Maison / International / Europe / La France attend le verdict du procès historique d’intimidation sur le lieu de travail, Actualité & Europe

La France attend le verdict du procès historique d’intimidation sur le lieu de travail, Actualité & Europe

PARIS (NYTIMES) – Vêtus de blazers bleus et de coupes de cheveux serrées, les hommes vieillissants semblaient mal à l’aise dans le dock des salles d’audience. Et pour cause: ils sont accusés d’avoir harcelé les employés de manière si implacable que ceux-ci ont fini par se tuer.

Les hommes, tous d’anciens hauts dirigeants de la grande entreprise de télécommunications en France, voulaient réduire les effectifs de l’entreprise par des milliers de travailleurs il y a dix ans. Mais ils ne pouvaient pas en tirer la plupart. Les travailleurs étaient des employés de l’État – des employés à vie – et étaient donc protégés.

Les procureurs ont donc décidé de rendre la vie si insupportable que les travailleurs partiraient.

Au lieu de cela, au moins 35 employés – les défenseurs des travailleurs disent presque le double – se sont suicidés, se sentant piégés, trahis et désespérés de ne jamais trouver un nouvel emploi sur le marché du travail immobile en France.

Les anciens cadres supérieurs de France Télécom – une fois la compagnie de téléphone nationale et maintenant l’une des plus grandes entreprises privées du pays, Orange – attendent le verdict après avoir été mettre à l’essai pour "harcèlement moral".

C’est la première fois que des patrons français, pris au piège de la stricte protection du travail en France, sont poursuivis en justice pour harcèlement systémique ayant entraîné la mort de travailleurs.

Le procès a rivalisé un pays profondément en conflit sur le capitalisme et la culture d’entreprise, et peut aider à répondre à une question qui hante les Français alors qu’ils modernisent leur économie de manière adéquate: jusqu’où une entreprise peut-elle aller pour rationaliser, réduire ses dettes et gagner de l’argent?

En cas de condamnation, les ex-cadres sont passibles d’un an de prison et de 16 800 dollars d’amende (22 790 dollars des États-Unis). Mais avant même que le procès ne se termine vendredi dernier (12 juillet), avec un verdict rendu plus tard cette année, il est devenu une étape décisive dans les relations souvent hostiles du pays entre les travailleurs et la direction.

Alors que son président, Emmanuel Macron, cherchait à rendre la France plus conviviale pour les affaires, il s’est heurté à une grève et a fait face à une révolte parmi les manifestants portant un gilet jaune qui l’accusent d’être le président des riches. Alors que de nombreux travailleurs se plaignent d’avoir du mal à joindre les deux bouts, les employeurs affirment qu’un système d’avantages sociaux généreux et de protections des travailleurs rend l’embauche difficile et freine la création d’emplois.

Le procès est devenu une démonstration saisissante de ces tensions persistantes.

France Télécom a été prise au dépourvu par la révolution numérique: les abonnés aux lignes fixes ont chuté par milliers. L’État a ordonné à la société de devenir privée en 2003 et, en 2005, elle avait une dette de plus de 50 milliards de dollars américains.

Les dirigeants de l’entreprise pensaient qu’ils devaient se débarrasser de 22 000 travailleurs sur 130 000 – une nécessité contestée par le ministère public – pour assurer leur survie.

"Ils étaient coincés, acculés", a déclaré Michel Ledoux, l’un des avocats des plaignants. "La seule possibilité était de les faire partir, d’une manière ou d’une autre."

Des semaines de témoignages déchirants sur des employés désespérés qui se pendaient, s’immolaient ou se jetaient par les fenêtres, sous les trains, sur les ponts et sur les viaducs d’autoroutes, ont laissé entendre que les anciens dirigeants étaient allés très loin "en poussant la société vers le nouveau siècle, "comme dicté par la stratégie d’entreprise.

Les dirigeants comprennent Didier Lombard, l’ancien directeur général; Louis-Pierre Wenès, son n ° 2; Olivier Barberot, ancien responsable des ressources humaines; et quatre autres.

Un univers sinistre de sous-emploi, de marginalisation, de mauvaise interprétation et de harcèlement systématique a été mis en place dans cette immense entreprise, selon des témoignages au procès.

Les dirigeants "ont cherché à déstabiliser les travailleurs", a déclaré vendredi le procureur Françoise Benezech dans son résumé.

"Les personnes qui avaient travaillé en dehors de leur carrière ont été soudainement confrontées à un ordinateur", a déclaré lors d’une interview Frédérique Guillon, défenseur des droits des travailleurs qui a témoigné lors du procès. "Il y avait des gens dont le travail leur était simplement enlevé."

Parmi les victimes, la plus jeune était Nicolas Grenouville, 28 ans, qui portait un t-shirt d’entreprise quand il lui a mis un câble Internet autour du cou et s’est pendu dans un garage, a déclaré Ledoux au tribunal cette semaine.

