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Un homme de l’Illinois condamné à la prison à vie pour le meurtre d’un étudiant chinois aux études supérieures

PEORIA, Illinois (REUTERS) – Un homme de l’Illinois décrit par les procureurs comme un obsédé des tueurs en série a été condamné à la prison à vie jeudi 18 juillet pour l’enlèvement et la décapitation d’un étudiant chinois des cycles supérieurs il y a deux ans.

Un jury d’un tribunal de district américain à Peoria, dans l’Illinois, a déclaré Brendt Christensen, âgé de 29 ans, coupable le mois dernier de tous les chefs d’accusation dans le meurtre de Yingying Zhang, un étudiant de 26 ans de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign.

Jeudi, le même jury, composé de cinq femmes et de sept hommes, a déclaré au juge qu’ils n’étaient pas en mesure de décider à l’unanimité entre la réclusion à perpétuité et la peine de mort.

Christensen a ensuite été condamné à la prison à vie par défaut.

Christensen baissa les yeux, sourit et soupira lorsque le juge de district américain James Shadid lut la décision.

La mère de Christensen a été embrassée par un membre de son équipe juridique dans la salle d’audience.

Christensen embrassa et remercia ses avocats.

Alors que l’État de l’Illinois a déclaré illégal la peine capitale, elle est une option envisageable dans les affaires fédérales jugées en vertu de la législation américaine sur les enlèvements.

Lors des plaidoiries finales lors de la phase de détermination de la peine du procès mercredi, les procureurs ont décrit comment Christensen, ancienne étudiante à la maîtrise à l’université, avait emmené Zhang dans son appartement, où elle s’était battue pour sa vie en la matraquant avec une batte de baseball, violée elle et l’a poignardée dans le cou avant de lui couper la tête.

Les avocats de Christensen ont reconnu tout au long du procès et dans leurs plaidoiries finales que leur client a tué Zhang, mais ont demandé au jury de considérer qu’il avait lutté contre la toxicomanie et la maladie mentale.

Les parents et le fiancé de Zhang ont passé le procès de cinq semaines à Peoria, à environ 265 km au sud-ouest de Chicago.

Zhang a été porté disparu le 9 juin 2017, deux mois après son arrivée du sud-est de la Chine pour étudier la photosynthèse et la production végétale à l’université. Ses restes n’ont jamais été retrouvés, mais les procureurs ont déclaré que son ADN avait été comparé à du sang retrouvé plus tard à trois endroits dans la chambre de Christensen.

Les enquêteurs ont été conduits à Christensen par le biais d’une séquence vidéo de surveillance capturée à Urbana, à 210 km au sud de Chicago, qui montrait que Zhang montait dans une voiture noire qui lui avait été retracée.

Plus tôt dans le procès, les procureurs avaient décrit Christensen comme fasciné par les tueurs en série. Parmi eux, Ted Bundy, qui a assassiné des dizaines de femmes dans les années 1970 et qui a été mis à mort en 1989.

Les détails du crime, y compris la décapitation de Zhang, ont été révélés par Christensen lors de conversations avec une amie secrètement enregistrée pour des agents du FBI enquêtant sur l’affaire avant son arrestation, selon le témoignage du procès.

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