m’empêcher de me rappeler que dire que la vie est un voyage et non une destination. Ma perte de poids a été un voyage aussi.

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