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Qualcomm victime d’une amende de 271 millions de dollars imposée par l’UE au prix prédateur de puces en bande de base

Une longue enquête antitrust européenne visant à déterminer si Qualcomm utilisé prix prédateurs lors de la vente de puces de bande de base UMTS Il y a environ une décennie, le fabricant de puces a été condamné à une amende de 242 millions d’euros (environ 271 millions de dollars), soit 1,27% de son chiffre d’affaires mondial pour 2018.

Le régulateur européen a conclu que Qualcomm avait utilisé des prix abusifs pour forcer son principal rival à l’époque, une société basée au Royaume-Uni Icera, sur le marché – en vendant certaines quantités de trois de ses chipsets UMTS à un prix inférieur au prix coûtant à deux clients stratégiquement importants: les sociétés de technologie chinois Huawei et ZTE.

Commentant la décision dans un déclaration, commissaire à la concurrence Margrethe Vestager, a déclaré: Les jeux de puces en bande de base sont des composants clés permettant aux appareils mobiles de se connecter à Internet. Qualcomm a vendu ces produits à un prix inférieur au prix coûtant à des clients clés dans le but d’éliminer un concurrent. Le comportement stratégique de Qualcomm a empêché la concurrence et l’innovation sur ce marché et a limité le choix offert aux consommateurs dans un secteur où la demande et le potentiel de technologies innovantes sont énormes. Cette pratique étant illégale au regard des règles antitrust de l’UE, nous avons condamné aujourd’hui Qualcomm à une amende de 242 M €.

Qualcomm s’est battu en réponse, rejetant ce qu’il appelle la «théorie nouvelle» de la Commission et affirmant qu’elle envisage de faire appel.

Il indique également qu’il fournira une garantie financière au lieu de payer l’amende pendant que le recours est en instance.

L’affaire – qui a été déclenchée par une plainte déposée par Icera – remonte à 2015 et concerne les pratiques commerciales de Qualcomm entre 2009 et 2011. Les jeux de puces en bande de base en question ont été utilisés au cours de la période pour connecter des smartphones et des tablettes à des réseaux cellulaires, notamment 3G. réseaux, ainsi que pour la transmission de la voix et des données.

Selon la Commission, Icera offrait des performances de débit de données avancées par rapport aux chipsets de Qualcomm, constituant ainsi une menace pour les affaires de ce dernier.

Le régulateur européen a constaté que Qualcomm occupait une position dominante sur le marché mondial du jeu de puces en bande de base UMTS entre 2009 et 2011, avec une part de marché d’environ 60% (près de trois fois celle de son principal concurrent), ainsi que sur les barrières à l’entrée élevées. sur le marché – tels que des investissements initiaux importants dans la R & D pour la conception de tels jeux de puces et des barrières IP, compte tenu du volume de brevets correspondants détenus par Qualcomm.

Les règles européennes de la concurrence impliquent que ceux qui occupent une position dominante sur un marché ont la responsabilité particulière de ne pas abuser de leur position de force en restreignant la concurrence.

La Commission affirme que sa conclusion selon laquelle Qualcomm, pratiquant des prix d’éviction au cours de la période d’enquête, est fondée sur un test prix-coût pour les trois jeux de puces Qualcomm concernés; et «un large éventail de preuves qualitatives démontrant les raisons anticoncurrentielles derrière la conduite de Qualcomm, destinées à empêcher Icera de s’étendre et d’établir une présence sur le marché».

«Les résultats du test prix-coût sont cohérents avec les preuves contemporaines recueillies par la Commission dans cette affaire», écrit-il. «La nature ciblée des concessions de prix consenties par Qualcomm lui a permis de maximiser l’impact négatif sur les activités d’Icera, tout en minimisant l’effet sur les revenus globaux de Qualcomm provenant de la vente de chipsets UMTS. Il n’existait pas non plus de preuve que la conduite de Qualcomm ait généré des gains d’efficacité justifiant sa pratique.

«Sur cette base, la Commission a conclu que le comportement de Qualcomm avait un impact négatif important sur la concurrence. Cela a empêché Icera d’entrer en concurrence sur le marché, étouffé l’innovation et finalement réduit le choix des consommateurs. ”

Dans Mai 2011 Icera a été achetée pour un montant de 367 millions de dollars par la société américaine Nvidia, qui, selon la Commission, a ensuite décidé de supprimer le secteur d’activité des jeux de puces en bande de base en 2015.

Dans son communiqué de presse En réponse à cette décision, Don Rosenberg, vice-président exécutif et avocat général de Qualcomm, s’exprime en affirmant que la théorie de la Commission est sans précédent et «incohérente».

«La Commission a passé des années à enquêter sur les ventes de deux clients, chacun déclarant qu’il était en faveur des puces Qualcomm non pas à cause du prix, mais à cause de la médiocrité des chipsets. Cette décision n’est pas étayée par la loi, les principes économiques ou les faits du marché, et nous attendons avec impatience un renversement en appel », écrit-il. «La décision de la Commission s’appuie sur une nouvelle théorie du prétendu prix inférieur au coût sur une très courte période et pour un très petit volume de puces. Il n’y a pas de précédent pour cette théorie, qui va à l’encontre d’une analyse économique bien développée du recouvrement des coûts, ainsi que de la pratique de la Commission.

«Contrairement aux conclusions de la Commission, la conduite alléguée de Qualcomm n’a pas causé de préjudice anticoncurrentiel à Icera, la société qui a déposé la plainte. Icera a ensuite été acquis par Nvidia pour des centaines de millions de dollars et a continué à livrer concurrence sur le marché en cause plusieurs années après la fin du comportement reproché. Tout au long de notre longue enquête, nous avons coopéré avec les fonctionnaires de la Commission tout au long du processus, persuadés que la Commission reconnaîtrait qu’aucun fait ne permettait de conclure à un comportement anticoncurrentiel. En appel, nous exposerons le caractère sans fondement de cette décision. "

L’ampleur de l’amende infligée à Qualcomm – qui est dépassée par l’amende de 1,23 milliard de dollars infligée à l’entreprise par les régulateurs européens il y a un an (pour l’abus de marché lié au jeu de puces iPhone LTE) – a été calculé sur la base de la valeur de ses ventes directes et indirectes de jeux de puces UMTS dans l’Espace économique européen, la Commission tenant également compte de la durée de l’infraction constatée. endroit.

En plus de se voir infliger une amende, la décision de la Commission ordonne à Qualcomm de ne pas se livrer à la même pratique ou à des pratiques équivalentes à l’avenir.

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