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La NASA et l’Armée de l’air s’engagent dans des projets commerciaux pour une nouvelle course à l’espace – Newstrotteur

La NASA et l’Armée de l’air s’engagent dans des projets commerciaux pour une nouvelle course à l’espace – Newstrotteur 190716 moonlander 630x357
La conception d’un artiste montre un atterrisseur lunaire de nouvelle génération. (Illustration de la NASA)

RENTON, Washington – Cinquante ans après le lancement de la mission historique Apollo 11 pour le sommet de la course à l’espace soviétique, les responsables de la NASA et de la Force aérienne ont souligné le rôle des entreprises spatiales commerciales dans la gestion d’une nouvelle course à la direction américaine. Frontière finale.

Clayton Turner, directeur adjoint du Centre de recherche Langley de la NASA en Virginie, a déclaré que l’agence spatiale était née il ya un peu plus de 60 ans, à la suite du lancement de Sputnik et de l’ouverture de la première course à l’espace.

«Pendant très longtemps, la NASA était le seul joueur en ville. La NASA et le DOD (ministère de la Défense) étaient les seuls joueurs en ville », a-t-il déclaré aujourd’hui à la conférence annuelle NewSpace de la Space Frontier Foundation. "Pour les 60 prochaines années, les 100 prochaines années, ce ne sera pas le cas, et c’est une excellente idée."

Turner a déclaré que la plupart des avions volant dans le monde aujourd’hui sont construits par des entreprises commerciales, les pouvoirs publics achetant des services en fonction des besoins. «C’est ce à quoi nous voulons penser pour le développement de l’espace», a déclaré Turner.

La nouvelle poussée de la NASA vers la Lune, puis vers Mars, en est un excellent exemple: il est demandé aux entreprises commerciales de fournir des services de transport pour des expériences sur la Lune et de soumettre des propositions d’atterrisseurs capables de transporter des astronautes à la surface de la Lune. (L’entreprise spatiale Blue Origin du milliardaire Jeff Bezos, établie dans le Kent, dans l’Etat de Washington, est parmi les joueurs dans le moon-lander marketplace.)

Aujourd’hui, la NASA a publié son premier tour de lignes directrices pour les stations spatiales commerciales en vol libre qui pourraient servir de nouvelles destinations orbitales pour les astronautes. Les entreprises commerciales sont dues à composants de construction pour la plate-forme Gateway en orbite lunaire de la NASA ainsi.

Et ce n’est que le début: Turner a déclaré que le concept Gateway, qui devrait devenir une réalité d’ici au milieu des années 2020, servirait de modèle pour les avant-postes spatiaux plus éloignés. «On peut imaginer quelque chose de similaire autour de Mars», a-t-il déclaré.

Pour la NASA, l’impératif de la course à l’espace commercial est l’exploration et, éventuellement, la colonisation. Mais pour le Air Force Space Command, il existe une considération géopolitique similaire à celle observée lors de la course à l’espace des années 60.

"Le prochain concours des grandes puissances sera remporté par un nouvel espace", a déclaré le scientifique en chef du commandement de l’espace, Joel Mozer, au cours d’une session de suivi de NewSpace.

Mozer répété les déclarations du passé que les opérations spatiales sont devenues aussi cruciales pour la sécurité nationale que les opérations militaires terrestres, aériennes et maritimes – et ont déclaré que les États-Unis devraient s’appuyer sur les nouvelles technologies développées par le secteur privé. «L’époque où le gouvernement dirigeait toutes les innovations dans l’espace était révolue», a-t-il déclaré.

Il a distingué la Chine et la Russie parmi les principales rivales américaines sur la dernière frontière. Si ces pays pouvaient dégrader les capacités américaines en matière de communications et de surveillance par satellite, cela pourrait donner à la Chine une ouverture pour étendre sa domination dans la mer de Chine méridionale ou modifier la dynamique de l’empiétement de la Russie sur le territoire de l’OTAN, a-t-il déclaré.

"C’est un impératif national de gagner cette course à l’espace", a déclaré Mozer.

Dans un écho du début des années 60, Mozer a affirmé que le conflit des intérêts nationaux "s’étendra bientôt à la Lune".

"La Chine a un plan national non seulement pour explorer la Lune, mais pour mettre les colons chinois à la surface et exploiter les ressources de la Lune", a-t-il déclaré. «L’objectif national de la Chine est d’être la puissance mondiale technologiquement dominante d’ici les années 2040. La portée de la Chine, dans son sens militaire, s’étendra jusqu’à la Lune et peut-être même au-delà. Du point de vue de la stratégie de défense nationale, nous devons nous assurer de disposer de la technologie nécessaire pour surpasser la portée de la Chine. "

Il a ajouté que les principales tendances en matière de technologie spatiale incluent la miniaturisation et une plus grande autonomie des engins spatiaux, y compris l’intelligence artificielle dans les opérations spatiales. "Ces technologies peuvent conduire à de nouveaux modes de guerre", a déclaré Mozer.

La montée des méga-constellations de satellites compliquera encore plus la situation. En mai, SpaceX déployé les 60 premiers engins spatiaux ce qui devrait être une constellation de données à large bande Starlink comprenant des milliers de satellites. Autres entreprises, y compris OneWeb et Projet Kuiper d’Amazon, ont des projets pour des milliers d’autres.

Mozer a déclaré que les responsables gouvernementaux commençaient tout juste à travailler à travers défis posés à la gestion du trafic spatial par les 60 premiers satellites Starlink. "Nous n’avons aucune idée de ce que pourraient signifier le deuxième ou le troisième niveau d’une telle constellation", a-t-il déclaré.

Un aspect du plan d’exploration spatiale de la NASA a suscité un certain recul lors de la conférence NewSpace, qui a tendance à faire largement appel au côté entrepreneurial de l’industrie spatiale. Au cours de la partie questions-réponses de sa présentation, Turner a répondu aux questions concernant les dépenses de la NASA pour le système de lancement lourd Space Launch System et la capsule pour l’espace lointain Orion.

Les critiques de l’effort de développement de SLS-Orion, dont Boeing et Lockheed Martin sont les maîtres d’œuvre mais est gérée par la NASA, disent qu’il serait plus rapide et moins coûteux d’utiliser la fusée Falcon Heavy de SpaceX, déjà lancée deux fois – ou le SpaceX Starship système de lancement, qui est à un stade précoce de développement.

En réponse aux questions, Turner a déclaré que la NASA était actuellement engagée envers SLS et Orion pour les premières missions sur la Lune du début au milieu des années 2020, mais pourrait envisager une gamme plus large de systèmes de transport spatial une fois qu’ils seront opérationnels. Il a souligné que de tels systèmes devraient être certifiés comme étant sûrs pour les passagers humains.

«À un moment donné, lorsque ces autres véhicules seront prêts et démontreront cette capacité de transport lourd, pour un véhicule à cote humaine, nous passerons à ceux-là», a-t-il déclaré.

L’un des questionneurs était Peter Garretson, consultant en stratégie indépendant axé sur l’espace et la défense. Après la session, Garretson a déclaré à Newstrotteur qu’il aimerait voir la NASA revoir ses plans le plus tôt possible.

«Nous devons vraiment nous arrêter et jeter un deuxième coup d’œil: s’agit-il de la bonne architecture, aller vite ou loin?» A déclaré Garretson.



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