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Contrairement aux humains, les chimpanzés n’ont pas utilisé de stratégies de recherche pour s’acquitter plus facilement de leurs tâches – Newstrotteur

La mémoire de travail est au centre de nos vies mentales; nous l'utilisons pour additionner le coût de nos achats ou pour nous rappeler le début de cette phrase à la fin. Certains scientifiques soutiennent qu'il est particulièrement développé chez l'homme, mais comment se comparent les chimpanzés, l'un de nos plus proches parents? Les chercheurs ont entrepris de répondre à cette question.

Des études antérieures ont montré que les chimpanzés ont d’excellentes capacités de mémoire à long terme. Cependant, on en sait peu sur leurs capacités de mémoire de travail. Afin de faire la lumière sur ces capacités, les chercheurs ont proposé aux chimpanzés une tâche dans laquelle ils pourraient chercher de la nourriture dans un certain nombre de petites boîtes opaques. Les chimpanzés ont d’abord observé comment des morceaux de nourriture étaient cachés dans ces boîtes. Ensuite, les singes pourraient commencer à rechercher les aliments en pointant ces boîtes une par une. Si une boîte choisie contenait de la nourriture, les chimpanzés recevaient cette récompense alimentaire. Après chaque choix, les boîtes étaient couvertes pendant 15 secondes.

Pour récupérer tous les produits alimentaires, les chimpanzés devaient garder à l'esprit les boîtes dans lesquelles ils avaient déjà cherché de la nourriture. Les chercheurs ont augmenté la difficulté de la tâche en fonction de la capacité de chaque chimpanzé en augmentant le nombre de boîtes et en remuant les boîtes entre chaque recherche. L'étude a révélé d'importantes similitudes entre la mémoire de travail du chimpanzé et celle de l'homme: les chimpanzés les plus performants se souviennent d'au moins quatre articles, un jeune chimpanzé de plus de sept. Ils ont utilisé à la fois l'apparence des boîtes et leur position pour se souvenir de leurs choix précédents.

Les tests de mémoire de travail sont généralement moins efficaces pour les humains s'ils doivent faire quelque chose en parallèle. De même, si les chimpanzés devaient effectuer une seconde tâche similaire en parallèle, leur performance déclinait. Les différences de capacité de mémoire de travail chez les chimpanzés étaient stables au fil des mois. La différence la plus évidente entre les chimpanzés et les humains n’était pas la capacité de la mémoire de travail, mais les stratégies de recherche que les humains utilisent pour faciliter cette tâche: les chimpanzés n’ont pas eu l’idée de fouiller les boîtes en ligne d’un côté à l’autre.

Cette étude démontre que les chimpanzés, comme les humains, possèdent des capacités de mémoire de travail qui leur permettent de suivre une série d'événements ou d'actions antérieurs. Contrairement aux affirmations précédentes, la capacité de la mémoire de travail des chimpanzés ne semble pas fondamentalement différente de la capacité humaine. "Nos résultats suggèrent que les chimpanzés ont des performances similaires à celles des enfants de sept ans dans une tâche de mémoire de travail intuitive qui ne repose pas sur une formation poussée", déclare Christoph Voelter de l'Institut Max Planck pour l'anthropologie évolutive et de l'Université de médecine vétérinaire de Vienne.

Source de l'histoire:

Matériaux fourni par Institut Max Planck d'anthropologie évolutive. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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