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L’ancien juge de la Cour suprême des États-Unis, John Paul Stevens, décédé à 99 ans – Newstrotteur

John Paul Stevens, le penseur indépendant attaché à l’arc, Républicainjustice nommée qui a émergé de façon inattendue comme le court SuprèmePremier libéral, est décédé mardi à Fort Lauderdale, en Floride, après avoir subi une attaque lundi. Il avait 99 ans.

Pendant près de 35 ans sur le terrain, Stevens a défendu la liberté et la dignité des individus, qu’ils soient étudiants, immigrants ou prisonniers. Il a agi pour limiter la peine de mort, interdire la prière officielle dans les écoles, établir les droits des homosexuels, promouvoir l’égalité raciale et préserver l’avortement légal. Il a protégé les droits des suspects de la criminalité et des immigrants clandestins menacés d’expulsion.

Il a incité ses collègues juges à donner aux suspects de terrorisme étrangers retenus pendant des années à la base navale de Guantanamo Bay, à Cuba, le droit de plaider en faveur de leur libération devant des tribunaux américains.

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Stevens a servi plus de deux fois le mandat moyen d’un juge et n’a été que le deuxième à marquer son 90e anniversaire à la haute cour. Depuis sa nomination par le président Gerald Ford en 1975 jusqu’à sa retraite en juin 2010, il a façonné des décisions qui ont touché d’innombrables aspects de la vie américaine.

«Il a apporté à notre banc un mélange inimitable de gentillesse, d’humilité, de sagesse et d’indépendance. Son engagement sans faille pour la justice nous a permis de bâtir une nation meilleure », a déclaré le juge en chef John Roberts dans un communiqué.

Il est resté un écrivain et un orateur actif jusqu’à la fin des années 90, surprenant certains quand il s’est élevé contre la confirmation du juge Brett Kavanaugh suite à la négation démentie par Kavanaugh d’allégations d’agression sexuelle. Stevens a écrit une autobiographie, «La fabrication d’une justice: Mes 94 premières années», qui a été publiée juste après son 99e anniversaire en avril 2019.

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Son raisonnement juridique était souvent décrit comme imprévisible ou idiosyncratique, en particulier dans ses premières années à la cour. C’était un écrivain prolifique d’opinions séparées exposant sa propre pensée, qu’il soit d’accord ou non avec la décision de la majorité. Pourtant, Stevens n’a pas considéré ses méthodes comme novatrices. Il a eu tendance à adopter une approche au cas par cas, à éviter les philosophies judiciaires radicales et à rester attentif aux précédents.

Stevens aux cheveux blancs, les yeux scintillants souvent derrière des lunettes de chouette, était l’image de la gentillesse démodée sur le court et ailleurs. Il a pris un ton inhabituellement courtois avec les avocats plaidant en leur faveur, mais il n’a pas hésité. Après que ses collègues juges aient renvoyé des questions, Stevens se mettrait poliment au jeu. "Puis-je poser une question?" Demanda-t-il doucement, puis tranchant rapidement vers le point le plus faible de la discussion d’un avocat.

Stevens était particulièrement préoccupé par le sort des citoyens ordinaires confrontés au gouvernement ou à d’autres intérêts puissants – une sorte de lutte à laquelle il avait assisté lorsqu’il était enfant.

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L’un de ses points de vue les plus dissidents est apparu lorsque le tribunal a levé les restrictions sur les dépenses des entreprises et des syndicats pour influencer les élections. Il a qualifié la décision de 2010 de "rejet du sens commun du peuple américain" et de menace pour la démocratie.

En lisant à haute voix certaines parties de son opinion, la voix de Stevens vacillait de manière inhabituelle et trébuchait à plusieurs reprises. Pour les 90 ans qui s’inquiétaient de ne pas savoir quand se retirer, c’était un signal. "Ce fut le jour où j’ai décidé de démissionner", a déclaré Stevens plus tard. Il a également révélé dans son autobiographie qu’il avait subi un mini-accident vasculaire cérébral.

La retraite de Stevens, connu pour sa défense de la séparation stricte de l’Église et de l’État, a notamment laissé la Haute Cour sans un seul membre protestant pour la première fois.

«Je suppose que je suis le dernier WASP», a-t-il plaisanté, affirmant que la question n’était pas pertinente pour le travail des juges. Le juge Neil Gorsuch, qui a rejoint le tribunal en 2017, a été élevé dans la religion catholique, mais fréquente une église protestante.

Arrière-grand-père, Stevens a pris une retraite active d’écriture et de conversation, toujours apte à la natation et au tennis à Fort Lauderdale, où lui et sa seconde épouse, Maryan, ont élu domicile à Washington.

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Stevens a obtenu la confirmation unanime après des auditions sans histoire rien de comparable aux émissions partisanes d’aujourd’hui. La position libérale de Stevens à la haute cour était «différente de ce que j’avais imaginé», a reconnu Ford des décennies plus tard, mais il l’a toujours soutenu et félicité comme «un très bon érudit en droit».

L’influence de Stevens atteignit son apogée après la retraite d’autres libéraux au début des années 90, ce qui lui laissa le poste de juge en chef et le chef du tribunal à gauche. Pendant une douzaine d’années plus tard, il a su convaincre les candidats nommés par les républicains Sandra Day O’Connor et Anthony Kennedy, frustrant souvent le juge en chef conservateur William Rehnquist.

L’influence de Stevens a diminué après l’arrivée de Roberts en 2005 et le remplacement de O’Connor par le plus conservateur Samuel Alito. Mais il n’a pas perdu la tête. Tout au long de sa carrière, Stevens a déchaîné une partie de son langage le plus mémorable dans la défaite.

Gore, l’affaire de 2000 qui a mis fin au dépouillement présidentiel en Floride et à l’onction de George W. Bush: «Bien que nous ne sachions jamais avec certitude l’identité du vainqueur de l’élection présidentielle de cette année, celle du le perdant est parfaitement clair. C’est la confiance de la nation dans le juge en tant que gardien impartial de l’état de droit. "

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