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Ce que la vague de chaleur du Royaume-Uni fait à votre cerveau

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Le ciel bleu a longtemps été associé à un état d’esprit ensoleillé. Mais cela ne tient pas compte de la pénibilité des trajets en tube de 35 degrés écrasés dans le coin humide de l’aisselle de l’étranger. Lorsque les conseils agréables sont extrêmement chauds, quels sont les effets d’une vague de chaleur sur notre psychologie?

Sur le plan linguistique, nous associons souvent la chaleur à la colère. Que vous soyez chaud sous le col, bouillant de rage ou juste un peu colérique, les métaphores de la chaleur sont un raccourci facile pour toutes sortes de grincheux. Et il pourrait y avoir une bonne raison pour le lien. Les recherches montrent qu’il existe un lien entre la montée du mercure et les vagues de violence. Aux Etats-Unis, toutes sortes de crimes augmentent les jours chauds, en particulier les crimes violents comme le meurtre, les voies de fait et le viol, et il en va de même pour d’autres pays tels que l’Espagne et la France – mais pourquoi?

Pour les Britanniques, où la lueur du soleil est liée mentalement au reflet de la condensation sur une pinte froide, la raison pour laquelle il y a plus de violence durant ces périodes peut sembler évidente: les gens sont à l’extérieur, se rassemblent dans des espaces ouverts et absorbent plus d’alcool. En 2018, les effets combinés d’une vague de chaleur et de la Coupe du monde ont incité les Britanniques à acheter une quantité record d’alcool.

Mais il y a aussi d’autres raisons. Des études suggèrent un augmentation de l’agression lors des journées plus difficiles, cela pourrait être dû à un chevauchement physiologique de la façon dont notre corps réagit à la chaleur et de sa réponse à l’adrénaline: par exemple, augmentation de la fréquence cardiaque et transpiration. Cela peut nous amener à mal interpréter nos propres sensations physiques et à en déduire que nous sommes en colère. À son tour, l’excitation physiologique peut nous inciter à agir de manière plus imprudente.

Le mécanisme derrière la colère provoquée par la chaleur pourrait être encore plus simple que cela. Une autre théorie suggère que la gêne incite les gens à se déchaîner, ce qui pourrait s’expliquer par le phénomène cognitif par lequel nous associons les stimuli rencontrés à l’état interne que nous vivons. Si votre chemise vous collant au dos vous met mal à l’aise, la personne qui vient de marcher sur votre pied peut être perçue plus durement que d’habitude.

À plus grande échelle, des flambées de violence sporadiques, telles que les émeutes de Londres en 2011, se manifestent souvent par temps chaud. Les recherches ont révélé la fréquence des conflits civils entre 1950 et 2004 dans les régions tropicales, a été influencé par les changements de température à grande échelle induits par le courant El Niño. Les conflits étaient deux fois plus probables les années les plus chaudes. Cependant, d’autres facteurs étaient également en jeu, tels que la probabilité accrue de sécheresse.

La théorie qui relie la violence à la chaleur est toutefois compliquée par le fait qu’il ne s’agit pas d’une relation linéaire entre le crime et les progrès constants de Celsius. Au lieu de cela, la relation est un U inversé, ce qui signifie que bien que la criminalité augmente jusqu’à 30 degrés, elle commence ensuite à chuter à nouveau.

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Cela pourrait être dû au fait que des températures supérieures à 30 degrés sont tout simplement trop sarcomatiques pour que les gens se donnent la peine de devenir violents. Les travaux des psychologues Robert Baron et Paul Bell suggèrent que l’inconfort lié à des températures modérément élevées ou basses provoque l’agressivité, mais qu’à des températures plus élevées, des motifs contradictoires sont éveillés, comme le désir de fuir la situation. À savoir, à des températures modérément inconfortables, nous pourrions chercher à nous décharger sur les autres, mais lorsque cela devient vraiment insupportable, nous pourrions plutôt orienter nos ressources mentales vers la recherche d’un refuge climatisé.

