De Pizza Hut à Yoshinoya, les marques sont prises au beau milieu des manifestations de Hong Kong, Actualité & Asie

HONG KONG (BLOOMBERG) – Alors que les manifestants de Hong Kong étendent leur combat aux médias sociaux au-delà de la ville pleine de gratte-ciel, les entreprises se retrouvent soudainement très impliquées.

Les manifestants ont commencé à distinguer les marques qu’ils considèrent soit pour ou contre leur cause, soulignant l’intensification de la politisation de la vie quotidienne en ville.

Des manifestations historiques s’emparent du centre financier depuis des semaines. L’opposition à une proposition autorisant les extraditions vers la Chine se transformait en un mouvement de masse contre le resserrement du contrôle de Pékin sur l’ancienne colonie britannique.

Voici quelques entreprises impliquées dans une controverse:

Propriétaire du centre commercial

Le promoteur Sun Hung Kai Properties fait face à la colère des manifestants après que la police anti-émeute a pénétré dans son centre commercial phare afin de disperser les manifestants dimanche soir (14 juillet). La société a déclaré qu’elle "n’avait aucune connaissance préalable de l’opération de la police", ni de la suspension des services ferroviaires, ce qui rendait difficile pour les personnes de quitter le centre commercial de manière ordonnée.

La société "regrette profondément que l’incident ait causé un certain nombre de blessures dans le centre commercial, ainsi que les inconvénients causés aux clients, aux visiteurs et aux locataires", a indiqué le groupe dans un communiqué publié lundi 15 juillet.

Les sympathisants des manifestations n’ont pas été convaincus et ont lancé une campagne dans les médias sociaux appelant à un boycott de tous les centres commerciaux gérés et gérés par Sun Hung Kai.

Fast food

Yoshinoya Hong Kong, une unité de l’opérateur de la chaîne de restauration rapide Yoshinoya Holdings, commence à faire chaud au sujet de son article sur les médias sociaux qui utilisait un jeu de mots phonétique humoristique pour faire honte aux policiers impliqués dans la répression des manifestants.

La société a supprimé le poste et en a publié un autre qui présentait des excuses pour toute infraction commise. Elle a également démenti les informations selon lesquelles des employés auraient été licenciés à la suite de l’incident.

Boisson sportive

TVB, le principal radiodiffuseur de Hong Kong, a été attaqué par les médias sociaux pour son prétendu parti pris pro-Pékin dans sa couverture des manifestations et les militants exhortent les entreprises à retirer leurs publicités.

La marque de boissons pour sportifs, Pocari Sweat, appartenant à la société japonaise de soins de santé Otsuka Pharmaceutical, a annoncé qu’elle retirait ses publicités de la chaîne, devenant ainsi un favori instantané des manifestants.

Un porte-parole d’Otsuka a déclaré qu’un "examen périodique du budget publicitaire" et une évaluation de "l’impact de l’utilisation de différents médias sur les ventes" étaient à l’origine de sa décision de retirer les publicités de TVB.

Bien que saluée par les manifestants, la décision de Pocari Sweat a suscité des critiques de la part du gouvernement chinois Global Times et de l’ancien président de la ville, Leung Chun-ying. Le 10 juillet, Pocari s’est excusé pour tout inconvénient causé.

Pizza Hut, Clarins

Les manifestants surveillent de près les marques qui diffusent toujours des publicités sur TVB, en maintenant une "liste blanche" en ligne des marques qui ont cessé de le faire. Ceux qui continuent à faire de la publicité sur la chaîne sont confrontés à des campagnes sur les réseaux sociaux visant à les inciter à cesser.

Ceux qui figurent sur la liste blanche, quant à eux, reçoivent des recommandations positives pour leurs produits et services. Miam! Pizza Hut de Brands, la marque de papier absorbant Tempo de Vinda International Holdings et la marque française de cosmétiques Clarins font partie de ceux qui ont été félicités pour avoir cessé de faire de la publicité sur TVB, bien que certaines marques aient nié toute motivation politique.

Tempo, pour sa part, a déclaré dans un post sur Facebook que sa campagne publicitaire s’était terminée "normalement" le 13 juin et que la marque prévoyait toujours de faire de la publicité sur TVB à l’avenir.

"Nous soutenons fermement l’approche d’un pays, de deux systèmes", a déclaré Tempo.

Risque Chine

Bien que des marques comme Pocari Sweat aient constaté une réaction positive à Hong Kong, elles risquent d’être négatives sur le marché beaucoup plus vaste de la Chine continentale, a déclaré Jay Milliken, associé principal de la société de conseil en marketing et marque Prophet.

"Pour les marques qui choisissent de prendre position sur une question politiquement chargée comme la loi sur l’extradition, le marketing peut devenir très difficile très rapidement", a déclaré Milliken, basée à Hong Kong.

Néanmoins, l’impact à long terme sur les marques sera probablement "minime", la majorité des consommateurs revenant éventuellement à leurs anciennes habitudes d’achat, a-t-il déclaré.

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