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Comment les villes peuvent intégrer la nature pour améliorer la santé mentale

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Un nombre croissant de recherches a montré les avantages importants des environnements naturels sur la cognition humaine et la santé mentale. Mais jusqu’à présent, il était difficile de quantifier ces avantages de manière utile pour les villes qui souhaitent intégrer la nature à leur conception.

À présent, une équipe internationale dirigée par l’Université de Washington (UW) et l’Université de Stanford a créé un cadre permettant aux urbanistes, architectes paysagistes, développeurs et autres de prendre en compte les avantages de la nature pour la santé mentale et de les incorporer dans les plans et les leurs résidents.

Les résultats sont publiés dans la revue Progrès de la science.

«Il est important de prendre en compte les avantages directs pour la santé mentale que procure le contact avec la nature lors de la planification de la préservation de la nature et de son intégration dans nos villes», a déclaré le Dr Greg Bratman, auteur principal et professeur assistant à la UW School of Environmental. et sciences forestières. "Le but de cet article est de fournir un modèle conceptuel d’une manière de commencer à penser à faire cela."

L’étude a réuni plus d’une vingtaine d’experts de renom en sciences naturelles, sociales et de la santé, qui ont étudié différents aspects de la manière dont la nature peut profiter au bien-être humain.

Leur première étape consistait à établir un accord collectif de base concernant la compréhension des impacts de l’expérience de la nature sur les aspects du fonctionnement cognitif, du bien-être émotionnel et d’autres aspects de la santé mentale.

«Dans des centaines d’études, l’expérience de la nature est associée à un bonheur accru, à un engagement social, à la facilité de gestion des tâches de la vie et à une diminution de la détresse mentale», a déclaré le Dr Gretchen Daily, auteur principal, directeur du corps professoral du Stanford Natural Capital Project.

«En outre, l’expérience de la nature est liée à l’amélioration du fonctionnement cognitif, de la mémoire et de l’attention, de l’imagination et de la créativité, ainsi qu’aux résultats scolaires. Ces liens couvrent de nombreuses dimensions de l’expérience humaine et incluent un sens accru de la signification et de la raison d’être de la vie. "

Bien que la recherche soit encore en cours, les experts s’accordent à dire que la nature peut réduire les facteurs de risque de certains types de maladies mentales et améliorer le bien-être psychologique. Ils conviennent également que les opportunités d’expériences dans la nature diminuent pour de nombreuses personnes dans le monde en raison de la croissance urbaine.

«Depuis des millénaires, de nombreuses cultures, traditions et pratiques religieuses et spirituelles ont directement parlé de notre relation profonde avec la nature. Et plus récemment, en utilisant d’autres outils de la psychologie, de la santé publique, de l’architecture de paysage et de la médecine, les preuves se sont progressivement accumulées dans ce nouveau domaine interdisciplinaire », a déclaré Bratman.

De nombreux gouvernements envisagent déjà cette possibilité en ce qui concerne d’autres aspects de la santé humaine. Par exemple, des arbres sont plantés dans les villes pour améliorer la qualité de l’air ou réduire les effets d’îlots de chaleur urbains, et des parcs sont construits dans des quartiers spécifiques pour encourager l’activité physique.

Mais ces actions ne tiennent généralement pas directement compte des avantages pour la santé mentale que des arbres ou un parc restauré pourraient apporter.

«Nous sommes entrés dans le siècle urbain et on prévoit que les deux tiers de l’humanité vivront dans des villes d’ici 2050. Parallèlement, de nombreuses valeurs de la nature, ainsi que les risques et les coûts de sa perte, sont en train de s’éveiller. "Quotidien dit. "Ce nouveau travail peut aider à informer les investissements dans la qualité de vie et la durabilité des villes du monde."

L’équipe de recherche a élaboré un modèle conceptuel qui peut être utilisé pour prendre des décisions éclairées et pertinentes sur les projets environnementaux et leur incidence sur la santé mentale.

Le modèle comprend quatre étapes que les planificateurs doivent prendre en compte: des éléments de la nature inclus dans un projet, par exemple dans une école ou dans toute la ville; le nombre de contacts que les gens auront avec la nature; comment les gens interagissent avec la nature; et comment les gens peuvent bénéficier de ces interactions, sur la base des dernières preuves scientifiques.

L’équipe espère que cet outil sera particulièrement utile pour évaluer les effets possibles sur la santé mentale de l’ajout ou de la suppression de la nature dans des communautés mal desservies.

«Si les preuves montrent que le contact avec la nature aide à atténuer les impacts négatifs d’autres prédicteurs environnementaux de la santé, l’accès à ces paysages peut alors être considéré comme une question de justice environnementale. Nous espérons que ce cadre contribuera à cette discussion », a déclaré Bratman.

La source: Université de Washington

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