L’agression alimentée par la chaleur prend également d’autres formes. Ceux qui empruntent les routes (en train de fondre) peuvent vouloir faire attention; Des études indiquent que la rage au volant augmente également pendant une période chaude. Les chercheurs ont constaté que lorsque la température passait de 29 à 42 degrés Celsius, l’incidence et l’intensité du klaxon du klaxon augmentaient en réponse à une situation de test, où un sujet courageux restait immobile devant un feu vert.

Mais le temps chaud ne provoque pas la colère. Une littérature académique a permis de dégager quelques vérités générales sur la météo: en général, la hausse des températures diminue l’anxiété et plus d’heures d’ensoleillement augmentent l’optimisme. Les journées ensoleillées et sous haute pression sont associées à une meilleure humeur et à une plus grande «ouverture», ce qui signifie que les gens sont plus susceptibles de faire preuve de créativité.

Cependant, si l’ambiance est ensoleillée, la productivité en prend un coup, car l’envie de plonger vos pieds dans un corps d’eau fraîche et placide atteint des niveaux intolérables. Une étude a dressé un tableau de la productivité des employés dans une banque au Japon, une main-d’œuvre en ligne aux États-Unis et une expérience en laboratoire contre les intempéries, et a révélé que l’ensoleillement était associé à une productivité inférieure dans tous les cas. Il y a des raisons physiologiques qui signalent la concentration pendant une journée plus chaude. Cela peut être dû au fait que lorsqu’il fait chaud, le corps dissipe moins efficacement la chaleur créée en tant que sous-produit d’une activité mentale intense. Cet effet peut avoir un impact sur toute une gamme d’activités cognitives et pourrait expliquer les effets néfastes de la chaleur.

Mais compte tenu de la complexité de la psyché humaine, il est difficile de conclure de manière concluante à tout comportement jusqu’à la météo. «La raison principale est qu’il existe des différences individuelles en ce qui concerne le type de temps que les gens aiment», explique Trevor Harvey, professeur de psychologie à l’Université de Dundee et auteur de The Psychology of Weather. “Beaucoup de gens n’aiment pas le temps chaud, alors que certains l’aiment.” Tous les effets sont contrebalancés par des questions non seulement de temps, mais de saisonnalité – que ce soit l’été ou l’hiver – et le climat en général.

Dans le monde d’aujourd’hui, les effets psychologiques du temps chaud pourraient être en train de changer, alors que l’inquiétude face au changement climatique s’intensifie. Cet été, l’Europe a connu de multiples vagues de chaleur, la capitale de l’Inde a subi sa plus haute température jamais enregistrée, et des incendies d’une intensité et d’une intensité sans précédent ravagent actuellement des forêts arboricoles en Sibérie, en Alaska et au Groenland. Cette année, les effets psychologiques provoqués par les vagues de chaleur pourraient être inextricablement liés à la crainte catastrophique croissante que le climat du monde soit en chute libre irrévocable.

À l’instar de la période extrêmement chaude qu’a connue le Royaume-Uni en février, nous pourrions de plus en plus découvrir que quelque chose qui était autrefois un bien incontesté – une journée chaude – sera tempéré par l’inquiétude face à la menace imminente d’un effondrement écologique. Un rapport 2017 de la Association Américaine de Psychologie d’abord inventé le concept d ‘”anxiété écologique”, ce qui n’a fait qu’augmenter depuis. Dans le même temps, des recherches ont révélé une augmentation des taux de suicide et d’abus de drogues dans les zones déjà durement touchées par le changement climatique.

«Les effets potentiels du changement climatique sur le comportement des personnes, et en particulier sur la probabilité d’une recrudescence des conflits humains et de la violence, sont une source de grave préoccupation», déclare Anu Realo, professeur de psychologie à l’Université de Warwick. «Il est possible que si les changements climatiques se produisent lentement et progressivement, les sociétés s’adapteront, mais nous ne savons pas si cette adaptation rendra les explosions et les conflits plus probables.» Dans notre monde en surchauffe, il deviendra plus difficile de dire si les effets psychologiques sont dus aux conditions météorologiques ou simplement à la prise de conscience paralysante que le monde se dirige vers une crise climatique.

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