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De nouvelles recherches sur des souris permettent de comprendre les risques liés à l'exposition à de faibles doses de rayonnement, telles que les tomodensitogrammes et les rayons X – Newstrotteur

Des scientifiques ont découvert que de faibles doses de rayonnement équivalant à trois tomodensitométries, considérées comme sûres, confèrent aux cellules anticancéreuses un avantage concurrentiel sur les cellules saines dans des tissus sains. Des chercheurs du Wellcome Sanger Institute et de l'Université de Cambridge ont étudié les effets de faibles doses de radiations dans l'œsophage de souris.

L’équipe a découvert que de faibles doses de radiations augmentaient le nombre de cellules mutées dans p53, un changement génétique bien connu associé au cancer. Cependant, le fait de donner aux souris un antioxydant avant le rayonnement favorise la croissance de cellules saines, qui ont supplanté et remplacé les cellules p53 mutantes.

Les résultats, publiés aujourd'hui (18 juillet) dans Cellule souche cellulaire montrent que de faibles doses de rayonnement favorisent la propagation de cellules cancéreuses dans les tissus sains. Les chercheurs recommandent que ce risque soit pris en compte dans l'évaluation de la sûreté radiologique. L'étude offre également la possibilité de développer des mesures préventives non toxiques pour réduire le risque de développer un cancer en renforçant la capacité de nos cellules saines à surpasser et à éradiquer les cellules à potentiel cancérogène.

Chaque jour, nous sommes exposés à diverses sources de radiations ionisantes, notamment les radiations naturelles dans le sol et les roches, ainsi qu'à d’importantes procédures médicales telles que les tomodensitogrammes et les rayons X.

Les faibles doses de rayonnement, telles que l'exposition par imagerie médicale, sont considérées comme sûres, car elles causent peu de dommages à l'ADN et ont apparemment un effet minimal sur la santé à long terme. Jusqu'à présent, d'autres effets de l'exposition à de faibles niveaux de rayonnement restaient cachés, ce qui signifie qu'il était difficile de comprendre le risque réel associé aux faibles doses de rayonnement.

Des chercheurs ont déjà montré que nos tissus normaux, comme la peau, sont des champs de bataille où des cellules mutantes se font concurrence pour des cellules saines. Nous avons tous des cellules mutantes cancéreuses dans les tissus sains, y compris celles qui présentent des mutations de p53, dont le nombre augmente avec l'âge, mais très peu d'entre elles finissent par former un cancer.

Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont montré que les faibles doses de rayonnement pèsent en faveur des cellules mutantes cancéreuses dans l'œsophage. Les chercheurs du Sanger Institute et leurs collaborateurs ont administré aux souris une dose de rayonnement de 50 milligray, équivalente à trois ou quatre tomodensitogrammes. En conséquence, les cellules mutantes p53 se sont propagées et ont supplanté les cellules saines.

Le Dr David Fernandez-Antoran, premier auteur du Wellcome Sanger Institute, a déclaré: "Nos corps sont l’ensemble du" Jeu des clones "- une bataille permanente pour l’espace entre les cellules normales et les cellules mutantes. Nous montrons que même de faibles doses de rayonnement, similaire à trois tomodensitogrammes, peut faire pencher la balance en faveur des cellules mutantes capables de cancer. Nous avons découvert un risque potentiel de cancer supplémentaire dû aux radiations qui doivent être reconnues. "

Les chercheurs ont ensuite administré aux souris un antioxydant en vente libre – la N-Acétyl-cystéine (NAC) – avant de les exposer au même niveau de radiation. L’équipe a découvert que l’antioxydant donnait aux cellules normales le coup de pouce nécessaire pour vaincre et éradiquer les cellules mutantes p53.

Cependant, l'antioxydant seul sans exposition aux radiations n'a pas aidé les cellules normales à lutter contre les clones mutants.

Le docteur Kasumi Murai, un auteur du Wellcome Sanger Institute, a déclaré: "Donner aux souris un antioxydant avant de les exposer à de faibles doses de rayonnement a donné aux cellules saines l’appoint supplémentaire nécessaire pour lutter contre les cellules mutantes de l’œsophage et les faire disparaître. Cependant, nous ne connaissons pas l'effet de ce traitement sur d'autres tissus – il pourrait aider d'autres cellules cancéreuses à devenir plus fortes ailleurs. Ce que nous savons, c'est que l'utilisation à long terme d'antioxydants ne suffit pas à prévenir le cancer chez les humains, selon d'autres études. "

Le professeur Phil Jones, auteur principal du Wellcome Sanger Institute et de la MRC Cancer Unit de l’Université de Cambridge, a déclaré: "Les procédures d’imagerie médicale faisant appel à des radiations, telles que les tomodensitogrammes et les rayons X, présentent un niveau de risque très faible – si bas que C'est difficile à mesurer. Cette recherche nous aide à mieux comprendre les effets des faibles doses de rayonnement et les risques que cela peut entraîner. Il faut plus de recherche pour comprendre les effets sur les humains. "

L'équipe suggère que cette recherche souligne également la possibilité de développer des thérapies pour prévenir le cancer. En rendant plus saines les cellules saines, elles éliminent naturellement les cellules cancéreuses, sans aucun effet secondaire toxique pour le patient.

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