L’attaque de Hong Kong renforce les craintes de violence politique de la part du crime organisé, Actualité & Asie

HONG KONG (NYTIMES) – Un législateur, un père, son fils adolescent et une femme trop effrayée pour montrer son visage ont parlé mercredi 24 juillet d’une attaque dans une gare de Hong Kong par une foule d’hommes armés de bâtons et des poteaux.

L’agression de dimanche visait les personnes qui revenaient des manifestations antigouvernementales et faisait craindre une violence qui aggraverait les troubles politiques dans la ville.

M. Lam Cheuk-ting, un législateur pro-démocratie qui s’est précipité sur les lieux des attaques dans la ville satellite de Yuen Long, a déclaré que la responsabilité incombait à la fois à la police, qui n’avait pas protégé la population et aux groupes du crime organisé connus sous le nom de triades, qui aurait mené l’attaque.

"La police et les triades dirigent maintenant Yuen Long ensemble", a déclaré M. Lam, battu lors de l’attaque et qui avait besoin de 18 points de suture pour se couper à la bouche.

"La police a autorisé les triades à planifier, à prolonger l’attaque et à frapper des civils. La police a laissé à ces malfaiteurs suffisamment de temps pour quitter les lieux."

L’attaque de la foule a suscité la peur et la colère à Hong Kong. Les rues de Yuen Long étaient désolées lundi soir. Les entreprises ont fermé tôt et les résidents sont restés chez eux par crainte de nouvelles violences.

La police a arrêté 11 hommes accusés d’être liés à l’attaque de foule, et des organes de presse locaux ont signalé que certaines des personnes arrêtées étaient affiliées à deux triades bien connues, 14K et Wo Shing Wo.

Voici un aperçu de l’histoire des triades et de leur violence politique passée à Hong Kong.

QUELS SONT LES TRIADES?

Les triades ont des racines historiques dans les sociétés secrètes et les associations commerciales organisées pour protéger le territoire, les entreprises et parfois les activités illicites. Pendant la dynastie Qing, ils ont aidé à résister aux Mandchous qui dirigeaient la Chine. Ils ont été enrôlés par le parti nationaliste chinois, ou Kuomintang, lors de son accession au pouvoir après la chute des Qing en 1911.

Le Kuomintang a utilisé des gangs criminels chinois pour attaquer ses ennemis politiques à différents moments de l’ère républicaine en Chine. Il a utilisé le Green Gang à Shanghai pour réprimer les syndicalistes et aider à massacrer des milliers de communistes dans cette ville en 1927.

À Taiwan, où le Kuomintang s’est enfui en 1949 après avoir perdu une guerre civile contre le Parti communiste, les gangs exercent encore parfois une influence politique. La triade Bamboo Union a contribué à réprimer le mouvement pro-démocratie à Taiwan dans les années 1980 et, en 1984, des membres du gang ont assassiné M. Henry Liu, journaliste critique du Kuomintang, à Daly City, en Californie.

M. Chang An-lo, ancien dirigeant de la triade Bamboo Union qui a passé 10 ans en prison aux États-Unis pour trafic de drogue, dirige un parti pro-chinois à Taiwan dont les membres ont attaqué des personnes qui critiquent le gouvernement de Beijing.

QUEL EST LEUR HISTORIQUE À HONG KONG?

Il y a un siècle, Hong Kong comptait des centaines de triades. Leur nombre a entraîné une vague d’immigration en provenance de Chine continentale. Aujourd’hui, il n’y a que quelques dizaines de groupes ayant des liens et des allégeances interconnectés.

Des membres de la triade à Hong Kong ont aidé les dirigeants de la manifestation sur la place Tiananmen à fuir la Chine après une répression militaire meurtrière en juin 1989. Avant que la Grande-Bretagne ne rende la ville sous contrôle chinois en 1997, les autorités du continent chinois cherchaient à coopter des triades afin de limiter leur assistance. aux manifestants favorables à la démocratie et à la promotion de la stabilité pendant la période de passation des pouvoirs.

"Les membres des triades ne sont pas toujours des gangsters", a déclaré M. Tao Siju, le principal responsable de l’application de la loi en Chine, lors d’une visite à Hong Kong en 1992. "Tant qu’ils sont patriotes et soucieux de préserver la prospérité de Hong Kong, respectez-les."

Les triades ont une réputation patriotique, mais leur allégeance la plus profonde est de gagner de l’argent, a déclaré le professeur Lo T Wing, qui effectue des recherches sur les triades à la City University de Hong Kong.

"Ils ne travaillent pas pour une idéologie politique", a-t-il déclaré. "Les membres individuels des triades ont leurs propres idéologies, mais les triades en tant que groupe ne travaillent que pour l’argent."

QUEL EST LEUR HISTOIRE DE LA VIOLENCE POLITIQUE?

Au cours de la dernière décennie, des membres de gangs ont parfois commis des agressions à Hong Kong ayant des implications politiques. M. Kevin Lau, ancien rédacteur en chef de Ming Pao, un important journal de Hong Kong, a été grièvement blessé lors d’une attaque au couteau en 2014.

Au cours des manifestations du Mouvement des parapluies pour la démocratie qui ont eu lieu plus tard dans l’année, un groupe d’hommes, dont plusieurs seraient liés par une triade, a attaqué un campement de protestation dans le district de Mong Kok à Kowloon.

L’attaque à Yuen Long visait à dissuader les gens d’assister aux manifestations, a déclaré le professeur Lo, mais les extrêmes de violence de la foule ont attiré l’attention sur les dégâts causés par les manifestants au bureau de liaison du gouvernement chinois.

QUEL EST LEUR HISTOIRE DE LA COLLUSION AVEC LA POLICE?

Après la Seconde Guerre mondiale, la corruption parmi les policiers de Hong Kong et la collusion avec les triades étaient courantes. La colère du public s’est accrue après la découverte, en 1973, du chef de la police, Peter Fitzroy Godber, qui disposait de centaines de milliers de dollars sur des comptes à l’étranger. Cela a inspiré des réformes agressives et, aujourd’hui, le territoire est régulièrement classé parmi les meilleurs sur la liste des indices anti-corruption.

Les critiques de la police à Hong Kong ont été accusés de collusion avec les voyous qui ont attaqué dimanche des personnes. Aucun des hommes soupçonnés d’avoir perpétré ces attaques n’a été arrêté cette nuit-là. On a aperçu des officiers en train de bavarder calmement avec des hommes portant des bâtons et des barres de métal et vêtus de t-shirts blancs, la tenue vestimentaire des voyous.

Les responsables de l’application de la loi ont déclaré que la police tardait à réagir, car de nombreux policiers étaient nécessaires pour manifester sur l’île de Hong Kong, à environ 24 km au sud de Yuen Long.

Le professeur Lo a toutefois déclaré que l’animosité de la police à l’égard des manifestants en chemise noire – avec lesquels ils s’étaient affrontés pendant des semaines – était le facteur le plus susceptible de contribuer à la lenteur de la réaction.

"Si j’étais un policier sous attaque depuis deux mois, avec des membres de ma famille victimes d’intimidation, sans parler d’autres violences, quel est le moral?" il a dit. "Si certains rapports disaient que les chemises noires étaient attaquées, pensez-vous que je réagirais avec énergie? Bien sûr que non. C’est naturel, mais bien sûr que ce n’est pas normal."

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