"Je ne peux plus supporter ce travail, et France Télécom s’en moque", écrivait Grenouville peu avant sa mort en août 2009.

"Tout ce qui leur importe, c’est l’argent."

Technicien introspectif, habitué à travailler seul sur les lignes téléphoniques, félicité pour son scrupule, Grenouville s’est soudainement retrouvé dans un poste de vente auprès des clients. Il ne pouvait pas le supporter. "Ils l’ont jeté dans l’arène sans aucune formation", a déclaré Ledoux au tribunal.

La veille de son suicide, il avait travaillé 12 heures par jour avec une pause de 30 minutes. "Le petit Nicolas a pris cette violence en pleine face", a déclaré Ledoux.

Camille Bodivit, 48 ans, avait été planificateur dans l’entreprise lorsque soudainement sa description de travail a commencé à changer. Il s’est jeté d’un pont en Bretagne en 2009. "Le travail était tout pour lui", a déclaré mardi à l’avocat de l’avocat de sa partenaire, Juliette Mendès-Ribeiro.

"Tu as tué mon père – pourquoi?" a demandé à Noémie Louvradoux la semaine dernière en s’adressant aux accusés, dans l’un des moments les plus commentés du procès. Son père, Rémy, s’est immolé par le feu en 2011 devant un bureau de France Télécom près de Bordeaux, désespéré par les mutations marginales successives.

Dans leur défense, les anciens dirigeants ont cité la pression intense exercée par un marché concurrentiel et en évolution.

"La société était en train de disparaître et elle ne le savait même pas", a déclaré Lombard, l’ex-directeur général. "Nous aurions pu nous y prendre beaucoup plus doucement si nous n’avions pas eu la concurrence de frapper à notre porte."

Malheureusement pour Lombard, il a été enregistré en 2007, déclarant qu’il atteindrait le quota de mises à pied "d’une manière ou d’une autre, par la fenêtre ou par la porte". La fenêtre est ce que plusieurs employés ont choisi.

"Ce ne sera pas du travail de dentelle ici", a déclaré Barberot en 2007. "Nous allons mettre les gens face aux réalités de la vie."

Aux témoignages de plus en plus nombreux de la détresse, la direction a fait la sourde oreille, a suggéré un témoignage au procès.

Noëlle Burgi, une sociologue qui a travaillé avec les employés lors de la vague de suicide et qui a témoigné lors du procès, a déclaré qu’il s’agissait d’un "processus d’humiliation".

"Vous avez été mis dans un bureau, sous terre", a déclaré Burgi.

"Il y avait un gars qui a été littéralement expulsé de son bureau. Il n’a pas compris."

Les suicides et les témoignages ont clairement montré que le taux de chômage chroniquement élevé de la France avait laissé beaucoup de travailleurs se sentir particulièrement vulnérables.

"Avant, quand il y avait le plein emploi, si vous étiez malheureux au travail, vous pouviez dire à votre patron d’aller en enfer", a déclaré Guillon.

Mais ces conditions n’existent pas depuis des années en France, où le marché du travail est stagnant et immobile par rapport aux normes américaines et où les travailleurs ont peu de culture pour se déplacer d’un pays à l’autre pour un nouvel emploi.

Il est clair que ces employés de France Télécom s’étaient engagés à terminer leur carrière au sein de l’entreprise. "Quatre-vingts pour cent étaient restés jusqu’à la fin de leur vie professionnelle", a déclaré Pascale Abdessamad, une employée de France Télécom qui a également témoigné.

La plupart des employés étaient profondément dévoués à leur travail, ont indiqué des témoignages. Une entreprise telle que France Télécom, emblématique de la vie française pendant des années, était apparemment une sécurité pour toute la vie.

"Ces entreprises étaient considérées comme une famille", a déclaré Ledoux au tribunal.

La caste des cadres français, qui se soutiennent généralement mutuellement, est restée silencieuse sur les cadres en procès, tandis que les travailleurs français ont suivi les débats avec une joie toute particulière.

La salle d’audience est remplie d’employés actuels et anciens de la société qui observent avec désapprobation la rangée silencieuse des accusés sous gaine.

"Même si les sanctions sont faibles, ce sera une belle tache sur leur veste", a déclaré Noel Rich, un employé de France Télécom venu assister au procès.

"Ce sont des gars qui ont l’habitude de passer du temps avec les ministres", a ajouté Rich.

"Il n’y a pas eu de mots de compassion pour le petit gars."

Lire la suite

A propos newstrotteur-fr

Découvrez également

Les navetteurs frappés alors que les trains s’arrêtent en raison de la grève française, Actualité & Europe ST 20191207 VNPARIST 5303652 310x165

Les navetteurs frappés alors que les trains s’arrêtent en raison de la grève française, Actualité & Europe

PARIS • Hier, les voyageurs frustrés se sont retrouvés dans le chaos des transports à …

Laisser un commentaire