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L'évolution de la vie dans l'océan a changé il y a 170 millions d'années – Newstrotteur

Selon de nouvelles recherches, l'océan tel que nous le concevons aujourd'hui a été façonné par un changement de régime mondial il y a 170 millions d'années.

Jusque-là, le succès des organismes vivant dans le milieu marin avait été fortement contrôlé par des facteurs non biologiques, notamment la chimie de l'océan et le climat.

Cependant, à partir du milieu de la période jurassique (il y a environ 170 millions d'années), des facteurs biologiques tels que les relations prédateur-proie sont devenus de plus en plus importants.

Écrire dans Nature Géoscience, Les scientifiques disent que ce changement a coïncidé avec la prolifération de plancton sécrétant du carbonate de calcium et son dépôt ultérieur sur le plancher océanique.

Ils croient que la montée de ce plancton a stabilisé la composition chimique de l'océan et créé les conditions propices à l'une des plus importantes diversifications de la vie marine de l'histoire de la Terre.

La recherche a été menée par des universitaires de l'école de géographie, des sciences de la Terre et de l'environnement et de l'informatique, de l'électronique et des mathématiques de l'université de Plymouth, en coopération avec des scientifiques de l'université de Bergen en Norvège et de l'université d'Erlangen-Nuremberg en Allemagne.

Le doctorant Kilian Eichenseer, auteur principal de l'étude, a expliqué l'impact du plancton calcifiant: "Aujourd'hui, de vastes zones du fond de l'océan sont recouvertes de l'équivalent de la craie, composée d'organismes microscopiques qui dominaient au milieu du jurassique. La masse calcaire aide à équilibrer l’acidité de l’océan et, avec cet équilibre en place, les organismes sont moins à la merci des perturbations à court terme de la chimie de l’océan qu’auparavant. Il est plus facile de sécréter une coquille, quelle que soit sa minéralogie, si la chimie des océans est stable ".

Le but de la recherche était de vérifier l'hypothèse selon laquelle l'importance évolutive de l'environnement non biologique avait diminué au cours du temps géologique.

Depuis son apparition il y a plus de 540 millions d'années, la vie multicellulaire a évolué sous l'influence des environnements non biologique et biologique, mais la manière dont l'équilibre entre ces facteurs a changé est restée en grande partie inconnue.

Les coquillages calcifiés constituent un test idéal pour répondre à cette question, car l'aragonite et la calcite – les minéraux qui composent les coquillages – se forment également de manière non biologique dans l'océan.

Dans leur étude, les auteurs ont utilisé le vaste répertoire mondial de fossiles d'organismes marins qui sécrètent du carbonate de calcium, qui regroupe plus de 400 000 échantillons datant de 10 000 ans avant notre ère jusqu'à il y a environ 500 millions d'années.

En utilisant des reconstitutions de la température et de la composition de l'eau de mer du passé, les auteurs ont estimé la proportion d'aragonite et de calcite qui se formaient inorganiquement dans l'océan à 85 stades géologiques sur 500 millions d'années.

Grâce à une série d’analyses statistiques spécialement conçues, ce modèle inorganique de mers d’aragonite-calcite a ensuite été comparé à la composition minérale des coquillages au cours de la même période.

Les résultats montrent que jusqu’au milieu du jurassique, il ya environ 170 millions d’années, le succès écologique des organismes marins sécréteurs de coquilles était étroitement lié à la composition de leur coquille: les organismes sécrétant le minéral favorisé sur le plan environnemental avaient un avantage évolutif.

Cependant, le système Earth-Life a été révolutionné à jamais par la montée en puissance du plancton calcifiant, qui a étendu la production de carbonate de calcium des plateaux continentaux à l'océan.

Cela a permis de réduire l'impact des épisodes de changement climatique grave et de l'acidification des océans sur l'évolution des événements comparables de ceux observés auparavant dans l'histoire de la Terre.

Le Dr Uwe Balthasar, maître de conférences en paléontologie, a publié ses premières recherches sur la dominance de l'aragonite et de la calcite dans l'environnement marin en 2015. Il a déclaré: "Au cours de l'histoire de la Terre, plusieurs événements majeurs ont façonné l'évolution de la vie sur notre planète. Les cinq grandes extinctions de masse ou le rayonnement d'animaux complexes lors de «l'explosion cambrienne». Nos recherches ont mis en évidence un événement de cette ampleur jusqu'alors négligé il y a environ 170 millions d'années, lorsque l'émergence de plancton sécrétant du carbonate de calcium a levé les contraintes qui ont freiné l'évolution d'autres des organismes marins que nous ne connaissions pas existaient. En conséquence, la vie dans l’océan s’est diversifiée à des niveaux bien au-delà de ce qui existait auparavant. "

Source de l'histoire:

Matériel fourni par Université de Plymouth. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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