Trump et des responsables de l’UE annoncent un accord pour vendre plus de bœuf américain en Europe, aux États-Unis

WASHINGTON (REUTERS) – Le président américain Donald Trump a annoncé vendredi (2 août) un accord pour vendre plus de bœuf américain à l’Europe, une victoire modeste pour une administration qui reste embourbée dans une guerre commerciale avec la Chine, mais des tarifs sur les exportations automobiles européennes reste une possibilité.

La Commission européenne a souligné qu’un accord sur le bœuf n’augmenterait pas les importations globales de bœuf et que tout le bœuf importé serait exempt d’hormones, conformément aux règles de l’UE en matière de sécurité des denrées alimentaires. L’accord doit être approuvé par le Parlement européen.

"L’accord que nous signons aujourd’hui permettra de réduire les barrières commerciales en Europe et d’élargir l’accès des agriculteurs et des éleveurs américains", a déclaré Trump lors d’un rassemblement de responsables de l’Union européenne et d’éleveurs américains aux armures de cowboys à la Maison Blanche à l’occasion de l’annonce.

L’accord a ensuite été signé par le représentant américain au Commerce, Robert Lighthizer, Stavros Lambrinidis, ambassadeur de l’Union européenne aux États-Unis et le représentant de l’UE, Jani Raappana.

Trump a plaisanté en disant que son administration travaillait avec l’UE "sur un tarif de 25% sur tous les véhicules Mercedes-Benz et BMW entrant dans notre pays".

"Alors, nous apprécions – je plaisante," dit-il en riant.

Mais s’adressant aux journalistes plus tard, il a déclaré que l’imposition des droits de douane aux voitures européennes restait une possibilité.

"Les tarifs automobiles ne sont jamais sur la table", a déclaré Trump.

"Si je n’obtiens pas ce que je veux, je n’aurai d’autre choix que peut-être de le faire. Mais jusqu’à présent, ils ont été très bons."

L’accord sur le boeuf pourrait contribuer à atténuer une partie des dommages causés au secteur agricole national en raison des droits de douane imposés par Beijing aux produits américains en guise de représailles pour les prélèvements américains sur la Chine.

Trump a déclaré qu’au cours de la première année, les exportations de bœuf américain en franchise de droits vers l’UE augmenteraient de 46% et, sur sept ans, de 90%.

"Au total, les exportations hors taxes passeront de 150 millions de dollars (420 millions de dollars) à 420 millions de dollars, soit une augmentation de plus de 180%", a-t-il déclaré.

Sans mentionner nommément la Chine, M. Lambrinidis a déclaré que les États-Unis et l’Europe pourraient collaborer pour faire face aux pays qui ne se font pas concurrence de manière équitable sur le marché mondial.

"L’accord nous montre qu’en tant que partenaires, nous pouvons résoudre les problèmes", a-t-il déclaré.

QUOTA

Des sources et des diplomates de l’UE ont déclaré en juin qu’un accord avait été conclu pour donner aux États-Unis une part garantie d’un quota de 45 000 tonnes de l’Union européenne.

Il existe 17 abattoirs américains autorisés à exporter du bœuf vers l’Europe, gérés par des sociétés telles que Tyson Foods, la National Beef Packing Company, la Greater Omaha Packing et la Swift Beef Company de JBS USA, selon les dossiers du Département de l’agriculture des États-Unis.

"Notre capacité à participer au commerce avec l’UE au fil des ans a été mise à l’épreuve par des limitations", a déclaré Tyson. "Cet accord offre la possibilité d’un flux plus régulier de produits de boeuf de haute qualité afin de répondre aux demandes des clients et des consommateurs."

Les possibilités offertes aux producteurs de viande américains d’exporter de la viande bovine vers l’UE dans le cadre du contingent étaient incompatibles, d’autres fournisseurs tels que l’Australie, l’Uruguay et l’Argentine ayant été autorisés à expédier dans le cadre de ce contingent.

Aux États-Unis, l’industrie de la viande bovine estime que l’accès limité au marché est une des raisons pour lesquelles un plus grand nombre d’agriculteurs américains n’élevent pas leur bétail sans hormones, ce qui accélère leur croissance. L’UE interdit la viande bovine provenant de bovins traités avec des hormones de croissance synthétiques.

"Le plus gros problème avec le marché européen a été l’incertitude", a déclaré Kent Bacus, directeur du commerce international de la National Cattlemen’s Beef Association, un groupe industriel.

Les agriculteurs américains ont souffert de différends commerciaux avec d’autres partenaires commerciaux, notamment la Chine et le Mexique. L’année dernière, la Chine a imposé des droits de douane de rétorsion sur les produits agricoles américains, y compris le porc.

L’annonce de vendredi coïncide avec le renforcement par Trump du différend commercial entre Washington et la Chine. Jeudi, il a annoncé qu’il imposerait des droits de douane de 10% sur les importations chinoises à partir de 1er milliard de dollars à compter du 1er septembre et qu’il menaçait d’augmenter les droits de douane si le président chinois Xi Jinping n’agissait pas plus rapidement dans la conclusion d’un accord commercial.

Le conflit entre les deux principales économies mondiales a nui à la croissance mondiale, y compris en Europe, alors que celle-ci entre dans sa deuxième année.

Les responsables américains et européens ont cherché à jeter les bases des négociations relatives à leur propre accord commercial, mais ont été bloqués devant une impasse sur l’agriculture.

L’accord sur le boeuf pourrait toutefois atténuer les tensions entre les deux parties, qui sont leurs plus importants partenaires commerciaux.

L’administration Trump a signé de nombreux nouveaux accords commerciaux avec l’Europe, la Chine et d’autres pays dans le cadre du programme "America First" du président républicain, qui cherche un second mandat, mais les difficultés à obtenir des pactes finaux ont ébranlé les marchés financiers.

Les actions européennes vendredi ont été battues par la dernière salve de Trump contre la Chine et Wall Street a également été touchée.

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